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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos


Jinetes maggoth orghotts

Orghotts Vómito de Demonio

Lejos al norte, los témpanos de hielo hechos pedazos del Golfo de Kislev se separaron ante la proa de un solitario navío de guerra enorme. No era un navío ordinario, sino el Vulfbite, una vez el gran buque insignia que había sido hundido frente a la costa Ostland. Los restos del barco podrido habían sido sacados del fondo del mar por los poderosos miembros del kraken al servicio del Señor de los Tentáculos, y depositado en la playa para los aliados de los Glottkin, los campeones de Pico Cuernohielo, para su uso.

Desde tiempos inmemoriales los bárbaros de Pico Cuernohielo habían rendido culto a Nurgle. No eran ajenos al otro mundo en el que vivía su maestro, ya que el Reino del Caos menguaba y volvía a fluir a través del Pico Cuernohielo con cada década que pasaba. Los guerreros que vivían allí estaban tan endurecidos por sus terribles experiencias que se veían a sí mismos como una docena de hombres inferiores, y muchos tenían razón para hacerlo.

Entre los líderes de la tribu Cuernohielo había tres hombres que tenían el favor especial del Señor de la Decadencia. Todos estaban bendecidos con una fuerza tan poco natural que habían llegado a tener varios siglos de edad, con sus cuerpos siendo ahora confusiones delirantes de la plaga hecha carne. El primero entre ellos era Orghotts Vómito de Demonio, conocido en el norte como el Rey Bastardo debido a su naturaleza mitad demoníaca mitad humana. En segundo lugar estaba la cáscara infestada de gusanos conocida como Bloab Engendropodrido, el señor de las moscas demonio, que habían utilizado sus fétidos hechizos llenos de gusanos al lado Orghotts durante la Batalla de la Puerta de Kislev en 2303. El tercero era Morbidex Dos Veces Nacido, maestro de nurgletes, un jovial guerrero acompañado en todo momento por enjambres de ácaros demoníacos. Con la oportunidad de conquista dada por el Elegido, estos campeones estaban ansiosos por reclamar las tierras del sur, en nombre de su amo.

Otto Glott había ordenado a estos tres campeones alcanzar el Torreón de Latón en las Montañas Centrales y alistar a su causa los adoradores de Nurgle que la guarnecían. Orghotts estaba deseoso de aceptar este deber, dispuesto a cimentar aún más su lugar en el favor de Nurgle.

Al dirigir una invasión atrevida en el corazón del Imperio, esperaba hacer caso omiso de su persistente mortalidad y convertirse en un demonio en pleno derecho.

Hambrientos de gloria, y poco inclinados a compartir con el resto de su tribu, los tres campeones montaron sobre los pox maggoth de largos brazos que utilizaban como monturas y rápidamente embarcaron.

El casco del Vulfbite había visto mucho mejores días, pero era lo suficientemente sólido para los propósitos de Orghotts. La hechicería de Bloab Engendropodrido entrelazó juntas las costillas de su casco, creciendo gruesas paredes de carne fétida sobre ellas, mientras que las velas frescas de piel de mamut fueron alzadas con el fin de aprovechar los fuertes vientos. Las bestias kraken de Spume escoltaron el buque con seguridad alrededor de la costa de los yermos del norte, incluso atacando a los galeones Imperiales y los barcos águila élficos que se esforzaron para interceptarlo. En el espacio de una semana, el Vulfbite había tocado tierra en el Golfo de Kislev.
Jinetes maggoth montañas pico cuernohielo

Los Jinetes Maggoth atravesando las Montañas Centrales

Mientras que la armada Glottkin tenía miles de miembros de las tribus tatuadas en sus bodegas, y donde Gutrot Spume lideraba la élite acorazada de sus seguidores de Norsca, la fuerza de Vómito de Demonio estaba compuesta nada más que por tres guerreros. Sin embargo, eran hombres cuyas tierras estaban tan al norte, tan cerca del reino siempre cambiante del Caos, que estaban impregnados de su poder.

Con sólo una única nave a su disposición, Orghotts y sus hombres dieron un gran rodeo a las fortalezas costeras de Ostland repletas de baterías de cañones. En su lugar desafiaron al Golfo de Kislev, la una vez orgullosa tierra ya había sido abatida por las invasiones en los últimos años.

