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Alquimista por Russ Nicholson

Imagen ilustrativa

En los dos siglos que han pasado desde su fundación, la Orden Dorada ha llegado a controlar e incluso poseer las escuelas y gremios más respetables del Imperio. El más famoso de los gremios menores de la Orden Dorada es el que localmente se denomina Gremio de Hechiceros y Alquimistas, ubicado en Middenheim. Esta institución es la responsable de supervisar todas las operaciones mágicas de la ciudad, y las peticiones de licencias para practicar la magia. También actúa como un organismo profesional que representa a los hechiceros y alquimistas de la ciudad, como lo hizo hace algunos años, cuando se opusieron duramente a la propuesta de introducción de un impuesto sobre los ingredientes mágicos.

Con esta nueva estructura, el colegio ha continuado durante los últimos doscientos años. Sigue siendo el lugar de referencia que siempre fue para los jóvenes hechiceros, aunque ahora muchos lo usan como punto de partida en su camino hacia los Colegios de la Magia Imperiales de Altdorf. Muchos de esos aspirantes a hechiceros son rechazados: sólo los mejores son aceptados para el entrenamiento y siempre hay más aspirantes que hechiceros para enseñarles.

DescripciónEditar

Hechicero de batalla Imperio Dorado Jeff Himmelman-Freelance-Illustrator-15

Hay bastantes posibilidades de encontrar instrucción mágica específica en el gremio en las circunstancias actuales. Una licencia para practicar la magia dentro de las murallas de la ciudad cuesta un estándar de 1 co y es válida durante un año. La unión al gremio cuesta 12 co por año, e incluye el acceso a la surtida biblioteca mágica del gremio, varios laboratorios de investigación (con existencias de ingredientes para diversos hechizos) y las instalaciones de entrenamiento.

A causa de su reputación, hasta la puerta del gremio llega un incesante río de aspirantes de aprendices, pero pocos son admitidos. Sólo los miembros del Gremio de Hechiceros y Alquimistas serán capaces de aprender hechizos en este lugar, y los hechiceros que vengan de fuera tendrán dificultades para entrar. Deben enseñar sus licencias para probar que son hechiceros o alquimistas legítimos, pagar las tasas de ingreso y ser capaces de ofrecer dos testigos fiables que hayan residido en Middenheim al menos diez años y que garanticen que el hechicero en cuestión no tiene intenciones malvadas hacia la ciudad.

Hechicero Dorado Imperio por Wayne England

Sin embargo, una vez que el hechicero ha sido aceptado en el Gremio, recibe la mejor formación posible en Hechicería ya que sus instalaciones son excelentes. La biblioteca es la mayor reserva de información mágica del Viejo Mundo, bastante mejor para el hechicero general que las especializadas bibliotecas de los Colegios Imperiales. En circunstancias normales, es posible para los miembros del gremio recibir entrenamiento en las diferentes aptitudes de magia, salvo DemonologíaNigromancia, las cuales son ilegales en todo el Imperio. Aquí se puede encontrar casi cualquier hechizo de magia Dorada o alquimia, como algunos del Saber de los Cielos, así como la mayoría de los hechizos de magia vulgar. Además de todo esto, el Gremio tiene disponible una amplia variedad de ingredientes mágicos para hechizos de niveles primero a tercero, así como algunos objetos más raros (aunque los precios distan mucho de ser baratos).

Sin embargo, muchos de los hechiceros más poderosos de la ciudad están lejos con el ejército, dejando menos instructores disponibles. Albrecht Helseher, Alto Hechicero y jefe del Gremio, está actualmente en el exterior con el Graf Boris y el Ar-Ulric, al mando de los hechiceros que acompañan al ejército de Middenheim. En su ausencia, la Gran Hechicera Adjunta Janna Eberhauer dirige el Gremio.

EdificioEditar

Laboratorio Orden Dorada por Yoann Boissonnet

El propio edificio del Gremio es una construcción de tres plantas, realizado en un bello aunque con un estilo particularmente excéntrico, con torres y torreones de observatorio de la Orden Celestial se alzan hacia los cielos que sobresalen en ángulos extraños y con forma de aguja, que sealzan hacia los cielos. Cuenta con un pórtico de pilares que se eleva hasta el tejado; que parecería fuera de sitio en cualquier parte excepto en Freiburg. En el interior del primer piso hay una pequeña tienda que vende ingredientes mágicos básicos a los miembros del Gremio, una gran biblioteca en la primera planta y una serie de laboratorios de investigación para alquimistas.

Otras plantas albergan oficinas, salas de trabajo y almacenes. El gremio tiene alojamientos permanentes para los magister de mayor rango que viven en él, además de una gran residencia donde duermen aprendices de las Órdenes Celestial y Dorada por igual. Además, hay disponibles más de una docena de habitaciones para los magister de cualquier orden que estén de visita en Middenheim, pero que no tengan alojamiento propio, o que sencillamente prefieran la compañía de gente que no les mire corno si fueran un animal peligroso (que es como los miran la mayoría de los habitantes de Middenheim). El Alto Hechicero Albrecht Helseher, vive en la planta superior del edificio, en el tercer piso.

