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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos

Naestra y Arahan hermanas del crepusculo

Naestra y Arahan, Hermanas del Crepúsculo

Los cultistas de Hellebron llegaron al Claro de la Eternidad desde el este. Eran una masa de aullantes asesinos cantarines ansiosos de víctimas, deseosos de vengar la ofensa sobre su sacerdotisa. Los demonios de Be'lakor vinieron del norte, saliendo de la grieta del Caos nacida de la carne subvertida de Naieth. Coeddil y Drycha golpearon del suroeste, acompañados por una multitud de locos espíritus del Claro Salvaje.

Había poca coordinación entre las tres fuerzas. Cada grupo consideraba que los demás no eran más que un medio para un fin, distracciones cuyas muertes acelerarían la victoria. La matanza era su único objetivo. Sólo Be'lakor, cuyas manipulaciones les habían llevado a todos al Claro de la Eternidad, tenía alguna apariencia de plan, y no había compartido más con sus aliados que con un perro enfermo.

Malekith y Alarielle habían reunido las fuerzas que habían podido, y las habían desplegado como un muro de espadas alrededor del Roble Eterno. Si hubieran sido los demonios los únicos que habrían atacado, el Rey de la Eternidad y la Reina Eterna hubieran confiado en la victoria. Por desgracia, la presencia de Drycha y Hellebron cambiaba considerablemente las probabilidades. Sin embargo, aquellos que observaron a Malekith notaron que su sardónico monarca estaba de buen ánimo. Desde su coronación como Rey de la Eternidad, Malekith había anhelado probar la rectitud de su ascensión en los fuegos de la batalla. Una gran victoria en el Roble Eterno lo cimentaría para siempre como el gobernante de Athel Loren - cuanto mayor fuese la victoria, más inatacable sería su gobierno. Ni por un momento Malekith consideró que podría perder la batalla. El Rey de la Eternidad estaba preparado para el hecho de que casi seguramente perecería en el Rhanda Dandra, pero caer ante tal conjunto de traidores y lacayos era impensable para él.

Arahan y Naestra lideraron la defensa al este, aunque expresarlo así haría una pobre justicia a lo que realmente implicó. Al ver las fuerzas de Hellebron perdidas en la locura de la sangre, Arahan anunció su intención de contraatacar las líneas de la Reina Bruja. Naestra estaba en desacuerdo con la estrategia, considerándola demasiado arriesgada y con tanto en juego. Sin embargo, su dragón, Ceithin-Har, estaba claramente de acuerdo con Arahan, porque voló directamente hacia el enemigo antes de que Naestra pudiera articular sus temores. Cuando la poderosa bestia golpeó las líneas de los cultistas, los cuernos sonaron cuando los jinetes salvajes y los arqueros vinieron detrás.

Las flechas golpearon con fuerza entre las filas de los cultistas, y las lanzas de los jinetes salvajes dieron en el blanco. Las oraciones aullantes de los cultistas se combinaban con sus gritos de muerte, pero la sangre de los camaradas sólo servía para conducir a los adoradores de Hellebron a un frenesí más profundo y más duradero. Caballeros de piel verde fueron arrancados de sus corceles. Voces ásperas atravesaron el estruendo, y los verdugos de yelmos con forma de cráneo forzaron su camino a través de los cultistas, deseosos de probar sus habilidades contra los elegidos de Kurnous.

Con un rugido ensordecedor, Ceithin-Har se estrelló contra la refriega, con cuerpos destrozados volando en espiral lejos de su impacto. Los draichs de los verdugos se agrietaban contra sus gruesas escamas o golpeaban alto para impactar a las gemelas sobre su espalda. La cabeza del dragón se lanzó hacia adelante, levantando a un verdugo con sus mandíbulas. Arahan y Naestra disparaban hacia adelante y hacia atrás sobre la espalda de Ceithin-Har, con las lanzas pasando a través de las órbitas de los yelmos de cráneo de los verdugos.

Nota: Leer antes de continuar - Retirada Táctica

Conseguido así el respiro, los jinetes salvajes se retiraron, cabalgando con fuerza hacia sus líneas de arqueros. Arahan y Naestra se demoraron un momento más, la primera riendo sólo un poco menos cruel que las que mataba. Entonces las alas de Ceithin-Har golpearon una vez, con la corriente descendente enviando a los verdugos y los cultistas tambaleándose, y el dragón volvió hacia el cielo una vez más. Pensando que la retirada era una prueba de la victoria, Hellebron gritó a sus cultistas que persiguieran. Lo hicieron con gusto, cantando las alabanzas de su Reina de la Sangre en tonos ruidosos. Luego, una gran andada de flechas atravesó las filas y el impulso de la persecución tropezó y fracasó.

