ФЭНДОМ


Mortkin's invasion.

Резня в Волганофе - серия событий, достигших своего апогея, в пределах Имперской провинции Остланд, когда ужасающий лорд Морткин осадил город Волганоф.

Описание Править

Вскоре, в 2515 году И.К, Империя вступит в ужасное сражение, с Лордом Морткином, повелителем Падшего Легиона. Однако, чтобы полностью понять случившиеся, нужно изучить события 3-х летней давности.

В 2512 году, Силы Хаоса вновь стали расти и распространяться. Дикие варвары севера, видя в этом знак милости своих Тёмных Богов, участили свои набеги, разоряя цивилизованные земли юга. Единственным предупреждениям, предшествующие их налётам, были грозные звуки боевых рогов и крики клятв, посвящённые жестоким Богам Хаоса. Северяне, всё чаще прорывались через земли Кислева, нападая на земли Империи, сжигая города и поселки, уничтожая целые армии. Их атаки, становились всё более разрушительными в последние годы и драккары, полные Мародёров Хаоса, стали всё в большем количестве отплывать из Норски, разоряя прибрежные земли Империи. В ответ, Имперский флот, направил армаду военных кораблей в Море Когтей, чтобы остановить волну рейдеров, кроме того, Нордланд, удвоил количество своих прибрежных патрулей. Однако, именно Остланд предпринял самые агрессивные меры, против Норски.

Во главе с курфюрстом, графом-выборщиком Вальмиром фон Рауковым и его сыном и наследником - Олегом фон Рауковым, провинция Остланд отправилась на войну. Вальмир фон Рауков - человек, по своей природе весьма воинственный, предложил немыслимое - совершить ответные набеги на территорию врага, в нечестивые земли Норски, также, как когда-то делал сам Зигмар, в прошлые века. В 2513 году Вальмир руководил набегами новой, недавно сформированной армией, нападая и сжигая прибрежные города Норски. Набегам Вальмира, несмотря на всю их дерзость, не удалось проникнуть вглубь страны северных варваров, и все налёты были весьма локальными, в основном вдоль береговой линии Норски. Там, его армии, удалось предать несколько варварских деревень и их жителей мечу.

Его сын, Олег, возможно даже превзошел своего отца в этом деле, также уничтожив множество поселений, вдоль побережья Норски. Среди них, были, такие прибрежные города как Аарвик и Ульфенник. Вальмир и его наследник, вернулись из похода в конце года, с трофейными резными носами, украшавшие драккары северян, в лучах великой славы, чтобы отметить разрушение ещё 7-и поселений Норски. Большая часть жителей Империи, как благородных, так и простых горожан, восхваляло достижения фон Рауковых, объявляя Вальмира настоящим героем Империи Зигмара. Однако другие, начали протестовать, опасаясь, что эти дерзкие набеги вызовут гнев северных варваров, или что еще хуже - их Тёмных Богов.

Но то, что последовало в 2515 году, до сих пор вызывает дрожь у тех, кто выжил ...

Атаки 2515 года Править

В этом году, нападения на Империю не были похожи на те, которым зигмариты подвергались прежде. Бурные бури, в Царстве Хаоса, разразились необузданной яростью. Небеса сверкали разноцветными молниями, на фоне надвигающейся тьмы. Весенние таяния, помимо прочего, принесли волны северных варваров, хотя на самом деле это были племена, которые были изгнаны прочь из своих земель, бушевавшими на севере войнами.

Варвары, воодушевленные возросшим влиянием Ветров Хаоса, начали новые нападения на земли южан. Первая атака последовала из Норски, и армия рейдеров выдвинулась через Море Когтей. Северяне сжигали поселения, вдоль побережья земель Империи, но при этом их армия не была, ни большой, ни смелой, чтобы отважиться нападать на крупные города или крепости. Другая, более крупная атака, началась на юге, широким фронтом, по всем землям Кислева, причинив очередные разрушения. И хотя большая часть армий расселась в бескрайних степях, некоторые из отдаленных отрядов, обошли пограничные форты Остланда, где вызвали большой хаос. Третья же атака, была проведена принцем Зигвальдом Великолепным.

Армия Зигвальда прошла через Кислев, и неистовствовала в Остланде в течении трех месяцев, пока не была окончательно остановлена в битве при Храме Черепов. Коалиция, из разных имперских провинций, пришла на помощь осажденному Остланду, который был окружен таким количеством опасностей, что обратился с призывом о помощи. Но все эти атаки были лишь предзнаменованием того, что вскоре должно было произойти.

Сердце Вторжения Править

Самый мощный удар, истинное Чёрное Сердце Вторжения, последовало сразу же за предыдущими нападениями, и это был не обычный налет, цель которого грабить богатые земли юга. Во главе этой армии стоял лорд Морткин, Повелитель Хаоса, король королей, и вождь многих племен. Эта орда из воинов, в железной броне, варварских племен и порожденных самим адом демонов - была самой могущественной армией, которая пересекла границы Империи, на тот момент. Страх и ужас бежали впереди лорда Хаоса, а за ним оставались только тлеющие руины и нечестивые подношения, его кровожадным богам. Казалось, что ничто не сможет остановить этот прилив зла, и что новая эра тьмы вот-вот наступит во всем Старом Свете ...

Война на Вершине Мира Править

Invading Army

Рядом с Полярными Вротами ландшафт извивался, словно он был сверхъестественным существом, натянутым на истончающуюся завесу, между потусторонним миром и самой реальностью. Волны магической силы, были так велики, что чистая энергия просочилась сквозь барьер миров. Те, кто был чувствителен к магии, страдали странными видением, и иногда слышали в них соблазнительные заверения о бессмертии, и других дарах. Собирались огромные армии, привлеченные к этому месту, в поисках вечной славы и милости Тёмных Богов. Под нечестивыми небесами, бушевала борьба за господство. Чемпионы Хаоса сражались друг с другом, в битве за власть. Колдуны, питаемые безграничной энергией, применяли недосягаемую им прежде магию. Возня, которую устроили смертные, в стремлении получить могущество - весьма позабавила Богов Хаоса. И все же, ни один из претендентов не сумел добиться успеха, и доказать, что именно он достоин вести орду Хаоса.

