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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos

Al romper el alba con la caída del Crepúsculo, el ejército de Tyrion se encontraba acampado en el borde de la Marca del Segador. El regente había querido seguir adelante a través de las montañas, para acortar distancias entre sus fuerzas y las del Rey Brujo, pero sus comandantes habían argumentado que se debía permitir al ejército descansar. Incluso Caradryan, mudo como siempre, había logrado transmitir su desaprobación con un cuidadoso movimiento de cabeza. Ahora, mientras los sanadores pasaban entre las tiendas de campaña levantadas a toda prisa, donde los heridos se refugiaban en el sueño, Tyrion se ocultaba solo en su propio pabellón, meditando en la oscuridad.

Pocos sabían qué pensar de la batalla de la noche anterior, donde los muertos se alzaron para combatir por la causa de Tyrion. ¿Había sido la Espada Disforme de Khaine la que le había dado ese poder, o era un don de su sangre que no se había manifestado hasta ahora? Nadie sabía la respuesta. Por lo menos los muertos habían sido devueltos a su lugar correcto. Los cadáveres que no se habían desplomado durante las etapas finales de la batalla se habían derrumbado mientras los rayos del amanecer barrían la Marca del Segador, expulsados por orden de Tyrion. Los exploradores informaron que los no muertos deambulaban sin impedimentos en otros lugares, pero los que habían luchado al lado de los altos elfos habían sido devueltos a su descanso.

Korhil, que junto con Caradryan había optado por mantener la vigilancia en la gris y turbia mañana, comentó su sorpresa por la facilidad con la que los asur habían luchado junto a los muertos. Caradryan, como era su manera, no dijo nada, pero Korhil creyó ver una fugaz preocupación en el rostro del otro. La razón le decía a Korhil que lo que Tyrion había hecho era una afrenta a la propia tradición; por otra parte, era un pecado contra el orden natural de Asuryan. Sin embargo, sus instintos le contaban una historia diferente, le aseguraban que había sido necesario, incluso deseable. El capitán no sabía a qué mitad de su naturaleza creer, por lo que pasó las horas casi tan silencioso como Caradryan, preocupado por la extraña emoción que bailaba dentro de su alma.

A primera hora, veloces escoltas celestes llegaron desde el norte, portando la noticia de que el ejército de Malekith también había detenido su marcha por el momento. Ystranna había llevado al Rey Brujo a la batalla una vez más, esta vez reforzada por una gran multitud de guerreros de Nagarythe que habían salido a caballo del oeste. Esa batalla también había visto surgir a los muertos, pero allí habían atacado a ambos lados. Con sus líneas de batalla interrumpidas por el alzamiento de muertos, Malekith se había visto obligado a retirarse a las laderas de las montañas una vez más.

A medida que el mediodía se acercaba a través de los cielos grises y lluviosos, la bruja conocida como Drusala se abrió paso por el campamento. No encontró ningún desafío, ya que su encanto se aseguraba de que pareciera ser una arquera al servicio de las hermanas de Avelorn. Drusala no llevaba un arco, ni había puesto sus manos sobre uno en siglos, pero no importaba, porque no tenía intención de detenerse mucho. Al igual que Korhil, sentía la emoción en la brisa, pero a diferencia del capitán ella la conocía de antes, y se complacía saboreándola. Drusala pasó de tienda en tienda, bebiendo del embriagador vigor, sintiendo formarse la anticipación que había sentido desde el final de la batalla. Por fin, la bruja llegó a su destino, marcada tanto por los guardias león alrededor de su perímetro como por el ondulante estandarte del dragón de mar alzado en su centro. Susurrando un encantamiento para protegerla de los ojos de los guardias, Drusala apartó a un lado la cortina de lona y entró dentro.

Nota: Leer antes de continuar - La Verdad tras la Máscara

Tyrion no salió de su tienda hasta que el sol de la tarde estaba bajo en el cielo. La lluvia había cesado, por fin, pero era obvio para todos que el que hubiera acabado había hecho poco para aliviar su estado de ánimo. Tampoco que apareciera obviamente animado por la presencia de la doncella de pelo oscuro que asentía ante cada una de sus palabras y gestos. Korhil, convocado rápidamente ante la presencia del regente, no reconoció a su asistente, que respetuosamente se presentó como Riselle. Por otra parte, la multitud era enorme, y Korhil no se atrevió a dejar que sus ojos se detuvieran mucho. El sabía que Tyrion era el consorte de la Reina Eterna, pero las impropiedades pesaban sobre cada palabra y gesto que pasaba entre el príncipe y su nueva ayudante.

Para sorpresa de Korhil, Tyrion no ordenó al ejército marchar, pero exigió a sus magos asistentes que Teclis fuera encontrado y convocado ante su presencia. Esta orden sorprendió a muchos, porque había un enojo en la voz del regente que ninguno le había visto usar contra su hermano. No obstante los magos se apresuraron a obedecer, enviando mensajeros elementales a lo largo y ancho de los vientos de la magia.

