ФЭНДОМ


Map Nehekhara
«…и шторм обрушится с небес, и война придёт в мир и разорвёт его на части, и мёртвые будут править мёртвой страной»
– из еретического текста неизвестного кхемрийского автора

Южнее Империи, южнее жалких владений Порубежных княжеств, между Скверноземельем и древней крепостью Карак-Азул, лежит земля, о которой мало кто говорит. Знающие истинное название этой страны не произносят его вслух. Известная как Тар-Уритараин среди азур и Гримаз-Анкор среди дави, эта удалённая земля известна учёным Империи как Страна мёртвых.

Если смерть и вправду была побеждена повелителями нежити, а это определённо произошло, то в мире нет иного места, где бы эта долгая битва по принятию бессмертия могла бы начаться. Забавная ирония состоит в том, что именно это настоящее царство мёртвых было колыбелью человеческой цивилизации, а её настоящее имя всегда было и есть ныне Неехара. Мало кто может что-то говорить о Неехаре с уверенностью. Немногие смертные добрались до этой ныне удалённой земли, а из тех, кто всё же добрался, ещё меньшее количество возвратились обратно, чтобы поведать о своём путешествии. Существует лишь один смертный, который исходил Неехару вдоль и поперёк и смог вернуться и сообщить о ней. Он был клеймён своим сородичами еретиком и безумцем по своему возвращению – какая непередаваемая тупость смертного человека, неспособного увидеть редкое явление, стоящее среди них как пастух в безмозглом стаде овец. Этим безумцем был знаменитый арабийский принц Абдул бен Рашид, из книги которого и почерпнуты основные знания об этой древней цивилизации.

Описание Править

Nehekhara

Неехара (карта)

Некогда земля Неехары была плодородной, густонаселённой и процветающей, но теперь это безжизненное царство. Помимо столетий войны и упадка она была навечно отравлена магией Великого Ритуала Нагаша. Земля мертвецов теперь представляет собой населённое призраками царство, где бесчисленное множество беспокойных призраков и духов стихий парит вокруг великих погребальных храмов и тёмных гробниц. Ветер доносит их крики и вопли, когда они пересекают огромные пространства знойных пустынь Неехары, охотясь на тех, кто достаточно глуп, чтобы прийти на проклятую землю в поисках сокровищ.

Неехара — недружелюбное место, где обжигающий жар пустынного солнца — самое меньшее, о чём стоит беспокоиться странствующему путешественнику. Воды великой реки Мортис ядовиты и окрашены в цвет крови, и не утоляют жажды. Там попадаются зыбучие пески, которые могут целиком поглотить целый отряд, и удушающие песчаные бури, отделяющие плоть от костей в мгновение ока. Вихри из пыли, черепов и голодных пустынных насекомых проносятся по земле, и реки из питающихся плотью жуков ползут по пустыне, пожирая всё, что попадётся на пути. Тут и там — гигантские поля из костей и черепов, неожиданно оживающих, и костяные пальцы вырываются из земли, пытаясь утащить всё живое на поверхности в песчаную могилу. Всё ещё осталось несколько оазисов, разбросанных по засушливой пустыне, но они все отравлены — вместо свежей воды они наполнены пузырящимися озёрами крови. Большая часть — обиталище отвратительных монстров, а прочие окружены иссушенными злобными деревьями, опутывающими своих жертв и высасывающими каждую каплю влаги из их тел.

Неехара — пустыня движущихся песков, земля с постоянно меняющейся топографией. Здесь есть песчаные водопады, презирающие течение времени и текущие в обратную сторону. Здесь есть дюны и бассейны, которые достаточно велики для того, чтобы вместить целую армию, и многие легионы царей гробниц лежат под поверхностью в таких местах, ожидая магических заклинаний жрецов–личей, дабы пробудиться от своего подобного смерти сна. Песчаная буря может выкопать монолитную статую, или даже целый погребённый город, потерянный и забытый под дюнами, лишь для того, чтобы несколько дней спустя вновь засыпать и скрыть его. Сказывают, что к числу таких потайных мест относится таинственный Бронзовый город, здания которого, согласно поверию, покрыты резными символами, созданными существами древнее самой Неехары.