Hellebron estaba casi perdida por el ansia de batalla. Desde lo alto de su trono-caldero, vio la carga y la retirada de los elfos silvanos, pero apenas se dio cuenta del sombrío recuento que le había costado a sus propias fuerzas. Tal vez un tercio del Culto de la Reina Sangrienta estaba muerto o agonizante, pero la Reina Bruja no se dio cuenta. Sólo vio que el enemigo había retrocedido, que la primera victoria de muchas era suya. Gritó órdenes a sus seguidores, prometiendo una eternidad de matanzas a los que sobrevivieran a este día. Como uno, los supervivientes olvidaron sus heridas y corrieron de cabeza tras las fuerzas de Arahan y Naestra.
Defensa del claro de la eternidad alarielle elfos silvanos

Alarielle al frente de su ejército se enfrenta a Hellebron

Más al sur, las fuerzas de Alarielle ya estaban trabadas en lucha con los Parientes Salvajes de Drycha. Estas eran las batallas más amargas. Gran parte del ejército del Fresno de la Aflicción se extraía de los espíritus resentidos del Claro Salvaje; no ofrecían y no recibían cuartel de los elfos que habían odiado durante tanto tiempo. Destrozaban a los guerreros de Alarielle con espinas, ramas y zarzas, destrozando, ahogando y cortando - cualquier cosa para librar al bosque de los despreciados usurpadores.

Sin embargo, no todos los espíritus del bosque apoyaban Drycha. Muchas dríades y arbóreos seguían fieles a su amistad con los elfos, luchando contra su propia especie en el nombre de esa antigua alianza. Las dríades chillaban mientras desmembraban a sus hermanas, y los hombres árbol gritaban en lenguajes antiguos mientras intercambiaban golpes que habrían escalonado montañas. No era nada menos que una batalla por el alma de Athel Loren, con el destino del Tejido - y, de hecho, el mundo - colgando en equilibrio.

Al norte, el Carnaval del Silencio cubrió el terreno hacia las líneas de Malekith con pasos rápidos, cada paso parte de una danza que había comenzado cuando el mundo era joven. Las diablillas cantaban mientras avanzaban, aunque ninguna de las notas llegaba a los oídos de sus enemigos, porque su tono estaba más allá de la mente mortal consciente. Los corceles de cuerpo de serpiente y los demonios cornudos gruñían y trinaban mientras superaban a las demonesas que corrían, y detrás llegaban los Guardianes de los Secretos de cuatro brazos, cada uno moviéndose con una suave gracia que no era ni rápida ni lenta.

Malekith podía percibir el temor en su ejército. No en la Guardia Negra, por supuesto, porque la experiencia pasada les había enseñado a temerlo por encima de todas las demás cosas. Sin embargo, los altos elfos y los elfos silvanos bajo su mando no habían luchado bajo el Rey Brujo de antaño, no se habían forjado en el fuego de su temperamento mercurial. Mientras los demonios se acercaban, Malekith instó a Seraphon a avanzar a paso ligero y ordenó a la Guardia Negra que avanzara a su lado. Para aprobación del Rey de la Eternidad, también llegó la Guardia del Fénix, reflejando a sus oscuros hermanos a la derecha de Malekith.

Un latido de corazón después, los primeros rastreaalmas se estrellaron contra el muro de alabardas levantadas. Los demonios eran rápidos más allá de la mayoría de los mortales, pero no que los elfos. Los golpes de las garras eran parados, los filos de las alabardas cortaban pálida carne de otro mundo que estaba manchada de icor negro. Un trío de demonios cargó directamente hacia Malekith, chirriando y chasqueando a medida que avanzaban. El Rey de la Eternidad estaba decepcionado - él había esperado para atraer la ira de uno de los Guardianes, pero su decepción no lo ralentizaba en lo más mínimo.

Mientras Seraphon arrojaba una bocanada de asfixiantes nubes negras, Malekith se apoyó en el poder de la sombra del Ulgu. Su primer hechizo cegó a los chirriantes demonios, embotando sus sentidos y sus reacciones; el segundo envió una gran espada de sombras que recorría la línea de avance de los demonios y cortó a los tres por la mitad.

Las diablillas habían llegado detrás de los rastreaalmas, y los primeros elfos comenzaron a caer. Perecían en silencio, la Guardia del Fénix debido a su juramento a un dios difunto, la Guardia Negra por deseo de no mostrar debilidad. Así fue como la batalla se libró en un misterioso casi silencio, con las ocasionales pifiadas de los corceles de Slaanesh y los golpes secos de las espadas internándose en la carne.

Las diablillas eran mucho más numerosas que los elfos de la guardia de Malekith, y pronto comenzaron a derramarse más allá del muro de alabardas, pero tal había sido el plan del Rey de la Eternidad. Aquellos demonios que inundaban sus flancos estaban desorganizados y anárquicos, su atención se concentraba más en rodear y abrumar al enemigo inmediato que en comprometer la totalidad de la fuerza de Malekith.