Кто возвыситься, чтобы вести их? Править

Многие, из числа самых могущественных тёмных чемпионов, не присоединились к столь шумному противостоянию. Архаон, и его элитные последователи - Мечи Хаоса, находились далеко в Краесветных Горах, в поисках давно утерянных артефактов. Кьюикс, Трехголовый Волшебник, и любимец Тзинча - изменил свою форму, чтобы жить в отдаленных городах людей, и в настоящее время учился у колдунов Арабии призывать, и контролировать Джинов. Лорд Морткин - повелитель Падшего Лигиона, впал в мрачное негодование.

Новости, об ответных атаках Империи, на побережья Норски, распространялось по Северным Пустошам. Некоторые племена выли в ярости и негодовании, другие же обрадовались нападениям, предвкушая борьбу с врагом, что сам жаждал сражения. Лорд Морткин, предводитель Падшего Легиона и вождь бесчисленного количества воинов, ни с кем не общался с тех самых пор, как до него дошли вести о набегах. Прибрежный город Ульфенник, место которое он когда-то называл домом, было разрушено до основания. Заперевшись в своей крепости, построенной целиком из чёрного железа, он погрузился в глубокое раздумье.

Говорили, что во время своей горькой ярости, Лорд Морткин заключил договор с Богами Хаоса. Он вышел, из своего добровольного заточения, с одной единственной целью. Лорд Морткин, полный мрачной решимости, предстал перед легионом, чтобы остановить бесцельные сражения, объединить орды Хаоса и повести их на юг, чтобы уничтожить все слабые народы, живущие там. Чтобы помочь ему, в его столь ужасном деле, в армии Морткина появилось множество Демонов, под командованием Кровожадного Каргарака. Силы лорда Морткина прибывали на поля битв и уничтожали всех, кто не склонялся перед ним.

Захар - Мастер ковенанта Вечного Глаза - был одним из первых, кто присоединился к лорду Морткину, утверждая что он видел, как Боги даруют ему победу. В это легко было поверить, поскольку лорд Морткин с легкостью убивал других Чемпионов, бросавших вызов, или не желающих подчиниться ему. Его воля - сплотила целый легион воинов в черных доспехах, множество Демонов и даже могучий Дракон Хаоса прилетел к нему, чтобы присоединиться к предстоящему кровопролитию. Лорд Хэкбейл также последовал за Захаром, присоединившись к Морткину, и пообещав ему свою Чумную Армию. Многие младшие лорды и варварские короли также склонили колено перед своим новым лидером, а те же кто смел бросить ему вызов, были мгновенно уничтожены. После восьми дней кровопролитной бойни, лорд Морткин повел, теперь уже единое войско, на юг.

Кислев в огне Править

Когда объеденные армии, под командованием лорда Морткина, начали своё наступление, они продолжали принимать в свои ряды варварские племена и недавно материализованных Демонов.

Земли Кислева, хоть и были покрыты тающим снегом, но на них уже ступили многочисленными захватчиками. Сельская местность пылала, поскольку варвары уничтожали всё, до чего они добирались. Многим кочевым племенам удавалось успешно маневрировать, избегая опасности, но передовые отряды Хаоса были настолько многочисленны и глубоко рассеяны по всей стране, что в итоге, кочевники оказались в ловушке. Со обоих сторон пролитая кровь, согревала ледяную землю.

По разорённой стране, следом за мародерствующими отрядами, прошел грозный наконечник основной армии, что направилась прямиком к Остланду. В руинах выжженного города Цескграда, лорд Морткин остановил свою армию, и приказал Захару выполнить ритуал Высохших Рук - нечестивое заклинание, которое поможет найти Зверолюдов и призвать их на войну.

Звери в лесах Править

Прислушиваясь к голосам своих демонических советников, лорд Морткин хотел восстановить старую связь с древними детьми Хаоса - Зверолюдами. Посланники лорда Хаоса, выехали искать тёмных существ, что скрывались в мрачных лесах. Отправленные по глухим и заросшим тропам, взяв с собой зловещие и сморщенные руки-талисманы, отрубленными у обреченных жителей Цескграда, посланники искали Уль-Рука Красного - вождя крупнейшего боевого стада, живущего в Лесу Теней.

Перед Камнем-Стада, всадники подарили сотни сморщенных рук трем Брай-шаманам. Брай-шаманы предвкушая мрачные мечты об убийстве и разрушении передали послание своему лидеру - Уль-Руку, и тот, издав жуткий рёв, приступил к сбору стада. В течение нескольких дней, сотни раздвоенных копыт отправились на север, чтобы присоединиться к силам лорда Морткина.

Направляясь в Остланд Править

Лорд Морткин держал свою бесчисленную орду вместе, не позволяя никому отклоняться от намеченного им маршрута. Шепчущий ему демон-советник, и другие многочисленные помощники, рассказывали Морткину, как лучше и эффективнее сокрушить Империю, но у него были свои соображения на этот счет, и он не учитывал ничьего мнения, кроме своего собственного.

Остланд под осадой Править

Volganof Defenders

В 2514 году, после последних набегов на Норску, Вальмир фон Рауков получил срочное сообщение от Императора Карла Франца. Сильно возросла напряженность между Империей и Бретоннией, из-за проблем на границе, вдоль Серых гор. Надеясь продемонстрировать и показать силу в совете, чтобы запугать короля Леонкура, Карл Франц попросил присутствовать многих выдающихся личностей, включая Вальмира, своего самого воинственного графа-выборщика. По этой причине, сам Вальмир, был далеко от своих земель, когда началось вторжение. Он оставил контроль над провинцией своим двум сыновьям, доверяясь их мудрости и их силе.