Una vez que habían desembarcado del Vulfbite cerca de la asediada Erengrado, los jinetes se dirigieron directamente más allá de sus cúpulas doradas, en dirección suroeste hacia Talabheim. Después atajarían a través de los bosques de Ostland, cruzando las Montañas Centrales y buscando refuerzos en el Torreón de Latón, los jinetes de Cuernohielo pretendían converger en Altdorf desde el este, pasando por alto muchas de las defensas del Imperio y atacar en Geheimnisnacht.

Mientras los guerreros de Orghotts se abrían camino a través de la tundra al oeste de Erengrado, los exploradores de esa maltratada ciudad informaron de su presencia a sus boyardos. Los capitanes kislevitas optaron por dejar pasar a los extraños vagabundos en lugar de presentarles batalla, no fuera que buscaran una plaga sobre los ciudadanos que estaban jurando proteger.

Con los veteranos de Erengrado concentrados en su propia defensa, los jinetes de Orghotts Vómito de Demonio eran libres para atravesar a través de las Montañas Centrales hacia el corazón del Imperio sin obstáculos. Siguiendo el Golfo de Kislev hasta su punto más al sur, habían pasado por alto no sólo a las defensas costeras de Ostland, sino también el bosque denso en su límite norte.

Aunque Orghotts esperaba llegar a Altdorf en el equinoccio de otoño a tiempo para el gran ataque de los Glottkin, el caudillo no podía esperar otra estación para derramar sangre. En lugar de esperar a Geheimnisnacht, tenía la intención de llevar la guerra y la desesperación siempre que pudiera - tan pronto como hubiera reforzado su fuerza con los hombres del Torreón de Latón, la muerte empezaría en serio.

Con sólo dos caudillos a su lado, era una perspectiva ambiciosa atacar a una sola ciudad, por no hablar de una de las grandes ciudades-fortaleza del Imperio. Y sin embargo, la ambición era algo que tenía Orghotts en gran medida - la ambición, y la determinación de demostrar que era tan poderoso como cualquier demonio de verdad.

Nota: Leer antes de continuar - Terminando el Trabajo

A medida que los jinetes de Pico Cuernohielo se infiltraban en el norte del Imperio, el Mortarca Vlad von Carstein seguía el curso de la carretera del Stir sobre su corcel esquelético. Las nobles facciones del jinete con capa se torcieron en una máscara de disgusto. Hacía unos pocos días, los espías de Vlad le habían dicho que los ejércitos invasores que asolaban el norte del Imperio se habían perdido en las montañas o en la extensión del Drakwald, por lo tanto las fuerzas del Dios de la Plaga habían sido neutralizadas. Sin embargo, a su regreso del Bastión Áurico se sorprendió al descubrir que los bosques de sus tierras ancestrales se habían transformado.

Donde antes había tramos de bosque sombríos en los que un alma podía esconderse de las miradas indiscretas, ahora era una maraña enorme de enredaderas espinadas tan espesa que casi ocultaba el alero por completo. Se derramaban sobre los caminos y carreteras como un nido de plantas trepadoras, arrastrándose sobre sí mismas en su prisa por reclamar más tierra. Algunas de las enredaderas más gruesas incluso se estiraban lentamente hacia Vlad cuando sentían su paso, con puntas negras palpando el aire en busca de su carne. Con una mueca de disgusto, Vlad se mantuvo a distancia de los zarcillos buscadores. El vampiro no tenía ningún deseo de participar en una poco digna lucha contra una mera planta, ni acabar como los cadáveres que salpicaban el bosque de enredaderas.

Aquí y allá colgaban cuerpos en descomposición en la masa, colgando por docenas como el sueño de un verdugo. Los que llevaban largo tiempo muertos estaban presentes en gran número; Vlad incluso reconocía los signos de la influencia de su maestro Nagash sobre muchos de los cadáveres. Pocas semanas después de que las energías de la no muerte se derramaran por las tierras, habían sido bloqueadas por una planta sobrenatural que contaminó la mayoría del bosque cada día. Una gran magia se había liberado, y las fuerzas caóticas de la vida reclamaban las tierras de los muertos.