Esto rápidamente resultó ser un error. Mientras la oleada de diablillas se separaba contra el rompeolas del Rey de la Eternidad, Malekith ordenó que el resto de su ejército participara. Las ballestas resonaron y las jabalinas brillaron silbando en el aire, adelgazando el número de esos demonios que pensaban aplastar a la Guardia de la Eternidad. De inmediato, la masa de demonios se estremeció y se encogió hacia dentro. A medida que lo hacían, un coro de rugidos dividió el aire cuando las hidras de guerra de Malekith fueron empujadas contra los flancos en retroceso del enemigo.

Be'lakor, siempre un cuidadoso guardián de su propio pellejo, se quedó atrás. Desde el borde del claro, observó el ir y venir de la lucha, regodeándose en la carnicería que había orquestado sin esfuerzo, tomando las medidas de Malekith y Alarielle. El demonio tuvo cuidado de no utilizar sus magias, pues consideraba que tal acto sería tan bueno como desplegar un estandarte para anunciar su presencia. En cambio, observó a los cultistas de Hellebron cortar y desgarrar a sus parientes y fue testigo de las dríades locas de Drycha que trabajaban para purgar a los odiados elfos del Roble Eterno. Se le ocurrió a Be'lakor que tanto la Bruja como el Brezo de la Aflicción tenían la intención de matarse la una a la otra una vez se ganase la batalla, y le divertía al demonio que creyeran que les permitiría la oportunidad.

Sin embargo, aunque el Primer Maldito no tomó parte personal en esa batalla, no permaneció completamente ocioso. Los demonios de las Cámaras del Invierno eran anárquicos en extremo, adhiriéndose poco a la estrategia. Como resultado, Be'lakor a menudo tuvo que imponer su voluntad sobre una u otra compañía. Instruyó a las diablillas a abandonar los ataques condenados contra los enojados hombres árbol, a dirigir a los rastreaalmas y a los carros de la demencia en ataques coordinados, y tejía un constante patrón desconcertante en las danzas de los demonios.

Los guardianes de las cámaras eran reacios a ser comandados, incluso por una criatura tan poderosa como Be'lakor. Sin embargo, el Primer Maldito estaba de poco humor para ser desafiado e implacablemente sofocó su resistencia. Be'lakor no sentía cariño por sus parientes. De hecho, no eran menos herramientas que los elfos y los espíritus del bosque bajo su mando. Sin embargo, la batalla estaba demasiado igualada para arriesgarse al derroche. Be'lakor estaba decidido a que aquellos que muriesen ese día lo hicieran para hacer avanzar sus metas, en lugar de por laxitud o estupidez de su parte.

La red de manipulación de Be'lakor estaba lejos de ser indetectable. Si todas las cosas hubieran sido iguales, Alarielle o Malekith habrían sentido su voz en los vientos. Sin embargo, ninguno de los dos tenía la atención libre.

La locura de Hellebron era una cosa viva, oscura como el vino e infecciosa. Todos los que luchaban en el Claro de la Eternidad sintieron su presencia, y ninguno más fuertemente que aquellos elfos que luchaban con los cultistas espada contra espada. Sin la presencia de Alarielle, cientos de elfos seguramente habrían sido superados por la locura seductora de Hellebron. Sin embargo, el poder de la vida que florecía a través de la Reina Eterna curaba las mentes y los cuerpos, echando hacia atrás la marea de la locura de todos los que luchaban a su lado tan seguramente como expulsaba sus daños físicos. No todos podían salvarse. Algunos elfos encararon repentinamente a sus compañeros, cortando y tajando, con sus lenguas vomitando odio y horror. Pero éstos eran pocos, una advertencia del terror total que se habría desplegado sin la presencia de la Reina Eterna.
Malekith defensa del claro de la eternidad elfos oscuros

Malekith al frente de su ejército se enfrenta a las huestes demoníacas de Slaanesh

Malekith, también, encontró sus poderes probados hasta el límite. A medida que la batalla se había extendido, las dríades de Drycha habían abandonado su intento de atacar únicamente en las líneas de Alarielle. En su lugar, se desplazaron y se desvanecieron a través de los árboles, empleando caminos largamente escondidos de los elfos para atacar secciones vulnerables de las líneas elfas. Una y otra vez, el Rey de la Eternidad tuvo que atar las sombras a su orden, envolviendo a un grupo o legión y transportándolas a un distante rincón del claro para contrarrestar la última amenaza. Sólo él tenía el menor indicio de la presencia de Be'lakor. Cada vez que Malekith alcanzaba las sombras, oía ecos de una voz sibilante, cerca, pero distante. Pero cada vez que consideraba la posibilidad de investigar, otra crisis floreciente ahuyentaba su atención, y Be'lakor no se descubrió. No ayudaba en absoluto a que una parte de la atención de Malekith fuera dada a buscar una presencia particular entre las filas enemigas, una que estaba decidida a no pasar por alto.