Сыновья графа-выборщика Править

Говорят, что у Вальмира фон Раукова было много потомков, что является только слухами о войне-лидере, который часто принимает участие в военных кампаниях. Конечно же сам Вальмир утверждает, что у него есть и было только двое детей. Его жена, графиня Ивана, родила Вальмиру двух сыновей, наследников престола Остланда - Василия и Олега, двух братьев, с весьма разным характером.

Василий - был старшим сыном, и тем кто унаследовал власть в Остланде. Он был широко известен как слабый и часто хворающий человек, полная противоположность его воинственному отцу. Но помимо того, Василий был весьма проницательным человеком, стоявшим за множеством недобросовестных сделок. Из наиболее приметных его тёмных дел, можно назвать то катастрофическое соглашение о передаче границы, с графом Теодериком Гауссером из Нордланда, когда только лишь военное вмешательство его младшего брата, спасло ситуацию.

Младший брат, в свою очередь, был гораздо больше похож на своего отца, отважного вождя и умелого воина. Достигнув совершеннолетия, Олег бесчисленное множество раз ходил в патрули, по Лесу Теней, честно заработав себе звание капитана. Самый молодой, из фон Рауковых, как правило, предпочитает сражаться пешим, возглавляя передний край своего подразделения Великих Мечей, которое известно как - Алые Быки. В короткой, но весьма кровавой битве за Северную Марку, против войск Нордланда, Олег и Алые Быки превратили поражение в победу, уничтожив несколько подразделений и убив вражеского полководца - барона Нактмана.

В своих последующих походах, Олег выслеживал и истреблял стада Зверолюдов, в окрестностях Вольфенбурга, и даже сумел уничтожить их нечестивый монолит. Именно он, разрушил Башню Черепов Вороньего Холма, служащий маяком для всех злых и нечестивых существ, живущих на границе восточных холмов. За такое геройство, Олег был назначен Верховным Маршалом Остланда - старшим военачальником, при своём отце. Также Олег возглавлял ответные налёты на Норску, включая безжалостную атаку 2514 года. Деревянные и костяные дома Морских-вождей были сожжены, а главные прибрежные города Аарвик и Ульфенник разрушены до основания. С тех пор, ни один драккар, больше не выйдет в морской рейд из этих портов. Вся Норска проклинала имя Олега, и многие из северян давали обеты мести, во имя своих жестоких богов.

Призрак войны Править

Вскоре, после того как Вальмир фон Рауков уехал на юг, ещё до того, как начали таять первые снега, на границах Остланда стали появляться первые, мрачные слухи. Ужасные, свирепые существа и бесчисленное множество отрядов мародёров, бродило по равнинам Кислева. Зверолюды - обитавшие в Лесу Теней, становились все смелее, а их набеги, всё более дерзкими.

Когда пришли первые достоверные известия с севера, Олег фон Рауков не стал терять времени даром. Он разместил многочисленные отряды, из недавно набранных Штатных Войск, в Остфортах, вдоль самой северной границы, после чего перевёл значительные военные силы в Кислев, присоединившись к Петру Сергееву, великому Ковнику (капитану) из Эренграда. Тем самым Олег надеялся вместе со своим союзником противостоять и уничтожить любых захватчиков, прежде чем они смогут достичь Остланда.

Сражение на берегу Линска Править

Вначале, старые союзники уверенно противостояли угрозам с севера. Отдельным отрядам Хаоса, которые грабили эти земли, не хватало дисциплины и руководства, что позволяло быстрой кислевитской кавалерии и отрядам фон Раукова младшего, по отдельности уничтожать отряды мародеров. Но однажды, само небо потемнело, предвещая приход новой силы. Разведчики из северного Кислева, доложили о прибытии авангарда лорда Морткина. Видя очевидную мощь нового врага, Петр Сергеев предложил отступать, под прикрытием конных лучников - классический маневр Кислева. Но, безрассудный Олег, убедил Ковника присоединиться к остландцам, и встать на холмах, перед рекой Линск.

Лорд Морткин, направил Медных Всадников, на свой правый фланг. Падший Легион был выстроен по фронту. Людская доблесть и сталь, противостояла тёмным доспехам Хаоса и порочным дарам Тёмных Богов-покровителей. Но количество воинов Хаоса было слишком велико. Мощным кавалерийским натиском, Медные Всадники и тёмные рыцари, верхом на бронированных чудовищах, прорвали центр армии людей, после чего последовала ужасная бойня.

Отступление к Остфортам Править

Разбитые Крылатые гусары, отступили в Эренград, преследуемые северными варварами. Для преследования бегущих Остландцев, Лорд Морткин отправил демоническое войско: самых быстрых из нечестивых существ - дьявольских гончих и ужасных демонов, восседавших на ящерах, со змеиными языками. Они то и уничтожили большую часть разгромленной армии, от чего воды Линска покраснели от крови.

Деревянные палисады Остфортов, не могли предоставить необходимую защиту против ярости, столь противоестественного врага. К вечеру, лишь языки пожаров отмечали места, где некогда стояли пограничные форты. Оставшиеся в живых в панике бежали, из уже разрушенных сторожевых укреплений. Собрав по пути всех, кто мог держать оружие, Олег фон Рауков направился в город-крепость Волганоф. Там он рассчитывал перегруппировать свою разбитую армию. В срочном порядке, были отосланы гонцы в близлежащие провинции - это был не набег, а вторжение, способное навсегда стереть Остланд с карты мира.

Охота на фон Раукова Править

Среди дымящихся руин, стали ходить слухи, что лорд-полководец, возглавляющий войско северян, искал Олега фон Раукова. Повсюду, захватчики выискивали информацию, о любом из членов семьи фон Рауковых. Перейдя через Линск, лорд Морткин приказал своей армии рассредоточиться по всей провинции. Демоны Каргарака жестоко убили всех, кого нашли в городе Зундап. Бохсенфилс - был в весьма тяжелом положении, осаждаемый покрытой слизью воинами Чумной армии лорда Хэкбейла, и лишь своевременное прибытие армии, барона Бекбурга из Ферлангена, предотвратило еще одну резню. Весь Остланд пылал.