HistoriaEditar

OrígenesEditar

Alquimista

El gremio es el lugar de aprendizaje organizado para alquimistas mas antiguo del Imperio. y posee una reputación formidable. Fundado como "Gremyo de alkimya' en algún momento entre el 1200 y el 1600 CI (los archivos son confusos y algo contradictorios), durante casi mil años fue el núcleo de alquimistas de todo el Imperio que desearan profundizar y ampliar su comprensión de las ciencias. En sus primeros días, la alquimia estaba mucho menos desarrollada y comprendida, y sus teorías no eran más que un batiburrillo de química primitiva y herbalismo, dominado por la superstición, el ocultismo y ciertos elementos de hechicería vulgar. Aun así, el gremio era conocido como un lugar de aprendizaje y ciencia, y muy pocos ajenos a él sabían (o les importaba) lo que ocurría en su interior.

El gremio ha atravesado muchas vicisitudes en su larga historia, y el graf de Middenheim obligó a sus miembros a dedicar todos sus esfuerzos a mejorar la ciudad en lugar de profundizar en su comprensión de la alquimia. Con la llegada y ulterior derrota de la Gran Incursión del Caos, y cuando el Emperador Magnus pidió a Teclis de Ulthuan que enseñara al Imperio los secretos de la magia a los hechiceros del Imperio, hubo algunos en Middenheim que se sintieron ultrajados por la decisión del Emperador de escoger Altdorf como sede de aprendizaje para lo que ellos consideraron un nuevo y mejorado colegio de alquimia: la Orden Dorada.

Equipo alquimista

Pudo ser que la decisión por parte del Emperador, que colocó a los colegios de manera estratégica en el centro del Imperio (a mitad de camino entre Nuln y Middenheim, y bajo su propio ojo avizor y la atenta vigilancia del Gran Teogonista en el territorio central del culto de Sigmar) fuera una maniobra política por parte del Emperador. Sin duda había justificación para tal preocupación: cuando el Graf Heinrich de Middenheim reclamó el trono en el 1547, hizo gran uso de sus alquimistas.

Aunque muchos practicantes mágicos proclaman su lealtad hacia Middenheim, los mejores y los más ambiciosos aprenden todo lo que pueden en el Gremio de Hechiceros y Alquimistas antes de marchar a los más prestigiosos Colegios Imperiales de Altdorf.

Cambio de trasfondo: Reinos de la Magia (1ª Ed.)Editar

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Eltharion antiguo

Aprendiz de alquimista

El Gremio de Hechiceros y Alquimistas es el lugar más antiguo en el que se ha organizado la enseñanza para los hechiceros del Imperio y, como tal, tiene una magnífica reputación. Fundado en el 97 CI por el gobernante de Middenheim, el Graf Erich, durante cientos de años ha sido el punto de referencia para los hechiceros de todo el Imperio que querían aprender magia. Como es lógico, en aquellos primeros días, el conocimiento que se tenía de la magia era menor y las enseñanzas que se impartían eran una extraña mezcla de elementalismo, magia tradicional, alquimia, ilusionismo y de lo que más tarde evolucionaría a "magia de batalla".

La intención del Graf Erich era conseguir hechizos implicados en la defensa de la ciudad, y tuvo éxito: Middenheim aún tiene más hechiceros en sus ejércitos regulares que cualquier otro ejército del Imperio. Tiene más incluso que la propia Altdorf, ya que ésta, por su ubicación en el centro del Imperio, tiene menor necesidad de una fuerza defensiva importante.

DecadenciaEditar

Alquimista 1

En el periodo posterior a que Teclis introdujese la magia de Color, y con ella la cada vez más famosa taumaturgia alquímica de la Orden Dorada, se produjo un gran revuelo en el gremio de alquimistas de Middenheim. Los magister alquimistas de la Orden Dorada hicieron nuevos descubrimientos en Altdorf y demostraron el error de muchas de las teorías alquímicas de siglos anteriores, por lo que fue necesario llevar a cabo una gran reorganización del gremio. Por edicto imperial y debido a las insistentes presiones de diversos cultos, todos los elementos considerados mágicos fueron purgados de las enseñanzas y prácticas del gremio y reemplazado por la nueva disciplina.

Éste era, de hecho, un método de aprendizaje que sentaría las bases necesarias para pasar al estudio de la magia de Color. Se mantuvo el departamento de alquimia, ya que cubría aspectos de la magia que eran de utilidad para el Imperio y no estaban del todo cubiertos por las enseñanzas de Teclis. Gran parte de la magia tradicional fue rechazada y renombrada con el calificativo peyorativo de "vulgar" y ahora sólo se considera adecuada como medio para enseñar los rudimentos del arte a los aprendices.

