ФЭНДОМ


Condes Vampiro-race-symbol Ted Beargeon
«Мне всё равно, что наши жертвы думают о нас. Лично вам интересно, какое мнение о вас имеет мясо, которое вы едите?»
– Константин фон Карштайн

Вампиры окружены большим количеством преданий и легенд, чем любые другие создания ночи. С незапамятных времён их считали чудовищными пожирателями плоти, харизматичными господами и госпожами и ужасными повелителями нежити. Раса вампиров, самая могущественная среди оживших мертвецов, была порождена нечестивым ритуалом и тёмным эликсиром многие тысячи лет назад.

Хотя вампиры физически сильны, быстры и выносливы, не эти качества делают их столь устрашающими. Это воля и личностная сила заставляют вампиров жаждать великой мощи, и именно этой движущей силы не хватает практически всем существам нежити. Вампиры, переполненные сверхъестественным умением управлять мёртвыми, становятся естественными предводителями армий нежити, которые опустошают мир. Хотя их ненавидят и преследуют, вампиры также скрываются в человеческом обществе, либо принимая облик аристократов, либо обитая в заброшенных цитаделях на окраинах цивилизации.

Все вампиры были некогда людьми, с собственными надеждами, мечтами и семьями. И хотя остатки эмоций всё ещё наполняют их иссохшие сердца, Кровавый Поцелуй превратил их в абсолютных чудовищ. Их некогда скромные стремления растворились, исказились до жажды завоеваний и власти над смертными, о которых они забыли. На самом деле, впрочем, вампиры не могут забыть свою прошлую жизнь. Их имена и геральдические символы будут начертаны на щитах и знамёнах их неживых армий, ибо вампиры - гордые создания, наслаждающиеся вселяемым ужасом. Чародей ли или воин, бессмертное существование вампира питает жажда магической силы и мирового господства.

Von Carstein

Штандарт фон Карштайнов

Их смертоносные амбиции усилились во время Вампирских войн. Более ста лет печально известные фон Карштайны из Сильвании вели войны с Империей, ведя армии нежити, подобных которым не видели со времён Зигмара. Трое следовавших друг за другом вампиров из рода фон Карштайнов пытались подчинить себе Старый Свет - Влад, Конрад и Маннфред, и каждый был уникальной и смертоносной угрозой. Под командованием графов-вампиров орды зомби, легионы скелетов и воинства других ужасных созданий нежити осаждали Империю в ходе непрекращающейся кампании за власть. Империя, разобщённая политиками и войной, была практически побеждена и оказалась близка к порабощению воле вампира-императора. Лишь благодаря самопожертвованиям армий курфюрстов и усилиям нескольких выдающихся героев Империи нежить была остановлена.

Хотя фон Карштайны в конечном итоге были побеждены, упорные слухи утверждают до сих пор, что последний из графов-вампиров, Маннфред фон Карштайн, избежал гибели. Столетиями, говорят предания, он ждал момента, когда Империя вновь станет слабой и уязвимой. Когда наступит тьма, армии Сильвании вновь отправятся на войну, ещё сильнее, чем прежде. Пока мертвецы шевелятся в своих могилах, а путешественники исчезают посреди ночи, всегда будет страх того, что однажды графы-вампиры восстанут вновь, чтобы поработить живых и основать вечную империю нежити.

Аристократия полночи Править

Vampire Nobility

Вампиры Старого Света таятся во тьме, полные неутолимой жажды человеческой крови и грубой мощи тёмной магии. После поражения фон Карштайнов большинство вампиров прячется от глаз людей. Однако, порой вампиры оказываются в великих городах Империи, вращаясь в высшем обществе, где их аристократические титулы позволяют им скрывать свою истинную сущность. Некоторые прячутся в глубине лесов или темноте пещер, охотясь на путешественников и крестьян. Иные вампиры обитают в укрытых туманом руинах своих старых замков, и покидают опутанные паутиной склепы, чтобы время от времени полакомиться всем, что смогут найти. Другие, однако, превратились в низких и диких существ, питаясь свежими трупами на кладбищах и устраивая себе логова в пыльных мавзолеях.