Остланд не один! Править

Хоть и не выше различных политических разногласий, тем не менее, все провинции и города-государства Империи объединяются, когда это необходимо. Пока Остланд находился в осаде, по всей стране были собраны многочисленные армии. По дорогами Империи гремели барабаны войны, пока марширующие солдаты шли на север. Речные пути, великие торговые артерии Империи, были полностью забиты кораблями, спешащими на помощь осажденным собратьям.

Но никакая подмога уже не могла спасти замок фон Рауковых. Падший Легион двинулся к этой древней фамильной крепости, в надежде найти там кого-нибудь, из семьи курфюрста. Их поиски, наконец, увенчались успехом. Василий фон Рауков, надеялся переждать вторжение, спрятавшись за высокими стенами замка, своих далёких предков.

Обшитые металом осадные башни, приводимые в действие за счёт силы пара, подкатывались всё ближе к стенам, не получая никакого урона от беспрерывного пушечного обстрела, что так отчаянно вели защитники. Подобные адские машины ещё никогда прежде не были применены в землях Империи, они носили на себе следы безупречного мастерства работы Гномов, но были обшиты демоническими злобными лицами и нечестивыми рунами. Когда эти механизмы превратили стены в щебень, Василий и его телохранители бежали через секретные туннели, направляясь к городу Волганоф. О дальнейшей судьбе остальных жителей замка, включая Ивану фон Рауков, никто никогда больше не слышал.

Волганоф становится новой силой Править

Волганоф - один из крупнейших городов Остланда, но в отличие от столицы Вольфенбурга, он полностью окружен массивными толстыми стенами, с высокими башнями и крепкими воротами

Именно к Волганофу бежали беженцы, заполняя всё более тесные мощёные улочки. Отступающие солдаты, также направлялись к городу, оставляя позади себя лишь сожженные и разрушенные города и форты. Иногда бывало, что Гончие Хаоса преследовали истерзанных выживших до самых ворот города. Когда лорд Морткин услышал об этом городе, то он немедленно приказал всем своим войскам направиться на Волганоф.

Со страхом, что нарастал все сильнее с каждым мгновеньем, городская стража наблюдала, как всевозможные полчища Хаоса выходят из Леса Теней. Стены Волганофа никогда не были покорены захватчиками, что нападали прежде, но теперь они были в окружении врага, который сильно отличался от тех, кто нападал на город прежде.

Петля затягивается всё сильнее Править

Слухи о наступающих армиях Хаоса, словно чума, свирепствовали в переполненном Волганофе. Каждый беженец, что проходил через городские ворота, рассказывал очередную историю, полную ужаса что творили северяне: о том, как они сжигали все города и деревни, что вставали на их пути, или как пленные съедались заживо омерзительными чудовищами. Выжившие, из городов Бохсенфилса и Зундапа в панике сообщали, что демонические существа присоединились к северянам, в то время как уцелевшие, из поселений на юге, утверждали, что Зверолюды стали вести себя агрессивней, нанося удары из Леса Теней, и никакие больше дороги не могли считаться безопасными. Немногочисленные выжившие из Клудбурга наотрез отказались рассказывать о зверствах, что они видели.

В этой атмосфере, нарастающего отчаяния, над Волганофом неожиданно появилась завеса, состоящая из неестественного, черного тумана. Он был настолько густым, что из сторожевой башни, с большим трудом можно было разглядеть прилегающий к городу Лес Теней. А там, в свою очередь, творилось что-то зловещие - деревья на краю проклятого леса качались и дрожали, будто бы там собиралось огромное количество воинов и нечестивых зверей.

Под громкий звук тысячи боевых рогов, лорд Морткин вышел, из самых черных теней леса. Он был не один, справа от него с возвышался демоном, с чудовищными крыльями, словно у летучей мыши. Слева от Лорда Хаоса, находился небольшой летающий остров, вырванный из самой земли, и служивший своеобразным средством передвижения для Захара, бесподобного Колдуна Хаоса, и мастера ковенанта Вечного Глаза. Тем не менее, несмотря на присутствие нечестивых лейтенантов Сил Разрушения, все глаза города были направленны на самого лорда Морткина.

Восседая на своём демоническом скакуне, созданного из чистой ненависти и живой меди, массивная, закованная в броню фигура Владыки Хаоса, была окружена настолько ужасающей аурой силы, что любой, смотрящий на него, чувствовал, как что-то жалит его душу.

И вот, из пустоты железного шлема донесся ультиматум, что раздался громким, гремящим эхом, которое словно волна, прокатилось по всему городу: «Отдайте мне фон Раукова, или я уничтожу ваш город и все в Волганофе умрут. У вас есть один день, чтобы решить свою судьбу».

После этих слов, он какое-то время смотрел на высокие стены Волганофа, а затем, вместе со своими спутниками, исчез, в кружившим вокруг мраке.

Ультиматум Править

Ошеломленные очевидной мощью Владыки Хаоса, все жители Волганофа обсуждали свои перспективы. Знатные дворяне, солдаты, ремесленники и владельцы гостиниц - ни у кого не было никаких сомнений, про кого говорил закованный в броню король варваров. Олег фон Рауков - истинный сын графа-выборщика, и гордость всего Остланда. Крики отказа, выдавать Олега, были настолько сильны и многочисленны, что несколько трусливых раскольников, которые отказались отдавать без боя своего командира, в итоге так и не решились высказывать свое мнение.

Этот упрямый дух, которым всегда славились остландцы, убедил Олега не сдаваться врагу, ведь безжалостные захватчики убьют его, и все равно нападут на Волганоф. Ему на ум пришла старая поговорка Остланда: «Волк за закрытой дверью - все еще волк». Все понимали, что эти северные "волки", так просто не уйдут.

На следующий день, когда вновь прогремели звуки тысячи рогов, лорд Морткин вышел из леса, и жители города дали свой ответ, но не словами, а языками пламени. Каждая пушка на стене Волганофа произвела залп, и яркие вспышки пламени временно освещали вечный сумрак, что повис над городом.