Era una perspectiva que llevaba mal el vampiro, incluso si los vivos habían caído en desgracia junto a los muertos con los crecimientos extraños. Algunos de los cadáveres habían fallecido más recientemente - campesinos y vigilantes de caminos, por el aspecto de los mismos. Había incluso cadáveres de los mutantes con cabeza de bestia aquí y allá. No eran una gran pérdida para los maestros de la no muerte, ya que las tribus bestiales eran rebeldes en el mejor de los casos. Sin embargo, las implicaciones para el futuro eran graves.
Portador de plaga

Portador de Plaga

Cada uno de los cuerpos colgados en la masa de vegetación tenía una apretada enredadera envuelta firmemente alrededor de su cuello y un zarcillo empujando en su boca.

Los fallecidos más recientemente tenían varias puntas de enredaderas hundidas en su carne. Para alguien como Vlad, era obvio que la vegetación sobrenatural se alimentaba de sus cautivos de la misma forma que un gran parásito chupasangre. El acto era una burla a la maldición del vampiro. A pesar de que Vlad había logrado trascender las peores limitaciones de su condición a través de la alimentación de su espada, era todavía más ofensivo para los ojos.

Pronunciando una frase corta en nehekharano, Vlad se hizo tan insustancial como la niebla. Con un esfuerzo de voluntad, flotó desde la carretera y se acercó a los zarcillos. Esta vez, ignoraron por completo su presencia, mientras se entretenían con su crecimiento lento pero constante. Intrigado, Vlad sacó la forma sombría de su espada bebedora de sangre de su vaina, y cortó una de las ramas más gruesas de la colosal enredadera espinada que ahogaba el bosque. Un maligno olor podrido se fugó, con su hedor venenoso tan poderoso que Vlad retrocedió incluso en su forma de espíritu.

Esta no era la magia humana - para lograr una inmundicia tan pura se necesitaba algo mucho más poderoso. Desataba la vida, de manera incontrolable, consumiendo e imponiéndose sobre los que trataban de imponer el orden en el mundo. Sólo podía provenir de una fuente - los agentes del Caos.

Flotando una vez más hacia atrás al borde de la carretera, Vlad terminó su hechizo y se montó en su montura, impulsándolo hacia el norte una vez más con un movimiento de su mente. Aunque Sylvania era resistente debido a la magia maléfica en la propia tierra, el resto del Imperio estaba en peligro de ser completamente consumido por el Caos. Aunque le irritaba abandonar sus tierras después de tantos siglos de cultivo cuidadoso, Vlad estaba resuelto a luchar por su reino adoptivo en su lugar. Un mayor premio estaba en juego - pensó para sí mismo. A partir de los informes de sus agentes, la plaga de enredaderas espinadas no era la única maldición que afectaba a las provincias.

Increíblemente, se estaba volviendo obvio para Vlad que la guerra en el Bastión Áurico no había sido más que un señuelo. Mientras que la atención de los vástagos del orden se centraba en la frontera de Kislev, el ataque real al Viejo Mundo iba a venir desde dentro. Agentes desconocidos estaban debilitando sigilosamente todo el Imperio, en preparación para la gran invasión. Tendría que tomarse cartas en el asunto, no fuera que los tontos del mundo civilizado se dieran cuenta del peligro demasiado tarde, y permitieran que su reino cayera en las manos de los dioses oscuros. Si esto ocurriera, sería probable que nunca encontrara a su amor perdido Isabella. Peor aún, la obediencia y el control se convertirían en nociones anticuadas - un destino contrario a todo lo que Vlad se había esforzado en conseguir.

El caballo esquelético se detuvo en el centro de la carretera. Vlad volvió a mirar la atrocidad enmarañada que se había traído a sus tierras ancestrales. Había llegado el momento de devolver el golpe. El vampiro sacó un pequeño pergamino de su sobrevesta, se pinchó una vena con una larga pluma y escribió una segunda oferta de alianza a los señores mortales del Imperio.

Nota: Leer antes de continuar - La Carta de Vlad

Cuando la primavera dio paso al verano, las nuevas de terribles maldiciones que afectaban al reino de Karl Franz comenzaron a extenderse. Con el musgo de tumba asfixiando los ríos y las enredaderas espinadas reclamando los caminos forestales, hebras de rumoreada lucha estaban siendo cosidas juntas en un tapiz de desastres. Los pueblos y ciudades que habían prosperado previamente detrás de altos muros y empalizadas estaban ahora en las garras de las cada vez más malignas enfermedades. Incluso el comerciante más codicioso temía aventurarse en las zonas frecuentadas por la enfermedad, y los barqueros tenían la más grande de las precauciones cuando el atraque estaba en las garras de la plaga no fuera que se propagara sin querer aún más.