Внутренняя власть над смертью у вампиров такова, что никогда нельзя знать наверняка, мертвы ли они. У них есть привычка возвращаться и обрушивать ужасающее возмездие на их вероятных убийц, когда этого менее всего можно ожидать. Вампир может пребывать во сне годами, десятилетиями и даже столетиями, накапливая мощь, пока слуги подготавливают возможность вернуть ему его власть. Как только вампир вновь полон сил, он соберёт орду нежити и снова выступит на войну, сражаясь за реализацию своих порочных амбиций.

Когда могущественный вампир пробуждается, тёмная магия, которую он источает, служит магическим маяком для духов и мертвецов на многие километры вокруг. Таким образом вампир призывает все виды ужасных созданий себе на службу. Упыри и могильные страшилища оставляют кладбищенские логова, а лютые волки безмолвно покидают тёмные леса. Привидения и духи, призраки мёртвых воинов и убитых людей, получают от вампира силу и сплетают себе нематериальные оболочки, дабы преследовать теплокровных живых. Зомби, разинув пасть, вырываются из неглубоких могил по приказу вампира. Отряды одоспешенных умертвий наступают, являясь пародией на дисциплинированных солдат, с дикими зверями на флангах, которых энергии некромантии превратили в нечто намного более отвратительное. Небеса над головой вампира полны роев летучих мышей-кровососов, некоторые из которых размером с ужасающего дракона-зомби, на которых повелители нежизни направляются на битву. Искажённые пародии на некогда благородных хищников летят по холодному воздуху вместе с неживыми чудовищами, которых несут кожистые крылья.

Адепты смерти, известные как некроманты, тоже могут почувствовать возвышение такого повелителя тьмы, и покинут свои убежища, чтобы верно служить под началом поистине бессмертного господина. Они предлагают свои умения и службу в обмен на новые знания, или в надежде самим получить Кровавый Поцелуй. Некоторые пользуются ужасными артефактами, располагая их в битве на паланкинах мертвецов, в надежде воспользоваться мощью нечестивых предшественников против своих жертв. Возможно, самыми смертоносными из всех призванных являются другие вампиры, услышавшие тёмный зов - часть порождена вампиром и потому связана с ним магией и кровью, другие же ищут союза или просто возможности поучаствовать в новой резне.

Орды, не знающие усталости Править

Неутомимая, непреклонная и ужасающая, нежить является одним из наиболее опасных противников в известном мире. Связанная волей своего вампира, она - страшное и могучее войско. С ней нельзя договориться, её нельзя подкупить или остановить. Она не знает ни страха, ни жалости. Ей не нужны ни сон, ни тепло, ни питьё, ни хорошая пища. Когда она расползается по земле, её ряды разбухают от трупов, и порой даже духов, убитых врагов.

Мало что вселяет страх в сердца людей больше, чем вид оживших мертвецов. Их трупные оболочки завёрнуты в погребальные одеяния, и они вооружены древним и ржавым оружием - это видение судьбы, ожидающей всех живых существ. При столкновении с тем, что преследует людей в кошмарах, большинство смертных чувствуют неописуемый ужас, который является не меньшим оружием, чем клинок, и лишь храбрейшие воины останутся на своих позициях. Когда нежить идёт на войну, всё живое дрожит в страхе.

Происхождение вампиров Править

Вампиры - бессмертные создания, распространявшие проклятие нежизни по всем землям на протяжении тысячелетий. Хотя почти все из них теперь обитают в омываемых дождями лесах севера, они происходят из опаляемых солнцем пустынных городов Земли мертвецов.

К югу от Империи, южнее Порубежных княжеств, южнее даже Скверноземелья и Карак-Азула находится земля, о которой известно очень мало. Даже те, кто знают её истинное название - Неехара, - не произносят это слово вслух. Они упоминают её приглушенным тоном как Землю мертвецов. Мало кто из людей был там и вернулся, чтобы поведать об этом, и потому история Земли мертвецов овеяна тёмными слухами и окутана тайной. Кое-какие сведения можно почерпнуть из древних текстов, таких как «Книга мёртвых» Абдула бен Рашида.