На таком расстоянии было мало-вероятным, что пушечное ядро сможет нанести точный удар по Лорду Хаоса, или его армии, что стояла в лесу, и потому казалось, что выстрелы просто исчезли в мрачной темноте.

Тем не менее, Волганоф выбрал свою судьбу.

Захар Высвобожденный Править

Лорд Морткин поднял свой топор, и пламя вспыхнуло на его лезвии. Во время этого жеста, деревья начали трястись и ломаться, и из Леса Теней вырвалась скрывающиеся в его мраке орда Хаоса. В этой сплошной массе, перемешались все кошмарные войска Хаоса - одетые в меха племена варваров, создания, со звериными головами, а также целые легионы воинов, закованных в броню. Среди бесчисленной орды всевозможных существ, выделялись отвратительные тролли с неуклюжими и вялыми конечностями, мускулистые минотавры, с бычьими головами и целые стаи неудержимых адских гончих. Возвышаясь, даже над деревьями, шагали гиганты, сметая любые препятствия на своём пути с такой же легкостью, как если бы обычный человек шёл по высокой траве.

Когда армия Хаоса, словно по невидимому сигналу, остановилась на небольшом расстоянии от города, все глаза, этой бесчисленной орды, повернулись к Захару. Пения, его нечестивых помощников становилось всё громче, увеличивалось в темпе, а медленно летающий остров колдуна, начинал подниматься все выше. Поднимающаяся масса земли начинала вращаться вокруг своей оси, и семь раскатов грома прокатились по черным небесам.

Стоя в середине нечестивого ковена своих учеников, Захар поднимался всё выше в небо, в то время как над ним самим, начинал светиться голубоватый нимб. Можно было расслышать протяжный, маниакальный смех колдуна, когда с небес в протянутые руки Захара, потекла порочная энергия. Когда Захар больше не мог сдерживать накопившуюся в нём силу, Мастер ковена высвободил из своих рук яркий, многоцветный шар молнии, который ударил по стене Волганофа, разбив её на части, испаряя как камень, так и её защитников. Семь раз магия Захара попадала в стены, и каждый раз, в них появлялись новые проломы и бреши.

Вперед, за Остланд! Править

Когда уцелевшие, от колдовского обстрела, поднялись с земли и немного пришли в себя, от увиденного, каждый издал тихий стон разочарования и досады. Все возлагали большие надежды, на высокие, и казалось бы, неприступные стены Волганофа, а теперь они были разрушены, ещё до начала сражения. Но, несмотря на то, что гул от северных захватчиков становился всё ближе, Олег фон Рауков, лично встал, в один из еще дымящихся проломов, в некогда могучих стенах.

Повернувшись к своим людям, Олег сказал как можно громче: «Будьте тверды, люди Остланда. Там, где рухнули стены, должны стоять люди. Я не собираюсь погибать в Волганофе, словно зверь, оказавшийся в ловушке! Кто присоединится ко мне в битве с нашим врагом? Кто будет сражаться рядом со мной?»

Такой отвагой нельзя было не вдохновиться, и всюду, даже на уцелевших стенах, простые солдаты и офицеры, поддержали своего лидера воинственным криком. Каждый остландец знал, что в сложившихся обстоятельствах, лучше будет умереть в бою, чем попасть к северянам живым. И так, перед самой надвигающейся тьмой, был спешно придуман новый план. Было решено укрепить оборону в тех местах, где стены были разрушены, за исключением южного направления, где готовился к нападению сам сам лорд Морткин. Здесь остландцы приготовились к контратаке, собрав все доступные им силы.

Так началась битва за Волганоф. Ни одна из сторон не давала врагу пощады, и никто на неё не рассчитывал. Деяния, полные героизма, ровно как и и подлые поступки, ожидали обе стороны конфликта, и многие рассказы, истории и саги восхваляют (или осуждают) действия героев, совершенные в тот день.

Битва за осажденный город Править

По сигналу Морткина, армии Хаоса устремились вперед. На острие атаки были десятки различных племен норски, жаждавших славы, и мечтавших что во время битвы Тёмные Боги обратят свой взор на них.

На уцелевших стенах, защитники не теряли времени даром. Мушкетёры разряжали во врага свои ружья, передавали их в специальные погрузчики, брали новое, и почти не целясь, снова открывали огонь по сплошной массе врагов, в то время как артиллеристы, из последних сил старались как можно скорее перезарядить и нацелить орудия.

У южной стены, где Олег фон Рауков начал свою контратаку, лорд Морткин применил своё самое смертоносное оружие, из имевшихся в его армии. Именно туда, он отправил в атаку переполненных безудержной ярости демонов, во главе с Каргараком. Они пробились вглубь армии людей, где устроили настоящею бойню. Тем временем, Падший Легион бездействовал, дожидаясь наиболее благоприятного момента для атаки.

Залпы орудий, ведущих огонь со стен Волганофа, не смогли ослабить чудовищный удар демонов. Каргарак - впавший в дикую и неконтролируемую ярость, в спешке, начал прорубать себе путь сквозь орды северян, чтобы как можно скорее сразиться с врагом. Полки, вышедшие сражаться с армией врага, в одно мгновенье были уничтожены кровожадным демоном и его подручными. Отряды Волганофской городской гвардии были мгновенно сметены, во время натиска демонических созданий.

Следом, за владыкой демонов, следовали гремящие, обшитые металлом осадные башни, цель которых была уничтожить оставшиеся стены. Выстрелы из чудовищных пушек Хаоса пролетали над стенами, поджигая и разрушая город.

Имперские войска были отброшены назад, к разрушенным стенам, но не теряли боевого духа, и не допускали паники. Отважные капитаны вставали в строй, словно обычные солдаты, заменяя павших товарищей. Однако, несмотря на многочисленные удары, наносимые имперскими войнами по Каргараку, казалось, что демоническая тварь их просто не замечала. Копья и мечи, просто отлетали, от непробиваемой шкуры жуткого создания, в то время как топор демона, сметал целые отряды солдат. Еще немного усилий северян, и казалось, что разгром вот-вот наступит.