Al anochecer de ese día, un corcel de ondulantes sombras cabalgó desde el norte, con Teclis sobre su lomo. Korhil saludó al señor del conocimiento y lo guió al círculo en ruinas de Haladra, a cierta distancia al este del campamento. Mientras viajaban, Korhil habló de la Marca del Segador, y sus secuelas, aunque le sorprendió el poco interés que mostraba Teclis. Lo que debería haber sorprendido al capitán - pero que de alguna manera no lo hizo - fue que no importaba cuanto lo intentara, no podía abordar el tema de Riselle, ni recordar su cara.

Teclis estaba aburrido en el momento en que él y Korhil llegaron a las erosionadas piedras de Haladra, con el Bosque de Ethermark vislumbrándose contra el cielo del este. La maldita Haladra encajaba con su estado de ánimo, y sin duda coincidía con el de su hermano. El anillo exterior de estatuas de alabastro estaba casi desgastado por los elementos, con sólo Khaine de alguna manera en pie desafiando a los elementos. La mitad del círculo interior también había desaparecido o caído, y los que aún se mantenían estaban envueltos en enredaderas. Solo el enmascarado Asuryan, de pie orgulloso en el centro del círculo, estaba sin tacha. Tyrion se puso de pie a la sombra del Creador, con dos espadas enfundadas en su cinturón, y Riselle agarrada con un brazo.

Korhil no sabía por qué Tyrion había elegido Haladra para la reunión, y ni sabía el significado de la triste sonrisa que se dibujó en la cara de Teclis. Él estaba allí por deber a su regente, y no podía haber previsto cómo se desenvolverían los eventos. A medida que se acercaba Teclis, Tyrion se separó de Riselle y dio un brusco saludo a su hermano. Durante un rato, los gemelos se rodearon entre sí, como si ambos supieran lo que iba a venir, pero tampoco desearan ser el que abordara el tema. Por un momento, Korhil tuvo una imagen de Asuryan observando Haladra, con su balanza del juicio variando a medida que cada gemelo reflejaba los pasos del otro. A continuación Tyrion, incapaz de contenerse por más tiempo, comenzó a hablar.

El regente habló con rabia, señalando con el dedo para hacer hincapié en cada punto. Acusó a Teclis de traición, de confraternizar con Malekith para provocar la muerte de Finubar, y de ayudar al Rey Brujo en su guerra. A pesar de la ira de Tyrion, su tono de voz era suplicante, y rogaba a Teclis que explicara sus acciones. Korhil entendió cómo se rasgaba el príncipe, ya que el horror de las acusaciones de Tyrion roía su propio intestino. Sin embargo, cuando Teclis finalmente habló, lo hizo sólo para confirmar la verdad de las palabras de su hermano.

En ese momento, la certeza de Korhil se tambaleó mientras todo el horror de la traición de Teclis lo golpeaba. El capitán era vagamente consciente de que Riselle estaba observando con gran atención, disfrutando de cada palabra como si se tratara de un buen vino. Vio el guantelete de Tyrion a punto de dar a Teclis un golpe de revés en la cara. El mago, nunca igualado físicamente con su hermano, fue lanzado al suelo, con sangre goteando de su boca.

Nota: Leer antes de continuar - Necesidad

Tyrion gritó hacia el oscuro cielo durante un tiempo después de la fuga de su hermano, pero con el tiempo él y sus compañeros se marcharon. Mientras los cascos de Malhandir se desvanecían en la distancia, tres figuras bajaron de lo alto de los árboles.

Araloth Elfos Silvanos

Araloth, Señor de Talsyn

A la cabeza estaba Araloth, Señor de Talsyn. Sus sentidos estaban alerta a pesar de que sabía que su halcón, Skaryn - dando vueltas por encima de él - advertiría de enemigos mucho antes de que él los viera por sí mismo. Lileath apareció detrás de él, con el vestido de medianoche fluyendo en el aire de la tarde como el aceite sobre el agua. Por último llegó Kalara, una vez sacerdotisa de Isha, ahora una arquera en la hueste de Araloth. El resto del ejército todavía estaba oculto en lo profundo del Bosque de Ethermark, uno de los pocos puntos de salida en Ulthuan de la red que plagaba el mundo de las raíces del mundo. Los guerreros de Araloth seguirían el rastro de la hueste de Tyrion mientras se dirigía al norte a petición del Lileath, mientras que la diosa y sus dos compañeros caminaban por un camino diferente.

Nota: Leer antes de continuar - El Valor del Tiempo

A medida que los viajeros se acercaban al anillo exterior de Haladra, Lileath tomó la delantera. A la deriva sin esfuerzo a través de la maraña de enredaderas y zarzas, se quedó parada un momento ante una estatua derribada que una vez había sido levantada en su honor, y luego continuó hasta que se puso delante de la imagen grabada de Asuryan. Lileath ni se movió ni habló durante algún tiempo, perdida en oración silenciosa. Kalara, cuya paciencia había pendido de un hilo desde que habían llegado a Ulthuan, acusó a la diosa de perder el tiempo, pero Lileath era imperturbable. Ella explicó que necesitaría la ayuda de Asuryan para lo que vendría después, y que el Creador estaba demasiado débil para escuchar o ayudar a cualquier cosa menos las más sentidas de las súplicas. En ese momento, Kalara se quedó en silencio, y se sentó en un trozo de escombros que había sido Morai-Heg.