Nota: Leer antes de continuar - Sombras de Teclis

Con un bramido que sacudió las hojas, Coeddil se dirigió directamente hacia Alarielle. En su locura, el milenario percibía que la Reina Eterna era su predecesora, Ariel, la que lo había enjaulado todos esos siglos atrás. Guardias eternos y guerreros de la Guardia Eterna se mantuvieron firmes ante Coeddil, y pagaron por esta valentía con sus vidas. Los huesos se rompieron como ramitas mientras Coeddil avanzaba pisoteando hacia adelante, aplastando a los elfos bajo sus pies o azotándolos con sus puños nudosos. Las lanzas y las flechas rebotaban en la gruesa piel del hombre árbol, con sólo los más afortunados de los golpes penetrando en la corteza y haciendo fluir corrientes de savia.

Coeddil apenas se dio cuenta. La venganza lo empujaba, y el odio entumecía sus heridas. Un centenar de elfos no podrían haberlo mantenido a raya, y dos veces ese número no habría hecho más que frenarlo. Karann - un hombre árbol de menos de la mitad de la edad de Coeddil - se movió para impedir el avance del milenario. Fue lanzado desmadejado por un golpe a dos puños que dejó su rostro pulverizado, y su torso corriendo con savia. Alarielle invocó espinas para enjaular a Coeddil. Se liberó, con chasqueantes y retorcidos zarcillos arrastrándose de sus hombros y piernas. Los arbóreos y las dríades del Claro Salvaje siguieron el camino de destrucción del milenario, con los primeros cayendo sobre los elfos dispersos con gruñidos suspirantes ante la perspectiva de la venganza, y las últimas con gritos estridentes de deleite.

Lejos al este, Naestra y Arahan finalmente reconocieron el peligro de Alarielle. Con un poderoso rugido, Ceithin-Har se ladeó bruscamente hacia la Reina Eterna, pero sabía que llegaría demasiado tarde. Las líneas de la Reina Eterna habían sido destrozadas por la carga de Coeddil, y aquellos elfos que no luchaban desesperadamente por sus vidas eran separados de su reina por una marea de espíritus del bosque. Sin embargo, Alarielle se mantuvo firme, negándose a huir ante la carga de Coeddil. Nuevamente llamó a las espinas para que lo ataran, y usó la magia para golpearlo con madera muerta encantada. Incluso cuando un puño grande y espinoso se acercó a ella, la Reina Eterna no se acobardó.

El puño de Coeddil nunca tocó a Alarielle. En el momento antes de que el golpe impactara, un atronador impacto golpeó el hombro del milenario, arrojándolo a un lado. Las dríades chillaron cuando Coeddil las pisoteó en un intento desesperado por mantenerse de pie, mientras las supervivientes se dispersaban mientras el asaltante del milenario se acercaba para dar otro golpe. La voz de Durthu rugió cuando su espada descendía, con el acero forjado de Daith enviando pulverizadas astillas de corteza dura como el hierro en todas direcciones. Sus palabras eran demasiado antiguas para que los elfos comprendieran, pero Coeddil entendió su desafío y respondió al golpe de su hermano con uno de los suyos. Durthu se tambaleó hacia atrás mientras el puño de Coeddil se estrellaba contra su pecho, hundiendo la corteza por el vientre. Durthu golpeó otra vez, pero Coeddil entró en el arco y cerró una enorme mano alrededor de la muñeca del otro. Por un momento, nada ocurrió mientras los dos poderosos seres se esforzaban silenciosamente el uno contra el otro. Luego hubo un crujiente sonido de madera rompiéndose cuando Coeddil arrancó la mano de Durthu.

Durthu soltó un aullido de dolor cuando Coeddil dejó caer al suelo el antebrazo cortado y la espada que seguía reteniendo. Pero Durthu no vaciló. Moviéndose hacia delante, golpeó a Coeddil con fuerza en la cara, con el impacto arrancando varios cuernos. Coeddil se tambaleó bajo el impacto y Durthu golpeó una vez más, la parte anterior de su brazo intacto se estrelló contra el hombro de su hermano y hizo caer a Coeddil en una rodilla.

Muy por debajo, los elfos y las dríades se dispersaban como hormigas, sabiendo que quedarse implicaba ser aplastado por estos gigantes luchadores. Sólo Alarielle se mantuvo firme, con sus labios moviéndose silenciosamente y las magias de la vida fluyendo de sus yemas de los dedos mientras trataba de rehacer las heridas de Durthu. Zarcillos verdes ya estaban surgiendo a través de la ruina del brazo derecho de Durthu, serpenteando y agitándose mientras formaban un nuevo miembro.