И в этот самый момент, когда надежда стала покидать даже самые отважные сердца, неожиданно для всех сторон конфликта, Бехафенские алебардщики достигли осажденного города. Выдвинувшись из Остермарка, чтобы помочь своим собратьям, солдаты одетые в пурпурно-жёлтые цвета, вышли на поле боя, как раз в тот момент, чтобы успеть перехватить атаку кровопускателей. Заметив, что его подручные увязли в новой битве, Каргарак переключил всё свое внимание на людей из Остермарка. Неустрашимые бойцы обнажили своё оружие, встав единым строем и выставив вперёд целый лес из алебард. Разгневанный демон напал, словно молния и его удар подбросил в воздух множество людей, а также мгновенно убил капитана подразделения.

Несмотря на это, гордые сыновья Бехафена стояли твердо, снова и снова нанося удары по нечестивому чудовищу. Вскоре, из шкуры демона сочилась кровь из десятков различных ран. Собрав всю силу и ненависть в кулак, сержант Обервальд вонзил свой меч глубоко в грудь демона.

Раскаленный, словно нагретая лампа, от такой дерзости, Каргарак схватил сержанта рукой и начал сжимать его тело. В одно мгновенье, несчастный Обервальд был раздавлен демоном. Смерть отважного сержанта, заставила оставшихся в живых Бехафенских алебардщиков напасть на Кровожадного с удвоенной силой. Демон убил множество имперских солдат, даже извиваясь в предсмертных муках, но в конечном итоге Каргарак нашёл свою погибель, под стенами Волганофа.

После гибели своего чемпиона, демоны отступили к своему Кровавому Знамени. Вновь, громко прозвучал голос Олега фон Раукова: «Ко мне, ко мне люди Империи! Не бойтесь врага! Победа будет нашей, если мы и дальше будем сражайся!»

И снова сердца остландцев, и их союзников наполнились надеждой и верой в победу, и снова имперские войска устремились вперед. Одна из чудовищных осадных башен, была захвачена, и с чудовищным грохотом повалена на землю. Бесчисленные, но плохо вооруженные варвары-северяне, под натиском Имперских солдат погибали целыми толпами, однако воины, закованные в демонические доспехи, оказали более жестокое и решительное сопротивление. Оставшиеся в живых демоны, были отброшены назад и сильно ослаблены. Они также оказывали ожесточенное сопротивление, сплотившись вокруг своего Кровавого Знамени, однако в итоге были низвергнуты и уничтожены отрядом Алых Быков.

Воины сражавшиеся за пределами городских стен, при виде смерти последнего демона, подняли радостный крик, который тут же подхватили солдаты на стенах. У уцелевших жителей Волганофа появилась надежда, что они доживут до рассвета.

Всё это время, Лорд Морткин и его закованный в броню легион, наблюдали за ходом сражения, выжидая нужного момента. Увлекшиеся битвой с варварами и демонами, имперские войска - были весьма уязвимы для ответного контр-удара. Повелитель Хаоса, распорядился развернуть знамёна и начать атаку.

Воины Хаоса, облаченные в доспехи, из черного железа, были почти неуязвимы к обычному оружию. Они, словно жнецы смерти, вооружённые огромными, двуручными топорами, были способны одним взмахом своего жуткого оружия, разрубить человека надвое. Стены Волганофа содрогались, когда неуклюжие Джаггернауты Медных Всадников, начали свой ужасающий натиск в сторону Имперских сил. Этих чудовищ возглавлял Скулекс Великий, способный выдыхать огненные облака, что сжигали целые подразделения Остландцев.

Контрнаступление Имперских сил захлебнулось, солдаты начали беспорядочно убегать, обратно к стенам Волганофа, чему не мог помешать даже сам Олег фон Рауков. Многие выжившие бросали оружие и спасались бегством, но те, кто находился рядом с молодым Великим Маршалом и его Алыми Быками, не сдавались без боя. Эти храбрецы, прикрывая отход войск, выиграли время, необходимое для успешного отступления уцелевших войск.

В итоге - только Алые Быки, и их отважный командир, были единственными, кто оказался вне городских стен. Окруженные, но не сломленные, они продолжали отважно сражаться. Дважды, воины Хаоса атаковали их позиции, и каждый раз они были отброшены назад, ценной больших людских потерь. Меч Олега, подаренный ему самой Ледяной Королевой Кислева, ярко освещал тьму, витавшую вокруг окруженного отряда. Тяжело дыша, и устав от непрерывных боёв, Великие Мечи Остланда готовились к следующему нападению.

Неожиданно, орды окружившие Остландских храбрецов, расступились, и всем стало понятно, почему никто не спешил нападать на них вновь. Лорд Морткин, во главе своего личного отряда Багровых Жнецов, желал лично нанести смертельный удар по оставшимся в живых защитникам. Разрубая мечи, кольчуги и тела, Морткин прорывался прямо к фону Раукову, который, хоть и уставший от долгой битвы, длившийся весь день, не дрогнул перед лицом превосходящего его противника, и вышел вперед, чтобы принять брошенный вызов.

Трижды, Олег наносил серии ударов, по своему заклятому противнику, но обычному смертному человеку, было не по силам уничтожить командира Падшего Легиона. Отразив очередной град отчаянных ударов, Морткин, наконец, решил завершить начатое. Одним ударом, своего топора, с силой, которая могла бы повалить Гиганта, Морткин поразил Олега, тело которого отбросило далеко в сторону. Но несмотря на смертельные раны, доблестный остландец, из последних сил, пытался подняться на ноги, и нанести ещё один удар. Безжалостный Повелитель Хаоса наступил ему на горло, медленно прерывая жизнь фон Раукова, своим бронированным каблуком. В этот самый момент, звуки боя неожиданно заглохли, и вдалеке, раздался рёв боевых рогов Империи.