Помимо открытых пустынь, где песок тянется настолько далеко, насколько видит око, существуют гигантские некрополи и многочисленные места, где едва ли можно встретить что–то, кроме статуй и скульптур, каждая из которых покрыта ужасающими изображениями смерти. Эти монументы больше и величественней, чем всё, чем может похвастаться Старый Свет, и первыми среди них являются высокие фигуры, сделанные в виде великих царей и разгневанных богов Неехары — устрашающие статуи, которые оживают и с лёгкостью сокрушают нарушителей.

Когда цари гробниц пробудились, они приказали своим мёртвым слугам восстановить древние города и наполнить их рынками, товарами, лодками и другими вещами, которые они вспомнили из своей жизни. Так как мало деревьев растёт в Земле мёртвых, многое из этого создано из камня, золота или обработанных костей. Повсюду разгуливают человеческие скелеты, исполняя внешне бессмысленные обязанности, такие как доставка стоячей воды, сбор давно увядшего урожая или всё ещё ведя баржи по великой реке Мортис. Армии скелетов постоянно патрулируют границы своих царств, как делали это при жизни, неутомимо шествуя по засушливому ландшафту в поисках врагов и нарушителей.

Многочисленные мёртвые создания бродят в глубине пустыни, от роёв маленьких, но смертоносных пустынных скорпионов до огромных многоножек, каждая из которых размером со сфинкса. Крупные стаи падальщиков кружат высоко в небе, и стаи голодных песчаных акул плавают под поверхностью дюн. С момента Великого Ритуала Нагаша погубленное магией царство столетиями влекло к себе многих омерзительных чудовищ. Здесь есть мантикоры, василиски, и даже драконы населяют пустыни Неехары. Кочевники–разбойники живут за счёт разграбления гробниц древних царей, и мародёрствующие племена орков постоянно пересекают Землю мертвецов в поисках битв и добычи. Неехара может быть бесплодным царством, но она далеко не пуста или безлюдна.

География Нееехары, или «Истории из оазиса» Править

Добро пожаловать к моему скромному биваку, пожалуйста, присаживайтесь и налейте себе свежего чаю. Одна из моих служанок проследит за тем, чтобы у вас было всё, что вам надо, ибо здесь, в оазисе Тысячи и Одного Верблюда, мы все друзья. Этот маленький рай пустыни - последнее прибежище по воле богов, где живой может спокойно поспать ночью, точно зная, что на утро он проснётся, всё ещё дыша. Здесь, в пустыне, мёртвые превышают числом живых тысяча к одному, и только отважный или глупый путник решается пересечь пески. Ты отважен или глуп, мой друг? Моё имя Сулим, и я всего лишь скромный торговец. Но моё знание пустыни велико, и я думаю, что тебе стоит послушать мои рассказы, прежде чем ты направишь свои стопы в Пустыню Мёртвых.