Aquellos desafortunados que habían bebido del Reik pronto acabaron cubiertos de musgo de tumba completamente, enfermando y muriendo en cuestión de días. Con la excepción de las Hermanas de Shallya, los que corrieron en su ayuda se encontraron en las garras de la misma maldición. El Reik fluía negro, y el Talabec se volvía más oscuro cada día. La carne de los que vivían en las riberas del río se volvió oscura también, y los leprosos del musgo extendieron la maldición aún más en su búsqueda de ayuda. Los que huyeron hacia territorio más seguro pronto fueron agarrados por las enredaderas espinadas que obstruían los caminos y los bosques de todo el país.

El terror puro se extendía al lado de las plagas, ya que los muertos no habían dormido tranquilamente desde la resurrección de Nagash, y con tantos caídos por la enfermedad el acto de enterrar adecuadamente era un recuerdo lejano. A medida que los efectos de la magia oscura se mezclaban con la desesperación, los brotes de canibalismo se extendían por las provincias. Antes de que pasara mucho tiempo los ciudadanos del Imperio estaban cayendo sobre sí mismos con odio y miedo, con los pueblos y municipios en conflicto entre sí mientras los efectos traumáticos de las plagas reclamaban muchas más vidas que las propias enfermedades.

En cuanto a los caballeros de Bretonia, también habían aprendido sobre los terrores que asaltaban el Imperio. Louen Leoncoeur había regresado de Aguja de Plata a la altura de primavera, con sangre, pero desafiante después de su derrota y cercana muerte a manos de Mallobaude, para servir como mano derecha del caballero verde. Apenas se había limpiado la sangre rancia de su armadura antes de que la petición de ayuda de Helborg llegara a sus cuarteles. Louen pasó muchas horas en oración a la Dama antes de ajustarse su armadura de placas una vez más, reuniendo a todos los caballeros sanos, y cabalgando para aliviar al Imperio de las fuerzas oscuras que lo asaltaban.

Mientras los campeones de Bretonia marchaban a Altdorf, Orghotts Vómito de Demonio y sus campeones se habían abierto camino a través de la nieve de las Montañas Centrales. Habían sido atacados por ventiscas de hielo, quimeras de pelaje blanco y bandadas de águilas chirriantes, pero no habían sido disuadidos. Convergiendo sobre el Torreón de Latón poco antes de la temporada de verano, cruzando espadas con la fétida guarnición de la ciudadela caída, una tribu cuyo propio recorrido hacía mucho tiempo que había jurado lealtad a Nurgle. La sangre contaminada por demonios de Orghotts era prueba suficiente de su gracia a los ojos de su mutuo patrón, y pronto los atrajo a su causa con la promesa de una tierra gobernada por el desorden y la lucha.

La mitad del verano de 2525 vio a las lunas gemelas enfrentarse en los cielos. Un terrible ritual se llevaba a cabo por debajo de ellos, mientras miles de hombres bestia se retorcían en los bosques estrangulados. Balando, sangrado, y dándose un festín en masa, su orgiástico estruendo reverberó a través de las tierras. En los cielos, la cara de Mannslieb estaba oculta en parte por la Luna del Caos, un anillo de luz con un corazón de oscuridad. Coordinando la celebración oscura estaba el Heraldo, de pie con los brazos levantados encima de un dolmen cubierto de runas de araña. Detrás de él estaba el montículo de cadáveres más alto del Drakwald, con la piedra de manada oculta en su corazón por un recubrimiento de extremidades rotas. El olor que salía de la fosa común era insoportable para la mayoría, pero para el Chamán del Rebaño, sólo anunciaba la gloria por llegar.

Cuando el eclipse alcanzó su cenit, el Heraldo tomó un frasco de sangre demoníaca de su túnica y transfirió tres gotas a sus puntiagudos labios negros. Un momento después convulsionó y farfulló la lengua oscura en una corriente de la glotis, con sus sílabas fluyendo más libres que la propia voz. La sangre corrió entre los dientes y cayó por la maraña de su barba como la cola de una rata.