Al darse cuenta de que no podía derrotar a Alarielle y Durthu juntos, Coeddil extendió la mano hacia la Reina Eterna por segunda vez. De nuevo Durthu intercedió, atrapando la mano de su hermano con sus propios dedos. Usando el impulso de Coeddil, Durthu lo arrojó de rodillas. Antes de que Coeddil pudiera liberarse, Durthu cambió de postura. Moviéndose con una gracia totalmente en desacuerdo con su apariencia, Durthu cerró su antebrazo a través de la garganta de Coeddil, y dio un paso atrás. Al mismo tiempo, los dedos de la nueva mano derecha de Durthu se sujetaron alrededor de la empuñadura de su espada caída y la levantaron. Coeddil rasgó y raspó el antebrazo que lo mantenía prisionero, pero el agarre de Durthu no disminuyó.

Con un último bramido, que era medio triunfo y medio dolor, Durthu clavó la punta de su espada a través de la espalda de Coeddil y hacia fuera a través de su pecho. El arruinado hombre árbol se estremeció contra el agarre de su hermano, pero la reacción fue sólo un reflejo. Durthu había traspasado la red de fibras anudadas del corazón de Coeddil, y su hermano ya se estaba muriendo. La savia de color naranja se volvió negra mientras palpitaba sobre el forjado acero elfo. Liberando su espada, Durthu dejó caer a Coeddil. El inmenso cadáver golpeó el suelo con un sordo ruido sordo.

Al oeste, Drycha sabía que su amo estaba muerto, y soltó un grito de rabia y pena tan puro que enfrió la sangre de todos los que la escucharon. El ululante gemido fue tomado por otras dríades de los Parientes Salvajes, y se lanzaron de nuevo a la lucha con una ferocidad renovada.

Al este, Hellebron por fin se dio cuenta de que su verdadero enemigo - la Reina Eterna - no estaba presente en las fuerzas dispuestas contra ella. Ofendida por que la que la había desterrado elegía hacer frente a cualquier enemigo aparte de ella, la bruja ordenó a su ejército marchar al sur y confrontar Alarielle directamente.

Esta decisión le costó cara al Culto de la Reina Sangrienta. Ni ellos, ni su señora, pensaron en el peligro de dejar a las fuerzas de Naestra y Arahan en sus flancos. Por su parte, las hijas de Ariel estaban desconcertadas de que su enemigo abrazara una táctica tan autodestructiva, pero esto no les impidió aprovechar la extraña oportunidad. Mientras el caldero de Hellebron retumbaba hacia el sur, su flanco derecho estaba cada vez más desgarrado por los arcos y las lanzas. Otro ejército podría haberse desbandado y huido, pero la locura por la sangre seguía extendiéndose sobre los seguidores de Hellebron.

Sin embargo, a pesar de que la decisión de Hellebron empujaba a sus propias fuerzas más cerca de la destrucción, resultaban igualmente peligrosas para el ejército de Alarielle. Los Parientes Salvajes se había vuelto aún más salvajes después de la muerte de Coeddil, y todo lo que la Reina Eterna podía hacer era contenerlos. Cuando el primero de los cultistas de Hellebron se estrelló contra el flanco oriental de Alarielle, quedó claro para la Reina Eterna que tendría que retirarse más cerca del Roble Eterno o ser abrumada.

En otra parte, Malekith sólo tenía ojos para la batalla contra los demonios, una batalla que iba bien. Al norte del Roble, el suelo estaba cubierto de túmulos de carne pálida y demoníaca. Los elfos también habían perecido, pero la cuenta estaba bien a su favor. Los demonios habían sido asesinados a cientos, y a sus bestias de guerra no les había ido mucho mejor. Uno de los Guardianes ya estaba muerto, con su extraña piel de seda perforada por más de cien virotes de ballesta. El otro al fin se abalanzó sobre Malekith, con la magia perfumada goteando de sus dedos largos y delgados. Los elfos se quedaron aturdidos mientras el Guardián avanzaba, con las armas cayendo a sus costados y los ojos mirando vagamente hacia delante hasta que un barrido de la espada del monstruo terminaba con sus vidas.

Sólo Malekith no se vio afectado por las artimañas de la criatura. Se había enfrentado a N'Kari, el más grande de su clase, muchas veces antes. En cada ocasión, había salido vencedor, y no iba a caer ante un Guardián menor. El Rey de la Eternidad inspiró en sus propias magias cuando el demonio se acercó, enviando arremolinados fantasmas de elfos muertos hacía mucho tiempo para perseguir a los pasos de la criatura. Elentecido por las efigies elementales, el demonio no tuvo oportunidad de evadir el repentino ataque de Seraphon. Las garras de la dragona golpearon al Guardián de los Secretos en lo alto del pecho, llevándolo al suelo.