Множество раз пересекал я земли Неехары, но каждый раз я проводил путь в страхе. Все лишь в полдне пути от этого самого места, лежат руины города Бел Алиад. Некогда это был процветающий город, и там жила моя семья. Это было до того, как туда пришли неупокоенные. Ещё ребёнком я слышал истории о мёртвых, что не нашли покоя в могиле. Это были истории, не менее интересные, чем истории о джиннах в бутылках и о коврах, которых могут путешествовать по небесам. Но в одну проклятую ночь ветер поменял своё направление, и вместо свежего бриза с Великого океана подули песчаные бури с востока, которые мучили нас месяцами. Поля вокруг города были засыпаны песком и не принесли урожая. Огромные песчаные дюны выросли под стенами города. Но даже тогда, когда многие начали умирать с голода, и песок жёг наши глаза и глотки, мы оставались полны надежды, на то, что ветер, который нас убивает, утихнет. И тогда, во время Фестиваля Джафа, я увидел ужас, который преследует меня в моих снах по сию пору. Толпы выстроились на улицах, в ожидании празднования, когда небо неожиданно покрылось тучами. Будто бы вызванный мерзким волшебством, огромный песчаный шторм появился в пустыне и устремился к стенам города. Шторм доставал до самых небес, и легко поднимал в воздух крыши домов и скот. Люди моего селения отчаянно искали укрытия, но когда шторм прошёл, наши беды не кончились. С востока пришли орды насекомых, звук крыльев которых был столь громок, что за ним не было слышно самого громкого крика - столько много было этих тварей. С жуткой яростью они атаковали жителей города, и поверьте мне, многие из них были не меньше человека в размере. Они появлялись из самого песка, и улицы стали живым ковром, который пожирал всё на своем пути. Этот ковёр поглотил мой город, и немногие выжили. Из всех выживших только я отваживаюсь до сих пор возвращаться в эти края.

Я вернулся туда несколько лет спустя. Тогда я был погонщиком верблюда на службе своего дяди. Наш маленький караван путешествовал много дней, и мы разбивали лагеря вместе с кочевниками пустыни, которые знали в песках каждую травинку, и знали где добыть воду. Нас наняли как проводников в партию собирателя древностей из далёкой страны. Он желал совершить путешествие к руинам города, известного некогда как Кхемри. Я с трудом поверил своим глазам, когда увидел Великие Пирамиды. За многие мили мы увидели огромный чёрный монолит, который возвышался над всем городом. Даже в самую жаркую погоду один взгляд на эту чёрную громаду наполнял мои члены холодом, ибо я помнил имя строителя этой пирамиды, имя которое мне не следует говорить здесь. Когда мы подошли ближе, с удивлением я увидел, что весь город состоит из сотен, если не тысяч пирамид меньшего размера. Когда я говорю меньших, пожалуйста, не поймите меня неправильно. Самые малые из них возвышались над песком на многие десятки метров. Они выглядели как огромный рукотворный горный кряж, и с вершины дюны я видел лабиринт переходов в их тени.

Мы остановились в руинах города, который казался мелким по сравнению с городом пирамид. Это было самое безопасное место здесь, ибо говорили, что мёртвые не вступают в него. Странник, который нанял нас, с утра пораньше покинул наш лагерь, неся с собой из оружия только кнут. Я, бесшабашный ребёнок, пошёл за ним.

Он и его слуга пересекли дюны, и вошли в запретный город. Я был полон желания пойти вслед за ним, но мой дядя приказал мне остаться. Прошло три дня, и мы устали от ожидания. Дядя сказал мне, что мы покинем лагерь утром следующего дня, и, зная об этом, я ночью покинул лагерь. Следы странников было легко найти, ибо вблизи города мёртвых даже ветер был почти нем. После многих часов блужданий по городу, хождения кругами, я набрёл на огромную пирамиду, и был поражен.

Вход в пирамиду был открыт, и следы странника вели туда, но я боялся войти вслед за ним. Я стоял и ждал, пока он выйдет, уверенный в том, что он вынесет груду золота и драгоценных камней. Много часов прошло, и я задремал, мне снились сны о богатствах, обладателем которых я вскоре стану. Я проснулся от прикосновения руки к моему плечу. Сонный я поднял свой взгляд, думая, что это наш наниматель, но это оказалось не так. Надо мной стояло существо, на его лбу лежал золотой обруч тонкой работы. Оно было одето в церемониальные одежды, и его пустые глазницы смотрели темнотой прямо мне в душу. На его поясе висел окровавленный клинок, а в правой руке оно держало отрубленную голову нашего нанимателя. Я вскочил, и с молитвой в сердце, ринулся наутёк. Я пробежал мимо нескольких скелетных фигур, которые тянули ко мне свои руки, и только чудом я избежал их хватки. Стрелы летели мне вслед, но я был молод и быстр. Петляя, я бежал по улочкам некрополиса, спасаясь от ужасного видения.