Muy por encima de la orgía, algo se retorcía en el centro de la cara de Morrslieb. Zarcillos delgados de luz verdiblanca brillaban a la existencia, retorciéndose en los cielos como serpientes enfermizas que salían de un pozo. Cada uno de ellos descendió a una parte separada del bosque, la mayoría de ellos enroscándose hacia abajo para tocar el montículo de cadáveres en el corazón del claro.

El mundo se volvió en blanco y negro mientras el monolito en el interior del montículo ardió con un blanco sorprendente durante largos segundos, antes de explotar en una ola de fuerza tectónica. Una titánica explosión resonó a través del Drakwald mientras más de un centenar de piedras de manada detonaban simultáneamente, cada una siendo sustituidas por portales brillantes al otro mundo.

Un calor pulsante emanaba donde la piedra de manada se había alzado. A medida que el zumbido en los oídos de los hombres bestia se calmaba poco a poco, un zumbido de voces inmortales se levantó en su lugar. Apagadas campanas sonaron en celebración y un millón de gordas moscas demonio giraron a medida que se derramaban en la realidad. La vista volvió a los hombres bestia al borde del claro en primer lugar. Sus bocas abrieron sus flojas mandíbulas boquiabiertos, los hombres bestia gruñeron, a continuación rebuznaron y por último rugieron sus alabanzas a los dioses a la procesión delante de ellos.

Veintena tras veintena de gordos demonios de piernas arqueadas brotaron hacia fuera del agujero en la realidad en forma de piedra de manada que había sido evocado por el ritual del Heraldo. Su número era interminable, y su hedor era increíble. Cada una de las cosas horribles tenía un ojo, un cuerno, y un propósito - marcar el comienzo de una época de peste que nunca terminaría.

Nota: Leer antes de continuar - El Sueño de Martak

Orghotts Vómito de Demonio cabalgó a través de las Montañas Centrales a principios del otoño de 2525. Acostumbrado a Pico Cuernohielo, donde la realidad misma estaba a menudo bajo asedio, sus campeones hicieron poco esfuerzo en las montañas prohibidas que se elevaban desde el bosque profundo de Ostland. Sus maggoths clavaron garras duras como el hierro en la piedra antigua, franqueando el terreno escarpado con la misma facilidad con la que los grandes simios se balancean a través de la selva. Aquí y allá caían guijarros, a veces empezando pequeñas avalanchas, pero los pox maggoths estaban siempre un paso por delante. Llevaban no sólo a los señores de la tribu Cuernohielo, sino también a los guerreros conocidos como los Repugnautas, reclutados en el Torreón de Latón. Cada uno tenía su espada clavada en la piel insensible del maggoth que lo llevaba para mantenerse firme, con su hedor bendecido por Nurgle asegurando que las bestias voraces no se limitaran a devorarlos.

La pequeña fuerza de Vómito de Demonio estableció un ritmo incansable a través de las Montañas Centrales. Al igual que los Glottkin habían anticipado, no había mejor fuerza en todo Norsca para franquear las montañas hacia el corazón del Imperio. A pesar de que estaban en un punto al descubierto para los ojeadores de Ostland de vista aguda, el pequeño número de los jinetes Cuernohielo les impidió recibir cualquier represalia importante por el ya fuertemente presionado Imperio. Su ruta de acercamiento, que ningún general cuerdo habría considerado posible, vio a los jinetes maggoth alcanzar los bosques que rodeaban Talabheim en cuestión de meses. Un ejército normal habría necesitado la mayor parte de un año para hacer el mismo viaje.

Talabheim es conocida como el Ojo del Bosque, ya que es una bolsa de seguridad en medio de un una zona natural salvaje infestada de monstruos. Una ciudad construida dentro de las paredes de la caldera de un volcán gigante inactivo, es una fortaleza natural en la que existe una sola entrada; un túnel sinuoso vigilado por el asentamiento fortificado conocido como Talagaad. Desde el surgimiento de la no muerte a través de las tierras y los rumores generalizados de la peste, Talagaad había sido defendido por una gran parte de las tropas estatales de la ciudad y un gran destacamento de la guardia personal del Conde Elector. Estaba cerrada, bloqueada e incluso sellada mágicamente contra los terrores del bosque, ya que Talabheim tenía sus propias granjas dentro de las murallas del cráter, y su gente se contentaba con sobrevivir por su cuenta, mientras que la confusa tormenta rugía.