Этот великий фолиант повествует о том, как могущественный царь-жрец, Сеттра, покорил все города царства Неехары, но всё же не был доволен, ибо не мог победить смерть. Он приказал своим жрецам разгадать тайну бессмертия, и хотя они продлили его жизнь на многие годы, они не смогли открыть тайну вечной жизни. После смерти Сеттры и погребения его в огромной пирамиде последующие цари-жрецы стали столь же одержимы желанием избежать смерти. Через некоторое время великие погребальные храмы и пирамиды затмили города живых, и все мысли и стремления были подчинены бессмертной жизни. В конечном итоге эта одержимость достижением бессмертия станет причиной падения Неехары и, из её предсмертной агонии, рождения вампиров.

Возвышение Нагаша Править

Примерно четыре с половиной тысячи лет до сегодняшнего дня в самом большом городе Неехары, Кхемри, родился Нагаш. Он был братом правящего царя-жреца и могущественным жрецом, весьма сведущим в мистических заклинаниях своего народа. С ранних лет Нагаш был одержим смертью, даже больше, чем остальные горожане. Он странствовал по некрополю города целыми неделями и без страха входил в самые древние гробницы. Он смотрел, как могильщики подготавливали мёртвых к погребению. Он видел, как раненые в битве воины угасали и умирали, и решил, что никогда не подчинится такой судьбе.

Именно пленение Нагашем и, впоследствии, пытки небольшой группы потерпевших кораблекрушение тёмных эльфов привело к открытию им тёмной магии. Нагаш вскоре освоил основы некромантии, и жители его города начали остерегаться его. Он был выдающимся от природы чародеем, и его эксперименты оказались весьма успешными. Среди величайших его тёмных достижений было создание эликсира из людской крови, которое даровало вечную жизнь тем, кто его выпьет. Вскоре у Нагаша появился ряд верных дворян, с которыми он поделился своим открытием. Устроив кровавый переворот, Нагаш захватил власть над Кхемри, а своего брата похоронил заживо в пирамиде их отца.

Нагаш надзирал за строительством великой Чёрной пирамиды, одного из величайших строений, которые люди когда-либо пытались строить. Её строительство стоило множества жизней, но кровь, пот и души, потраченные на её возведение, лишь усилили её мощь, ибо пирамида была спроектирована так, чтобы притягивать нечестивые ветры тёмной магии. Для царей-жрецов других городов, давно обеспокоенных событиями в Кхемри, это было настоящим богохульством. Они сформировали союз против Нагаша и отправили свои армии на битву с ним.

В ходе долгой войны, последовавшей за этим, волны тёмной силы опустошили эти земли. Многие оазисы Неехары были столь переполнены, что они стали столь же мрачными и безжизненными, как и окружающая пустыня. После почти столетия постоянных боевых действий, впрочем, армии царей-жрецов одержали победу и разграбили Кхемри. Когда Нагаш бежал из горящего города в холодные глубины своей пирамиды, Великий некромант поклялся им, что их города превратятся в пыль. Цари-жрецы рассмеялись. Они нашли в пирамиде одного за другим последователей Нагаша и вытащили их на солнечный свет, где они, крича, были сожжены и обезглавлены.

Все нечестивые статуи и монументы во славу Нагаша обрушили и закопали в песках. Святилища последователей некроманта разорили, а использование тёмной магии было запрещено под страхом смерти. Но агенты царей-жрецов не смогли найти самого предателя. Хотя его ученики утверждали, что видели, как Нагаш забрался в свой саркофаг, сам гроб был таинственным образом пуст.

Проклятие Ламии Править

Neferata

Царица Неферата

Нарушив законы, установленные царями-жрецами, Неферата, царица Ламии, похитила самую могущественную из Книг Нагаша и занялась собственным изучением тёмных искусств. Она попыталась скопировать Эликсир Жизни, и в конечном итоге смогла кое-чего добиться. Неферата, казалось, перестала стареть, но стала одержимой ужасной жаждой крови. Со временем многие придворные Нефераты также испили эликсира, и присоединились к ней как вампирские господа и госпожи. Так в мире родилась династия ламийских вампиров. Будучи более осторожными, чем Нагаш, они предприняли усилия по сокрытию своей природы от других царей-жрецов. Первые вампиры правили Ламией подобно богам, подчиняясь своей бессмертной царице и прячась от гнева царей-жрецов.