Я не знаю, сколько часов я петлял по лабиринту города мёртвых, и как я нашёл путь обратно. Наверное, боги сжалились надо мной и указали мне путь. Мой дядя нашел меня лежащим лицом вниз в дюнах, и я рассказал ему о мёртвых, что пробудились, и о судьбе странника. Мы покинули город в тот же день, и мой дядя никогда более не возвращался в те края.

Мог ли я после такой встречи продолжать свои путешествия по этой земле? Я задавал себе этот вопрос снова и снова. До моей встречи с мёртвыми я был наполнен видениями богатства и золота. Золото вообще прекрасное лекарство от страха, и я знал, какие сокровища хранит эта земля. Я провёл множество экспедиций через эти пески. Эти, казалось бы, пустынные земли, полны сокровищ, которые зарыты под песками. Вам всего лишь требуется хороший гид и каменное сердце, которое не будет подвластно страху. Если ты пожелаешь, я могу сопроводить тебя в твоем пути по пустыне, за небольшое вознаграждение. Без моей помощи ты, вне всякого сомнения, не достигнешь даже Бассейнов Отчаяния. Что за отвратительная магия порождает эти миражи, я не знаю, но знаю, что многие сложили свои головы там. Когда ваши запасы воды подходят к концу, вы видите перед собой видение прекрасного оазиса. Когда-то я видел того, кто его достиг. Его бурдюки были полны песка, и сам он задохнулся, когда сыпал песок к себе в рот, думая, что это прохладная вода.

Я вижу по твоему выражению лица, что питаешь сомнения, а нужна ли тебе моя помощь. Даже если ты пройдёшь через многочисленные миражи и обманы, куда ты направишься? Может на север, к руинам Зандри. Там пустыня встречает Великий океан, и в устье великой реки Мортис расположен древний порт. Некогда могучий и благородный царь Аманемхатум правил этим городом. Во времена своего правления он построил могучий флот, и завоевал множество прибрежных стран во имя Уалатпа, бога-стервятника. Его королевство простиралось далеко на север, и под его рукой Зандри стал процветающим и прекрасным городом. Теперь город почти разрушен, его улицы тихи и безлюдны. Моря же вокруг Зандри - совсем другое дело. Когда тёмные пробудились, цари гробниц вели войны между собой. Как и при жизни, после смерти Аманемхатум желал быть повелителем морей. Я своим собственными глазами видел, как плыли корабли царя. Это были древние суда, но всё ещё великолепные, как и в дни, когда их царь был жив. Даже после смерти его флот бороздит океаны, грабя и убивая. На его палубе выстроены тысячи рабов скелетов, обречённых на вечное служение. Ни один берег не может чувствовать себя в безопасности, и даже самые опытные капитаны уступают флоту Зандри дорогу в море, скрываясь с глаз долой. Берега вокруг устья Мортис полны корпусов пиратских кораблей, капитаны которых были столь глупы, что атаковали корабли Аманемхатума в поисках сокровищ.

Возможно, вы захотите направиться на восток, где расположен город Нумас. Это опасный путь, в котором путник должен проявлять максимум осторожности. Вы будете проходить мимо Источников Вечной Жизни. Но, несмотря на то, что к тому времени ваши бурдюки уже будут показывать дно, не пейте воды из них. Я видел, как один человек хлебнул проклятой воды из источников, и то бессмертие, которое он получил, было совсем не тем, что он желал. Он только прикоснулся губами к воде, и в течении секунд его тело постарело на века, кожа высохла, и вместо живого человека остался только сухой скелет, с побелевшими костями. Я прирос от ужаса к земле, наблюдая за тем, как он встал и ушёл в пустыню, более не обращая на меня внимания. Теперь, я думаю, он обречён на вечное служение царям гробниц.