Las defensas eran poco desafío para Orghotts y sus hombres. Con bestias de guerra como las suyas, los jinetes Cuernohielo simplemente esperaron hasta la noche, y luego espolearon sus monturas maggoth escalando la pared exterior del gigantesco cráter hacia las almenas en su parte superior. Cuando llegaron a los bajos de las almenas de Talabheim, los jinetes maggoth esperaron hasta el cambio de guardia, y entonces lanzaron su ataque.

Los soldados vigilando las murallas estaban mal preparados para el baño de sangre que se avecinaba. El maggoth de Morbidex Dos Veces Nacido, Triplelengua, rodó a lo largo de la pared del cráter, arrojando a sus defensores a una muerte rocosa. La propia montura de Engendropodrido vomitó aerosoles demoníacos de vitriolo sobre cualquiera que trató de huir. Orghotts rugió en alabanza a Nurgle mientras sus hachas podridas se hundían en cuellos a izquierda y derecha, con cada cabeza decapitada rebotando hacia abajo hasta los barrios pobres.

En cuestión de minutos los jinetes Cuernohielo se deslizaban por las paredes internas del cráter de Talabheim, con los Repugnautas del Torreón de Latón manteniéndose cerca detrás de ellos. La rapidez inesperada de su ataque había tomado a muchos de los defensores de la ciudad por sorpresa. Sin embargo, ese mismo día, la Guardia de Caldera de Talabheim había sido advertida por el hechicero celeste Gerovangion de un posible ataque por la noche. Los jinetes maggoth apenas llegaron a las barracas del borde de la ciudad cuando los virotes y flechas volaron hacia ellos.
Epidemius fin de los tiempos

Epidemius, Archivista de Nurgle

A medida que la fuerza cargaba a través de las calles de la ciudad se encontraron con regimientos enteros de tropas estatales formando para bloquear su camino. Al principio, los soldados proporcionaban poco impedimento, ya que cuando las cargas devastadoras de Orghotts estaban hermanadas con las conjuraciones agusanadas de Bloab y la guadaña cortante de Morbidex eran imposibles de detener. Monstruo y hombre derribaban por igual a sus enemigos por docenas, con los maggoths cortando con garras mortales a través de muros de escudos y formaciones de lanzas allí donde las tropas estatales trataban de bloquear su camino.

Sin embargo, incluso la tribu Cuernohielo tenía sus límites. Cada lanceada, cada alabarda que cortaba minaba un poco más la fuerza de su precipitado asalto. Aunque habían dejado un rico paisaje de cadáveres detrás de ellos, poblados por Nurgletes que se habían levantado en la estela de Morbidex Dos Veces Nacido, los jinetes habían despertado a la ciudad con su presencia.

Las calles estaban siendo barricadas lentamente con fuego o con espadas. Las cargas de caballería de las órdenes de caballería de la ciudad derribaron a muchos de los Repugnautas cargando a través del distrito del templo, con sus primeras filas atravesadas por una docena de lanzas incluso cuando sus refuerzos eran derribados por los famosos arcabuceros Balas de Bronce. Los restos de los caídos fueron quemados en piras improvisadas por los cazadores de brujas de la ciudad, con el hedor grasiento enviando de un mensaje de que la invasión podría ser detenida.

Con sus auxiliares cayendo lentamente a su alrededor, y una de las ciudades más grandes del Imperio unida en contra de su magra fuerza de invasión, Orghotts Vómito de Demonio dio la señal de retirada. Varios de los guerreros del Torreón de Latón lo ignoraron, demasiado preocupados para prestar atención a sus llamadas. El resto lo siguieron hacia la noche, retirándose bajo un intenso fuego para saltar sobre los muros de la ciudad y escapar. Apenas la mitad de los invasores regresaron de nuevo a la línea de árboles, aunque cuando lo hicieron, se encontraron con una sorpresa muy bienvenida.