Вырвавшись из Леса Теней, что находился со стороны Мрачной Дороги, с криками «За Императора!», Рейксгвардия выехала на поле боя. В своих блестящих серебряных доспехах, они с ходу разгромили несколько отрядов варваров, находившихся возле леса. Когда рыцари построились для атаки, то было видно, что командовал рыцарями сам Курт Хельборг - Великий Магистр Ордена и Рейксмаршал Империи. Рядом с ним скакал Людвиг Шварцхельм, носитель личного штандарта Императора. Впереди всех, на своём коне, ехал Вальмир фон Рауков, граф-выборщик Остланда, в глазах которого горело лишь желание праведной мести.

Лорд Морткин стоял над телом погибшего Олега фон Раукова, бросив взгляд на поверженного врага. Олег - был гордостью Остланда, и храбро сражался, даже перед лицом неминуемой гибели. Вдалеке, были слышны боевые рога, приближавшейся Рейксгвардии. Всё было так, как говорил ему Демонический шёпот. Он предупреждал, что рыцари прибудут в это самое время, и потому Морткин укрыл в лесах половину боевого стада Уль-Рука Красного, чтобы они расправились с пришедшими подкреплениями.

Всё что оставалось сделать лорду Хаоса, для окончательной победы - это дать сигнал, чтобы орды Зверолюдов вышли из своих укрытий, в лесу, и напали на надвигающуюся кавалерию противника. Морткин чувствовал, как тёмная энергия течёт по его венам, окружая могучей, нечестивой аурой. Он знал, что все случившиеся события - всего лишь начало, подготовка к настоящим битвам. Далеко на севере, возле Полярных Врат, всё больше демонов начинало прорываться сквозь истончающеюся завесу между мирам. Всё больше северных племён объединялось, желая присоединиться к походу Лорда Мордкина. Он понимал, что стал могущественным сосудом, выбранным для исполнения великих планов Тёмных Богов. Однако разум его, отныне был чист - месть, которой он так жаждал, свершилась.

Морткин чувствовал на себе каждый, из многочисленных взглядов. Он слышал, как тысячи и тысячи голосов, повторяют его имя. Однако, все чего он желал теперь, это вечного покоя. Бросив свой топор на землю, и сняв шлем с головы, Лорд Хаоса громко произнёс:

«Долг уплачен. Пусть Волганоф горит, как и мой родной дом - Ульфенник. Но вернуться туда, у меня уже не выйдет. Моя сага закончена. Теперь, я хочу умереть как свободный человек, и моя воля - будет принадлежать только мне, а не Тёмным Богам. Сейчас, возможно хоть и поздно, но я отправляюсь в залы своих отцов».

После произнесения этих слов, темная аура лорда Морткина потускнела, возможно, разочарованные Боги, забрали свои дары обратно. Телохранители лорда Хаоса были настолько ошеломлены, что даже не успели среагировать на угрозу, нависшую над их командиром. Его поглотило, словно в вихрь, бушующие вокруг сражение, в котором Повелитель Хаоса и нашёл свою погибель.

Когда лорд Морткин пал, завеса мрака, нависшая над осажденным городом, рассеялась, и лучи солнца осветили поле боя. Разрозненные армии Хаоса были мгновенно лишены железной воли, что держала их вместе. Не меньше половины северных захватчиков, включая Скулекса Великого, скрылись в лесах и бежали, а некоторые из их числа - напали друг на друга, сводя старые счёты. Тем не менее, орда, которую собрал Лорд Морткин, была настолько великой, что даже лишившись половины своих воинов, она представляла всё еще серьёзную угрозу, для сил Империи.

Тем временем, вожак зверолюдов, Уль-Рук Красный, ждал сигнала, которого всё не было. Наконец, когда его звериная ярость достигла предела, и зверолюд больше не мог сдерживать себя, он приказал атаковать пылающий город. Лишь разоряя Волганоф, пируя плотью его граждан, разрушая здания и оскверняя храмы - Зверолюды могли угомонить ярость, что пылала в их тёмных душах. Вырвавшиеся из леса Зверолюды, вновь склонили чашу весов в сторону Сил Разрушения. Они сокрушили защитников, что обороняли проломы стенах, и начали резню в городе. Все улицы были залиты кровью, и Зверолюды убивали каждого кто попадался им на глаза, будь то воин северянин, или солдат Империи.

Преисполненные ненависти и жаждой мести, из-за героической смерти Олега фон Раукова, Алые Быки стали теми, кто отомстил за своего предводителя, убив оцепеневшего Лорда Хаоса, во время очередной контратаки, последовавшей со стороны южной стены. Телохранители лорда Морткина, были слишком ошеломлены и медлительны, чтобы успеть вмешаться. Спустя какое-то время, отойдя от замешательства, воины лорда Морткина вступили в схватку, убивая любого, кто находился рядом с их павшим господином. Обрызганные кровью, с ног до головы, Алые Жнецы с боем пробивались через войска Империи, пока наконец, не добрались до тела Морткина, окружив его плотным кольцом. Имперские силы, понеся значительные потери от телохранителей Повелителя Хаоса, в спешном порядке, вновь отступили к городу. Несмотря на то, что после отступления Имперских войск, по позициям Алых Жнецов, начался обстрел из уцелевших орудий, нанося воинам Хаоса большие потери, никто, из защитников города, так и не отважился вновь идти на вылазку. Убитые горем, Жнецы несли тело Морткина к стенам Волганофа, и никто не решался приближаться, или нападать на них.

По личному приказу Императора, Рейксгвардия провела ночной марш-бросок на север, чтобы успеть достичь Остланда, и помочь осаждённой провинции. Курт Хельборг, возглавляющий этот поход, увидев размер вражеской орды перед городом, не испытал даже малейшего сомнения, и оценив обстановку, громко и уверенно отдал единственную команду - «В атаку!» Прежде чем рыцари смогли добраться до едва уцелевших ворот Волганофа, им пришлось пробиться через многочисленных захватчиков. На их пути стояли: оставшиеся в живых Демоны, мстящие всем, за своё поражение, лорд Хэкбейл и его отвратительная Чумная армия, а также бесчисленное количество варваров, всё ещё жаждущих своей доли от добычи, что лежала в руинах горящего города.