A pesar de que estaba preso bajo el peso de la dragona, el demonio no cedió. Martilló y rasgó los flancos de Seraphon, desgarrando grandes trozos de carne escamada. Seraphon rugió de dolor, pero había conocido heridas mucho peores en su larga vida, y luchó en respuesta con más ahínco. Los dientes duros como el hierro arrancaron un enorme trozo de carne del hombro del Guardián. Las afiladas garras delanteras abrieron surcos a lo largo de la cara del demonio. Sobre los hombros de Seraphon, Malekith deshizo sus fantasmas con un gesto, transmutando sus restos en una nube de dardos afilados que penetraron en la carne del Guardián, clavándose profundamente en sus órganos antinaturales. El demonio gritó. Dio un último estremecimiento que podría haber sido placer o dolor, y luego se quedó quieto. Seraphon dio un rugido de triunfo, y luego sumergió su goteante mandíbula para arrancar la garganta de la criatura.

A pesar de sus terribles pérdidas, el Carnaval del Silencio siguió adelante, pero ahora Malekith consideraba que esa parte de la batalla había sido ganada, y por fin pudo pensar en su asediada reina. Dejando la parte norte al mando de Capitán de Arca Negra Mezekar, ordenó a la Guardia de la Eternidad marchar hacia el sur, para reforzar las líneas de Alarielle. Malekith pretendía seguirlos. Sin embargo, en el momento en que Seraphon tomó vuelo, una sombra cayó de los árboles, con una daga curvada volando hacia la espalda del Rey de la Eternidad.
Hombre Árbol Elfos Silvanos

El bosque lucha por su supervivencia

En otro momento, o en otro lugar, Shadowblade podría haber tenido éxito. Sin embargo, Malekith había esperado el intento de asesinato desde el momento en que el culto de Hellebron había sido prohibido - la presencia de la Reina Sangrienta en el campo de batalla lo había convertido en una certeza. A lo largo de la batalla, incluso durante el choque con el Guardián de los Secretos, el Rey de la Eternidad había mantenido una parte de su mente fija en las sombras a su alrededor. El Malekith de la antigüedad tal vez podría haber sido tomado por sorpresa por una hoja en la oscuridad, pero no Malekith, Encarnado de la Sombra. Había poco que se moviera en la oscuridad que él no pudiera sentir, y así fue consciente del acercamiento del asesino casi en el momento en que comenzó.

Incluso entonces, Shadowblade era demasiado rápido. Malekith se retorció a un lado en la silla de montar, pero no pudo evadir la hoja enteramente. Las chispas volaron mientras rasgaba profundamente en la armadura de la medianoche. La sangre latía a través de la herida. Había veneno en la hoja - Malekith sintió su picadura al mismo tiempo. Sin embargo, el Rey de la Eternidad había tomado precauciones desde el último intento de Shadowblade contra su vida, ingiriendo cantidades minuciosas de las toxinas que él sabía que el asesino prefería, para construir una resistencia. Esta precaución no hizo nada para entumecer el dolor abrasador del veneno, pero Malekith estaba bien acostumbrado a la agonía, y no lo ralentizaba en absoluto.

El siguiente golpe de Shadowblade se produjo una fracción de segundo después del primero, un corte relámpago destinado a cortar la armadura en la garganta de Malekith. Pero el Rey de la Eternidad se agachó bajo el golpe y salió de su silla de montar. Encontrando sin esfuerzo un punto de apoyo en la espalda de Seraphon, se volvió hacia su asaltante, con la espada en la mano.

Así lucharon el asesino y el rey su batalla, no en tierra firme, sino en la espalda de una dragona a toda velocidad. El viento azotó a los duelistas, amenazando con arrancarlos de los cielos en cualquier momento, pero aún así peleaban. Estaban uniformemente igualados, con las espadas borrosas con cada parada y golpe. Shadowblade tenía la ventaja de la velocidad, pero Malekith tenía el mayor alcance. Ninguno de ellos podía asestar un golpe. Una docena de veces, Malekith golpeó con su espada, sólo para que silbara a través del aire vacío cuando Shadowblade retrocedió. Pero igual de a menudo, el asesino tenía que convertir su propio golpe en una parada desesperada, no fuese que el Rey de la Eternidad cortara su cabeza de sus hombros.

Seraphon pasó por debajo de una de las enormes ramas del Roble Eterno, y los tres se hundieron en las sombras. El asesino vio a Malekith girarse, con su guardia baja de repente. Shadowblade dio un gruñido de alegría y saltó hacia delante, con la daga apuntando hacia la garganta del Rey de la Eternidad. Falló. Malekith se había ido sin dejar rastro, y la hoja golpeaba a través del aire vacío. El asesino entró en una rara confusión y luego dio un breve grito cuando Malekith emergió de las sombras detrás de él y penetró profundamente en sus costillas. Mientras Seraphon emergía a la luz una vez más, Shadowblade se deslizó de lado a través de la espalda de la dragona, la daga cayendo de unas manos que no respondían. Malekith miró brevemente a su aspirante a asesino, y luego golpeó con un pie blindado para quitarlo de su camino. Incapaz de agarrarse, Shadowblade cayó de la espalda de Seraphon y desapareció en la batalla de abajo.