Marchando por los alrededores de la frontera de Talabheim había una procesión de demonios de la plaga tan numerosa que el aire por encima de ellos estaba sofocado con moscas. El ruido metálico de los cascabeles de leprosos y el zumbido monótono de incontables Portadores de Plaga llenaron el aire de la noche mientras el carnaval de la peste marchaba por el bosque. El más antiguo de ellos instaba adelante a sus monturas zánganos de la plaga dando sacudidas de muchas patas a gran velocidad, renunciando a los cielos en favor de un acercamiento a cubierto por el espeso dosel del bosque. Bestias parecidas a babosas de Nurgle retozaban y oscilaban continuamente entre los troncos de los árboles, dejando charcos de baba de amoníaco detrás de ellos en su emoción. Al frente de ellos estaba el Rey Agusanado Epidemius, llevado sobre un palanquín de Nurgletes.

Con una gran sonrisa, Orghotts Vómito de Demonio dirigió su maggoth hacia Epidemius. Inclinó la cabeza mientras se acercaba, pidiendo disculpas por la interrupción de los trabajos del Archivista, pero advirtiéndole de las muchas defensas de la ciudad. La región estaba fortificada y lista para la batalla, y sus murallas eran altas. Las tropas a pie, incluso las de naturaleza demoníaca, serían de poca utilidad para su conquista. Era probable hordas del Archivista hubieran marchado hacia una presa imposible.

Epidemius posó su pluma con exagerada lentitud, mirando a Orghotts como si lo viera por primera vez. Con sílabas graves y sonoras, el escriba postuló un enigma. Si Talabheim no podía ser superada, dijo, ¿cómo podrían obligar a sus ciudadanos a venir hacia ellos?

Al descender de su palanquín, Epidemius rodeó el maggoth de Orghotts en un amplio círculo, tomando notas en una piel de pergamino a su paso. Llegó hasta el paquete en el que se mantenía la vasija de plaga de los Glottkin, y tocó la tela con una larga uña. En el interior estaba la clave. Llenar la ciudad de peste, y los defensores de Talabheim vendrían hacia ellos.

Antes de que las lunas hubieran llegado a su cenit en el cielo, Orghotts había supervisado la construcción de una gran pira fuera de los muros Talabheim, con la madera húmeda y la descomposición utilizada en su construcción emitiendo una gran cantidad de humo. Estos fuegos eran comunes a la tribu Cuernohielo - hasta que su maestro vertió el contenido de la vasija de peste en la quemada madera. A continuación, la devanada columna de humo se convirtió en un torbellino de espesa nube blanca que se hinchaba más y más alta hasta que se formó una nube de tormenta por encima de los aleros del bosque. Las cargadas nubes desataron una tormenta de llovizna, y luego - mientras se formaba un líquido de color blanquecino a partir de las nubes - un diluvio.

Epidemius rió largo y bajo mientras malignos chubascos de pus y sangre infecta golpeteaban los techos de Talabheim y horrorizaban a los que se habían creído a salvo dentro de sus murallas. El fenómeno era tan intenso, tan implacable, que las personas se dejaron llevar por el pánico. Mientras las alcantarillas y desagües de la ciudad del cráter se desbordaban, la naturaleza autónoma de Talabheim se estaba volviendo contra ella. Los distritos exteriores pronto se obstruyeron con ciudadanos gritando, y las calles de la ciudad comenzaron a llenarse, pulgada a pulgada. En poco tiempo, los fluidos de color blanco amarillento que inundaban las calles alcanzaron los tobillos, y después cubrieron las rodillas.

El olor de los líquidos infectados bastaba por sí solo para minar el valor de mucha de la gente de Talabheim, y muchos de los respetables ciudadanos se peleaban los unos con los otros en su confusión. Sin embargo, la mayoría recurrió al más básico de los instintos y huyó, escalando las murallas del cráter para escapar del horror de debajo.

Los líderes militares de Talabheim, suponiendo con razón que la causa del diluvio era obra de los invasores que habían rechazado, comandaron tantos regimientos como pudieron para la próxima lucha. Sonando sus clarines de guerra por encima del estruendo de la tormenta, salieron en masa de Talagaad para cazar y destruir a sus perseguidores.

De este modo, se dirigieron directamente a las fauces de la trampa de Epidemius.

La Batalla de Talabheim
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Fuentes Editar

  • The End Times II - Glottkin.   
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