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Games Workshop Group PLC (abreviado GW) es una empresa multinacional británica dedicada a la producción de juegos de mesa y modelismo de venta al por menor. Está especializada en wargames, siendo una de las mayores empresas del mundo en este campo. La compañía está registrada en la bolsa de Londres con el símbolo GAW.

HistoriaEditar

Fundada en 1975 por Ian Livingstone y Steve Jackson (también conocidos por los libros juego de su colección titulada Fighting Fantasy), Games Workshop fue originariamente una fábrica de tableros de madera para juegos como el backgammon y el ajedrez y que más tarde se convirtió en importadora del juego de rol estadounidense Dungeons & Dragons. Bajo la dirección de Livingstone y Jackson, Games Workshop se expandió, pasando de ser una pequeña compañía de pedidos por correo ubicada en una habitación, a una exitosa fábrica y editora de juegos. Una primera revista promocional, Owl and Weasel, fue suplantada en junio de 1977 por Livingstone y Jackson para promocionar parcialmente la inauguración de la primera tienda de Games Workshop, y fue sustituida por la revista White Dwarf, la cual también editaba Livingstone.

Su división editorial también trabajó en la reimpresión inglesa de juegos de rol americanos famosos, pero caros de importar, como La llamada de Cthulhu, RuneQuest y Traveller. En 1979, Games Workshop proporcionó fondos para ayudar en la creación de Miniaturas Citadel en Newark, una compañía que produciría las miniaturas de metal que serían usadas en los juegos de rol y wargames de mesa. El nombre de Citadel se ha convertido en sinónimo de Games Workshop y continúa siendo una marca registrada asociada a esta última, mucho después de que Citadel fuese absorbida por Games Workshop.

En 1984, Games Workshop cesó de distribuir sus productos en Estados Unidos a través de Hobby Games Distributors y abrió sus propias tiendas Games Workshop en EEUU. Games Workshop en EEUU, y toda la empresa en general, sufrió una enorme fase de crecimiento desde finales de los 80 hasta principios de los 90. En el número 126 de la revista White Dwarf (Junio de 1990), indicó que la empresa tenía en ese momento 250 empleados.

Tras un cambio en su administración, en diciembre de 1991, la compañía se centró en sus productos más lucrativos: sus wargames Warhammer Fantasy Battle (WFB) y Warhammer 40.000 (WH40K). Las ventas crecieron en torno al público joven, un mercado más familiarizado con este tipo de productos. El cambio de dirección de la empresa fue un éxito rotundo, con un aumento de la cotización y las ganancias, a pesar de perder una gran cantidad de sus antiguos y leales aficionados al hobby. Las quejas de estos viejos clientes acerca de la nueva política de la compañía acabaron cristalizando, con la formación de un grupo independiente formado por antiguos trabajadores de Games Workshop que crean Fantasy Warlord, y que entra en compentencia con GW, aunque con escaso éxito. Games Workshop se expandió por Europa, Estados Unidos, Canadá y Australia, abriendo nuevas sucursales y organizando eventos. La compañía fue lanzada en bolsa en el London Stock Exchange en octubre de 1994. En octubre de 1997, la sede central fue ubicada en Lenton, Nottingham. En este lugar se encuentra hoy día la central de la empresa, las oficinas de White Dwarf, los pedidos por correos, y los equipos creativos.

Pero en estos últimos años, desde finales de los 90, sin embargo, la compañía ha tenido problemas con pérdidas de ganancias debido, en parte, a los juegos de cartas coleccionables, como Magic: el encuentro o Pokémon. [cita requerida].

Desde hace unos años, Games Workshop ha estado intentando crear un doble acercamiento que pudiese atraer por igual a los antiguos y fieles clientes y siguiese siendo atractivo para el público joven. Esto se ha visto en la creación de iniciativas como la gama Fanatic que apoya más líneas de productos menos rentables con menores costes en la venta de miniaturas (Internet es generalmente usado en este propósito, aparte de reunir ideas para el equipo creativo y la publicación de pruebas de juegos, como los Informes de Batalla). Games Workshop también ha contribuido a diseñar y fabricar juegos y puzzles para la serie de televisión The Crystal Maze.

El lanzamiento del tercer wargame más importante de Games Workshop, El Señor de los Anillos, el juego de batallas estratégicas (LoTR SBG), en 2000, señaló su intención de capturar la joven audiencia con un simple, pero efectivo y flexible, sistema de combate.

Otras innovaciones han sido entrar, junto con sus productos principales, en nuevas áreas de desarrollo. La adquisición de Sabretooth Games (juegos de cartas), la creación de la editorial Black Library, y su trabajo con THQ1 en el campo de los videojuegos, han permitido a la compañía diversificarse en nuevas áreas, las cuales han conseguido atraer de nuevo a viejos aficionados al hobby; además de introducir los juegos a un nuevo público.

FuenteEditar

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