Pero sin acceso a los secretos celosamente guardados de la Orden Dorada, el gremio de alquimistas vio que se quedaba atrás y cada vez era más ignorado. La mayoría de los alquimistas, enfrentados a la opción de enseñar las nuevas magias o marcharse, partieron para formar su propio consejo. Aquellos con poca magia, o que carecían de voluntad o lealtad para aprender la nueva magia dorada, también partieron, bien para abandonar el arte, bien para continuar su práctica en secreto. Empezaron a aparecer en Middenheim magister de la Orden Dorada, invitados por nobles y mercaderes. Incluso el propio graf colocó a un magister alquimista en su corte. La situación no se presentaba muy alentadora para el gremio, que se vio reducido a enseñar a los aprendices los fundamentos de la alquimia.

Hechicero Dorado por Caleb Cleveland

Finalmente, hace ochenta años, el gremio fue obligado a cerrar sus puertas. Independientemente de su habilidad, muy pocos alquimistas decidían estudiar o enseñar en el gremio, cuando podían presentarse a una de las escuelas controladas por la Orden Dorada, y desde luego el gremio ya no atraía a estudiantes ricos ni donaciones como antes. Ya no podía seguir pagando el mantenimiento de sus antiguos y extensos edificios. Esto parecía ser justo lo que la Orden Dorada de la Magia había estado esperando. Representantes de la Orden Dorada se aproximaron a los antiguos propietarios de las tierras del gremio, con la intención de comprar la propiedad para renovarla y equiparla con laboratorios nuevos. Incluso dijeron que contratarían a los viejos alquimistas eruditos para que enseñaran a los iniciados los principios alquímicos básicos.

La razón de este repentino interés fue que Middenheim estaba muy alejada de Altdorf y era difícil acceder a ella, por lo cual la Orden Dorada tenía problemas para proveer a la gran ciudad de Ulric en la medida deseada. Como los viejos alquimistas del gremio estaban tan endeudados y además no tenían a dónde ir, no tuvieron más remedio que aceptar.

Fundación del Gremio de Hechiceros y AlquimistasEditar

Hechicero Celestial por Radoslaw Gruszewicz

Al saber de los planes que tenía la Orden Dorada para los edificios del gremio, los magister de mayor rango de la Orden Celestial se dirigieron la Orden Dorada para llegar a un acuerdo nunca antes pactado entre dos Colegios de la Magia. Los astromantes de la Orden Celestial tenían los mismos problemas para proporcionar sus servicios a Middenheim, pero también estaban interesados en la construcción de observatorios en la ciudad debido a su posición dominante en lo más alto de la cima de una montaña, y aun así tan bien defendida ante bestias errantes y bandidos.

Después de regatear por la fundación y la construcción de laboratorios y observatorios y por las jurisdicciones de los magister de ambos colegios que trabajarían y vivirían en los viejos edificios del gremio, los colegios llegaron a un acuerdo y crearon el gremio de magister. Todavía con los tiempos pasados en mente, y un tanto ignorantes y temerosos de los magister que se instalaron entre ellos, los habitantes de Middenheim se referían al gremio como "Gremio de Hechiceros y Alquimistas", y el nombre se les ha quedado.

Al principio, el gremio comenzó como un club social informal para los asistentes, fundado por hombres y mujeres formados en los entonces nuevos Colegios de la Magia en Altdorf, pero con base en el norte de la capital imperial. Cuando el Graf Bertholdt preguntó a los asistentes si podían ayudar a defender la ciudad en tiempos de necesidad, los miembros del club decidieron formalizar el acuerdo mediante la fundación de un gremio. Se formuló una petición ante los Colegios de la Magia mediante una carta que fue aprobada, por lo cual ellos podían dar la bienvenida a hechiceros de las ocho órdenes. Desde entonces, el Gremio de Hechiceros y Alquimistas se ha convertido en uno de los pilares de Middenheim, proporcionando protección a la ciudad y regulando la actividad mágica en sus inmediaciones.

Hechicero de batalla Imperio Dorado por Karl Kopinski

Durante las últimas ocho décadas, el recién reestructurado colegio ha prosperado como nunca antes. Se ha convertido una vez más en el punto focal de jóvenes alquimistas, y tan sólo la Orden Dorada de Altdorf lo supera en tamaño, respetabilidad y poder. El gremio posee las mejores instalaciones y bibliotecas de saber arcano fuera de Altdorf. Muchos lo utilizan como pasadera en su viaje a los Colegios Imperiales de Altdorf, los magister dorados y celestiales que residen en el gremio pueden tornar aprendices, aunque sólo el colegio de Altdorf tiene la autoridad para aceptar aprendices como magister plenos.

El edificio del gremio resultó dañado durante la reciente invasión de Middenheim por parte de Archaón, y está siendo sometido a una exhaustiva renovación. Desde que se rechazara el asedio nórdico, los magister de la Orden Brillante han acudido al gremio para subvencionar gran parte de estas restauraciones (por petición del graf de Middenheim), a cambio de obtener cuarteles y campos de entrenamiento propios dentro de la extensa propiedad. Las negociaciones continúan, pero parece probable que la Orden Brillante sea bienvenida.

FuentesEditar

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