Las crueles doncellas de Drycha habían causado una terrible ruina a las fuerzas de Alarielle. El Brezo de la Aflicción había empuñado a sus hermanas como garras, rastrillando ferozmente las arboledas que todavía eran leales a la Reina Eterna. Los cuerpos rotos de las dríades cubrían la aproximación a la Guardia Eterna, y sólo la infatigable presencia de Durthu había evitado que los elfos se sintieran abrumados.
Dryads

Los Parientes Salvajes de Drycha

Malekith vio todo esto mientras retomaba su silla de montar, e instó a Seraphon a donde Drycha siseaba órdenes a los otros Parientes Salvajes. La boca de la dragona se abrió de par en par cuando descendió, y una espuma asfixiante barrió a las dríades. No podía ahogar a los espíritus del bosque, porque no respiraban como lo hacían los mortales. Sin embargo, sus humos gruesos y tóxicos se comían los cuerpos de las dríades, envenenando la savia dentro de sus venas. Docenas murieron en agonía, comidas tanto por fuera como por dentro por el negro aliento de Seraphon. Las que sobrevivieron se dispersaron un latido de corazón más tarde, cuando Seraphon se estrelló como un rayo, haciendoc crujir a las delicadas dríades como ramitas.

Drycha vio a sus hermanas perecer, y se lanzó hacia Malekith. Cuando el Brezo de la Aflicción se acercaba, alcanzó las magias del bosque, dando nueva vida a los caídos. Brotes verdes brotaron de cuerpos machacados y negros de hollín. Las estaciones del crecimiento pasaron en un parpadeo mientras los brotes crecían a enredaderas que se enrollaban y inmovilizaban los miembros de Seraphon. La dragona se liberó, pero más zarcillos se lanzaron para atraparla, y deslizándose más lejos para agarrar a Malekith.

El Rey de la Eternidad cortó a la izquierda y a la derecha, cortando los zarcillos con cada golpe, pero más llegaban a contenerlo. Debajo de él, Seraphon fue arrastrada por el suelo, mientras las raíces brotaban del suelo del claro para ayudar a las enredaderas. Todavía cortando, Malekith trató de contrarrestar las magias de Drycha. Sin embargo, el veneno de Shadowblade estaba empezando a entumecer sus sentidos. Esto, tomado junto con el hecho de que la completa furia desatada del Brezo de la Aflicción estaba detrás de cada cántico de su hechizo, significó que Malekith no podría encontrar ninguna grieta para explotar en ella. Un momento después, Drycha estaba sobre él, cortando y apuñalando al enredado Rey de la Eternidad.

Con Malekith ocupado por la furia de Drycha y Alarielle retrocediendo ante Hellebron, Be'lakor finalmente se unió a la batalla. Caminando entre las sombras en el límite del claro, se abalanzó sobre la batalla, regocijándose por el terror que su apariencia inculcaba. Algunos elfos reaccionaron más rápido que otros, enviando flechas y virotes volando a través del cielo hacia el Primer Maldito. Sin embargo, Be'lakor era una criatura de la sombra, con su forma incierta incluso bajo el sol del mediodía. Solamente una sola flecha con suerte consiguió impactarle, y ésta Be'lakor cortó sin retardar su avance. Cuando el demonio aterrizó ante el roble, los guardabosques se arrojaron contra él, con sus gujas brillando. Be'lakor los dejó dando espasmos en un montón con un solo barrido de su espada de sombra, y se apresuró a reclamar su premio.
Be'lakor defensa del claro de la eternidad-0

Be'lakor hace su aparición

Para Be'lakor, fue un momento de triunfo. Podía sentir el poder del Roble Eterno palpitando ante él, podía ver cómo podía ser retorcido y deshecho. Por fin, los Dioses Oscuros tendrían que prestarle atención una vez más. Incluso si no lo hicieran, el plan de Archaón el pretendiente, sería vencido, con su momento de gloria usurpado. Con un sibilante cacareo de victoria, el Primer Maldito hundió sus garras profundamente en la venerable carne del árbol. Minúsculas telarañas de oscuridad se extendieron por las heridas, abriéndose camino más profundamente como gusanos en el Roble Eterno.