В Нумасе знают моё имя и принимают меня как гостя, но я один из немногих чужаков, которых они встречают без подозрений. В Нумасе жизнь вернулась в пустыню, и земля снова даёт урожай. Нумас - это величественное место, за многие века его пирамиды были восстановлены во всём своем блеске. Но не следует думать, что люди примут вас с распростёртыми объятьями. Сцитаны некогда были племенем кочевников, которые приходили в руины Нумаса, чтобы поклоняться своему богу. Они верили в то, что принц Нумаса есть воплощение их бога на земле. Они каждый день следили за некрополисами, и без жалости убивали тех, кто отваживался осквернить могилы и усыпальницы. Принц Нумаса теперь правит городом, и живые и нежить живут в нём в странной гармонии. Одетые во всё чёрное кочевники патрулируют пустыню, предупреждая принца Титанхамута о приближающихся путниках. В обмен кочевникам дозволяется жить в городе под защитой солдат, которые никогда не спят. Конечно, это довольно безопасно, но как можно жить под защитой тех, кто давно умер, мне не понятно.

Когда принц идёт на войну, его колесницы едут бок-о-бок с белыми скакунами сцитанов: живые и мёртвые сражаются плечом к плечу. Я слышал, что когда воин сцитанов умирает, его тело оставляют в пустыне, чтобы стервятники могли бы снять с костей мясо. После сорока дней и ночей чистый скелет уносят обратно в город гробниц, чтобы подготовить его к служению принцу в смерти, точно также, как он служил при жизни.

Королевство Неехары по-настоящему велико. За горами лежат города Махрак и Беремас, и конечно знаменитые храмы Ламии. Это тот город, в котором королева Неферата правила своими подданными многие века. Но для того, чтобы попасть в этот город, вы должны сначала пройти через Могильную Долину, которая некогда была известна как Долина Царей, а потом получила от кочевников наименование Долина Смерти. Перед входом в долину располагается великолепный дворец Катара. Встроенный в отвесные скалы, которые образуют долину, дворец этот - величественное зрелище. Я много путешествовал по странам и землям, но никогда не видел ничего подобного. Гигантские столбы стоят перед входом во дворец, сотни статуй располагаются рядами вдоль дороги к дворцу. Говорят, что могучие жрецы заняли дворец и нашли способ оживлять статуи. Если ты мудр, ты не будешь искать дороги через Долину Мёртвых, ибо никто из тех, кто направил туда свои стопы, не вернулся обратно. Даже если ты выживешь, спроси себя, что такого ты сможешь найти в проклятых дворцах города Ламия. Только зло и горе живет там ныне.

Но есть одно место, к которому я не поведу тебя ни за какие деньги. Это то место, где возвышается Чёрная башня Аркхана. Некогда Аркхан сражался рука об руку с Тем-чьё-имя-не-следует-называть. Аркхан отнял бессчётное количество жизней, и говорят, даже отдал свою жизнь и свою смерть во имя самого великого зла, которое ступало по этим землям. После его смерти башня стоит пустой, даже скорпионы не отваживаются туда входить.

Недавно до меня дошли новости о том, что башня снова нашла своего хозяина. Никто не знает, кто отважился занять место Чёрного Визиря, но по слухам с первыми лучами солнца башня пропадает, чтобы появиться в каком-либо другом месте пустыни. Кочевники шепчутся, что Аркхан снова обрёл свою не-жизнь, и снова желает бросить тень на эти земли. Если это правда, то грядут тяжёлые времена, и цари гробниц, к которым я не питаю большой любви, могут стать нашими спасителями, ибо между ними и хозяином Аркхана нет ни малейшей симпатии.

Города Править