Рыцари Империи рубили своих врагов в бесчисленном множестве, пока не достигли руин южной стены, где их ждало последние, самое тяжёлое испытание.

Облачённые в метал джаггернауты и их всадники, ждали своих противников у самых стен. Из ноздрей, жутких созданий, при каждом выдохе - шёл пар, а лапы, которыми они перебирали стоя на месте, оставляли ямы, размером с небольшую могилу. Оставшиеся в живых Медные Всадники, стальными копытами, хотели уничтожить и растоптать "последнею надежду" Волганофа. Курт Хельборг, видя надвигающихся на них созданий, приказал Рейксгвардии опустить копья для рыцарской атаки, и повёл своих людей навстречу врагу. Грохот, от столкновения двух армий был равносилен только ненависти, с которой те атаковали друг-друга. Во время этого противостояния, многие воины, с обеих сторон, были убиты или раздавлены боевыми животными в суматохе битвы, но в конце-концов, Рунические клыки Курта Хельбога и Вальмира фон Раукова, стали решающим фактором в этой короткой, но яростной стычке. С лёгкостью разрезая как броню, так и шкуру зверей, оба героя, вместе с Людвигом Шварцхельмом, позаботились о том, чтобы ни один Медный Всадник не выжил, и не сбежал от праведного правосудия Императора.

С гибелью последнего из Медных Всадников, все уцелевшие и не сбежавшие северяне, окончательно осознали, что надежды на дальнейшую победу больше нет. На городских стенах, и в самом городе всё ещё продолжались ожесточенные бои, но те силы, что не проникли в город, начали поспешно отступать в близлежащие леса.

В то время, когда за городскими стенами затихали последние отголоски сражений, внутри самого Волганофа, всё ещё бушевали непродолжительные, но кровавые стычки. По городским улицам бродили вражеские, разрозненные отряды и защитники отчаянно укрепляли наспех построенные баррикады. Однако, количество слуг Нечестивых Богов, ворвавшихся в город, было слишком велико, в то время, как сам город был объят пламенем. Обычные граждане, и солдаты - все выбегали из ворот и проломов в стенах, стремясь как можно скорее вырваться из того ужаса, что происходил в городе.

В течении долгих часов, последние из живых телохранителей лорда Морткина, заняв оборону в городе, сражались с солдатами Империи, Зверолюдами и другими северянами, которые считали их предателями и главными виновниками поражения. Но, не смотря на непрекращающиеся нападения и буйствующие вокруг пожары - воины Морткина не предпринимали никаких действий, чтобы отступить из обреченного города. В конце-концов, высокие башни, некогда величественных стен - рухнули, и пламя окончательно охватило город, поглощая в себе последние остатки Алых Жнецов, и тех несчастных, кто не успел вовремя выбраться за стены. В конечном итоге, город Волганоф стал погребальным костром, для последних воинов, из Падшего Легиона и их некогда могущественного Лорда.

Последствия Править

После грандиозного сражения, Волганоф горел ещё три дня. Груды обломков и почерневшие бревна - это всё, что осталось от города. К счастью, караваны с необходимой помощью из других провинций, прибыли вовремя, чтобы помочь выжившим. Вскоре, в нескольких милях от того места, где когда-то стоял город, возник большой лагерь беженцев.

После случившейся резни, никто больше не видел северян-захватчиков, исключением стали раненые, травмы и раны которых не позволяли им уйти обратно на север. По слухам, лорд Хэкбейл и его Чумная армия, сумели пробиться через пылающий Волганоф и добираясь до Кислева, а затем и за его пределы. Многие варвары, из разных кланов бежали вместе с ними, однако большинство погибло, во время трудного перехода по диким землям Кислева, или были убиты мстительными конными племенами Унголов.

Зверолюды - вдоволь насытившись человеческой плоти, в момент, когда огонь охватил весь город, сбежали обратно в леса. Выжившие, из тех, кто потерял своих родственников во время резни в Волганофе, искренне надеялись, что именно очищающее пламя унесло их любимых, а не звериный голод детей Хаоса. И по сей день, имя Уль-Рука Красного, проклинается всеми жителями Остланда.

Для Вальмира фон Раукова, возвращение домой стало весьма горьким. Его форты были в руинах, а земли разорены. Он, не скрывая чувств, в открытую оплакивал потерю жены и родового замка. Но, как многие говорили, смерть его любимого сына, сильнее всего ударила по графу-выборщику. В трауре Вальмир остался безутешным. Василий, найденный без сознания среди руин, быстро выздоровел, но так и не нашёл прощения, у своего отца.

Прежде чем отправить сильно ослабшую, после боёв, Рейксгвардию обратно в Альтдорф, Курт Хельборг осмотрел временный лагерь, полный беженцев и раненых. Там, он повернулся к своему давнему товарищу по оружию, Людвигу Шварцхельму, и спросил: «Я до сих пор потрясен, Людвиг. Не думаю, что как многие полагают, будто бы наше своевременное прибытие на поле боя, принесло победу, если случившиеся вообще может считаться победой. Если бы их повелитель не прекратил сражаться, я сомневаюсь что мы смогли бы их одолеть. Победа была в его руках, но судя по всему, он просто сдался. Каким же человеком он был на самом деле?»

Людвиг - немногословный человек, мрачного нрава, на мгновение задумался. Никто вслух не говорил этого, но если бы вторгшаяся армия не потеряла единства, то она могла бы, огнём и мечом, проложить себе путь до самого Альтдорфа. После небольшой паузы Людвиг ответил: «Может быть, дело именно в этом? Возможно, Морткин не был одним из тех ... созданий. Возможно, он всё-таки был, просто человеком?»

«Тем не менее» - переводя разговор на другую тему, сказал Курт Хельборг - «в случившемся есть немного утешения, Людвиг. После этой битвы, северяне ещё не скоро смогут возобновить свои налёты на наши земли».

Однако, как покажут последующие годы, Рейксмаршал серьёзно заблуждался на этот счёт ...

Источник: Править

  • Warhammer Fantasy Battles Core (8th Edition)
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.