Araloth, que había oído hablar a Lileath de los dioses tomando formas mortales, le preguntó si Asuryan estaba entre ellos. Lileath lo consideró durante un tiempo, y luego explicó que Asuryan había tomado una forma mortal una vez, pero había sido deshecha por la traición. Ahora no era ni mortal, ni estrictamente divino, a pesar de que seguramente les ayudaría si pudiera. Luego se volvió una vez más hacia la estatua, y continuó su súplica silenciosa. Con un aleteo de las alas, Skaryn descendió de los cielos que se oscurecían y tomó su acostumbrada posición en el hombro de Araloth.

El crepúsculo se desvaneció en la noche, y la lasciva luna se elevó alta en el cielo. Lileath seguía aún en silencio delante de la estatua, mientras que Araloth y Kalara esperaban tan pacientemente como podían. Araloth creyó oír dos veces algo rondando más allá del círculo exterior, y dos veces fue en busca de ello con la lanza en la mano. En ambas ocasiones, no encontró nada. Esperaba reunirse con las burlas de Kalara cada vez que regresaba al círculo interior, pero la doncella del claro no le dedicó estas palabras. No por primera vez, Araloth vio una tristeza en la postura de Kalara, y se preguntó por qué Lileath había insistido en su presencia.

Por fin, cuando medianoche pasó arrastrándose, Lileath cesó su vigilia. Con una última reverencia a la estatua enmascarada, se apartó. Mientras lo hacía, un brillante fuego ardía a la vida a través de la frente de la estatua y se derramó poco a poco hacia abajo de sus brazos extendidos. Al mismo tiempo, el frío y la oscuridad de la noche fueron desterrados, y en la luz del fuego, Araloth vio las estatuas rotas rehechas del todo una vez más. Vio al sabio Hoeth, con su rostro sin dividir ni agrietar, al vanidoso Atharti, restaurada su belleza una vez más, y el ceño fruncido de Eldrazor, con una espada malvada agarrada en cada mano. Vio a Isha y a Kurnous, unidos en un abrazo mientras Khaine miraba con celos.

Solo cuando los fuegos salpicaron como lluvia sobre las losas de piedra frente a Asuryan, Araloth se dio cuenta de que las estatuas habían desaparecido, reemplazadas por figuras fantasmales, ecos de corte divina de Asuryan - las leyendas de los dioses elfos vueltas a la vida. A medida que las llamas saltaban más alto, Araloth vio a Hekarti susurrar a Khaine, quién blandió una gran espada negra y se volvió hacia Kurnous. Durante un tiempo, Khaine luchó con Kurnous con Isha como premio, con los movimientos de los dioses lentos y exagerados, como actores que interpretaran papeles. Kurnous cayó herido, su eco estallando en fuego mientras la espada le atravesaba el pecho. Khaine se acercó a reclamar Isha, pero ésta se lanzó a las llamas de su amante en lugar de ser atrapada. Tanto Hekarti como Atharti se movieron para reconfortar al Destructor, pero se dejaron llevar por los ataques de celos de la otra.

De todos los dioses y diosas, solamente Lileath - y su otra personalidad, Ladrielle - no estaban presentes entre los ecos. La verdadera Lileath se situó en el centro de la creciente piscina de llamas, a pesar de que no se consumía. Mientras Atharti caía muerta a manos de su hermana, Lileath llamó a Araloth y Kalara para unirse a ella dentro de las llamas.

Mientras Araloth se desplazaba hacia las llamas, la imagen de Asuryan, inmóvil hasta ese momento, volvió a la vida. A su alrededor, los otros dioses - o al menos aquellos que aún no habían muerto por sus semejantes - de repente miraron con horror a los cielos. Los fuegos se estaban desvaneciendo ahora, todos salvo el anillo alrededor de Lileath, y la oscuridad estaba creciendo una vez más. Los ecos de los otros dioses levantaron los brazos como para protegerse de algún golpe doloroso, y Asuryan miró directamente hacia abajo a Araloth. Poco a poco, con voz entrecortada, el Creador levantó las manos y se quitó la máscara. Debajo, Araloth vio que la cara de Asuryan era idéntica a la suya.

RECUERDA ESTO.

Las palabras, habladas más profundamente que el trueno, resonaron en Haladra. Uno por uno, los dioses ardieron en cenizas, hasta que sólo quedó Lileath. Una sombra pasó por encima de las ruinas, y Araloth vio que había permanecido en un anillo de estatuas rotas, como estaba antes.

Nota: Leer antes de continuar - Hacia las Llamas de otro Mundo

Batalla de la Marca del Segador
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FuenteEditar

  • The End Times III - Khaine
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