Постепенно уверенность кланов вампиров Ламии стала расти, и они позволяли себе всё больше излишеств. Они не желали ходить по земле, как простые солдаты, и настояли на том, чтобы их всё время носили на богато украшенных тронах. Сотни рабов входили в их дворцы каждый день, и их больше никогда не видели. Эти вампиры также узнали, что Нагаш не был уничтожен и восстанавливает свои силы в цитадели у Треснутой вершины, которая станет известна как Нагашиззар. Подчиняясь Великому некроманту и будучи связанными с ним из-за проклятого Эликсира Жизни, правители Ламии направили к Треснутой вершине посланников. Агенты царей-жрецов пленили и допросили некоторых из этих вестников, и существование вампиров было раскрыто. Цари, пришедшие в неописуемую ярость, вновь собрали свои армии и начали войну. Битва за Ламию была долгой и кровавой, и смертоносные вампиры использовали свои силу и колдовские умения, чтобы сразить сотни воинов царей.

Но цари-жрецы располагали своей собственной магией, и их армии насчитывали десятки тысяч. В конце концов вампиры проиграли сражение. Население Ламии было угнано в рабство, пирамиды разрушены, а вампиры изгнаны. Большая часть сбежала на север, по одному прибывая в Нагашиззар, где их приветствовал Великий некромант. Нагаш узрел проклятых смертных и остался доволен. Вампиры были достойными чемпионами для его армий, а их проклятие отдало должное его тёмному гению.

Война с царями-жрецами Править

Undead horde

Нагаш не сидел без дела и далеко продвинулся в искусстве некромантии и оживлении мёртвых, замыслив безумный и смертельный великий план. Он поклялся превратить весь мир в некрополь, населённый лишь неупокоенными мертвецами, где никакие действо или деяние не будет совершено, если он того не пожелает. Нагаш будет править всем.

Первым шагом на пути Нагаша к мировому господству было уничтожение его бывшей родины, ибо он желал обрушить жестокое возмездие на царей-жрецов. По его приказу вампиры повели его легионы на войну. На сделанных из переплетённых костей кораблях орда нежити переплыла Кислое море, через то, что будущие поколения будут знать как пролив Нагаша, по направлению к Горькому морю. Неживые легионы высадились в порту разрушенной Ламии и набросились на своих смертных врагов с вампирами на острие атаки.

Правда, Нагаш серьёзно недооценил своих бывших соотечественников. За время его отсутствия Земля великой реки Жизни превратилась в могучую империю, которой правил один царь-жрец - Алкадизаар Завоеватель. Алкадизаар был величайшим генералом своего века, и его империя была в зените могущества. Когда пришла нежить, она обнаружила, что ей противостоит объединённая и стойкая армия. Более того, заклинатели Великого царства продвинулись в искусстве магии, особенно в создании одушевлённых боевых статуй. Ни одна победа против них не могла быть лёгкой.

От последовавших за этим войн пески были окрашены в красный на многие годы. Вампиры были могучими чародеями и ужасными воинами, твёрдо решившими вернуть своё царство. Где бы они не появлялись, ужас и страх охватывали противника, но они не были неуязвимыми. Война склонялась то на одну, то на другую сторону на протяжении десятилетия. Поначалу перевес был на стороне легионов нежити, но армии Алкадизаара, который был гением тактики, наносили ответные удары. Битва следовала за битвой, пока все легионы Нагаша не были уничтожены. Разбитые вампиры бежали через пустыню в Нагашиззар, чтобы сообщить своему тёмному повелителю о своей неудаче.

Гнев Нагаша был велик. Он проклял вампиров, которые его подвели. С тех пор они испытывают постоянную боль, и их крики и завывания несут знание об их страданиях всем людям. Оставшиеся вампиры ночью покинули Нагашиззар, рассеявшись во всех направлениях, чтобы обмануть погоню. Даже после смерти Нагаша от рук Алкадизаара вампиры остались проклятыми. Так первые вампиры растворились в мире, и каждый основал свою собственную жаждущую крови династию, которые уцелеют и разрастутся с течением веков, до сих пор наводя ужас на живых.

Источники Править

  • Warhammer Armies: Vampire Counts (8th Edition)