De inmediato, el Tejido gritó, y el mundo se estremeció en respuesta. El cielo se oscureció y el suelo retumbó de dolor. En todo el Claro de la Eternidad, la fuerza de los espíritus del bosque se desvaneció, y aquellos que no estaban locos por el desequilibrio del Tejido sintieron que la locura se apoderaba de sus mentes. Drycha apartó su atención de su duelo y vio a Be'lakor agarrándose como una sanguijuela al Roble Eterno. Por fin, la amargura de milenios dio paso a la comprensión de cómo había sido manipulada. Olvidando a Malekith, el Brezo de la Aflicción se lanzó hacia el Roble Eterno, con la jaula de enredaderas y raíces que sostenían al Rey de la Eternidad colapsándose mientras su concentración se situaba en otra parte. No dio dos pasos antes de que la espada del Rey de la Eternidad tomara su cabeza. Mientras Seraphon se desgarraba de las restantes enredaderas y tomaba vuelo hacia Be'lakor, Malekith resopló. La intención de Drycha había sido bastante clara, pero no tenía ningún deseo de abrazar a un aliado tan poco fiable, ni siquiera en una hora tan oscura.

La risa de Be'lakor se hizo más fuerte mientras el Tejido temblaba. Ya podía sentir la mirada de los dioses atraídos hacia él, atraídos por la corrupción que había hecho. Con hambre, se hundió más profundamente, extendiendo más y más rápido su sombría sombra, demasiado rápido, porque si el Primer Maldito hubiera hecho su trabajo con más cautela, tal vez no hubiera sido pillado desprevenido por lo que sucedió después.

De repente, una luz brillante brilló a través de la carne del Roble Eterno, una luz tan poderosa que la sombra de Be'lakor se marchitó ante ella. De inmediato, el Tejido luchó para reequilibrarse, los temblores se desvanecieron y los cielos comenzaron a despejarse.

Con un grito, Be'lakor arrancó sus garras de la corteza, pero la luz no se desvaneció. Más bien, se hizo más brillante. El vapor se alzó de la piel del Primer Maldito cuando la luz cayó sobre él, con diminutos fuegos ardiendo a través de su carne profana. Mientras el demonio se alejaba, el tronco del Roble Eterno se desplegó como una flor floreciente. A través de los ojos entrecerrados, Be'lakor vio a un caballero con yelmo enmarcado contra la luz cegadora. Por un momento, se miraron el uno al otro, la silueta y el demonio de las sombras. Entonces una espada de fuego ondulante se encendió contra la luz, hubo un trueno de cascos, y el príncipe Tyrion cargó de cabeza hacia Be'lakor.

Muchos ojos se volvieron para presenciar lo que ocurrió en el Roble Eterno, pero pocos sabían exactamente lo que veían. Las restantes diablillas sintieron, en lugar de ver, la luz limpiadora que había llegado al campo de batalla, y sintieron un miedo desconocido. De inmediato, se volvieron y huyeron, dejando a Be'lakor solo. La mayoría de los demás vieron un resplandor de luz surgiendo hacia la forma en retirada de Be'lakor. Donde pasaba, la locura huía de las mentes de los espíritus y los elfos del bosque, de los Parientes Salvajes y de los cultistas igualmente. Los primeros huyeron hacia el bosque, con los pensamientos vueltos hacia la catástrofe que casi habían desatado. Los cultistas cayeron de rodillas, pidiendo perdón a los que habían luchado. Por desgracia, el arrepentimiento era una pobre moneda ese día, y la mayoría murió de todos modos. Sólo Hellebron no sentía remordimientos. Sin embargo, al ver sólo derrota en los momentos que siguieron, abandonó su trono, huyendo del sagrado claro con un voto de venganza sobre sus labios.

Be'lakor habría huido en ese momento y lugar, si no hubiera escuchado la risa de los dioses en su mente. Su burla, y la ira que despertaba dentro de él, lo empujó a ponerse de pie contra Tyrion. La magia de las sombras fluía de los dedos del Primer Maldito, convocando cuchillas para rasgar la carne de su oponente e ilusiones para asaltar su mente. Era un asalto temible, que habría hecho tambalearse al Tyrion de antaño, pero el Dragón de Cothique era mucho más de lo que había sido alguna vez.

Antes de morir, Tyrion había sido consumido por la maldición de su línea de sangre. Ahora, a través de las magias latentes de los huesos divinos de Ariel y la magia del Corazón de Avelorn, había renacido - había sido reunido con su vieja espada, y su fiel corcel Malhandir. La Llama de Ulric, que Teclis había robado de Middenheim, dio fuerza a Tyrion. El Viento de la Luz, cuyo poder Teclis había cultivado hasta ese momento, lo había transformado en algo más que un mero guerrero. Tyrion era ahora el Encarnado de la Luz, y su propio ser era un anatema para los siervos de los Dioses del Caos.

Colmillo Solar resplandeció, desgarrando los encantamientos de Be'lakor, y profundamente la carne del Primer Maldito. Be'lakor paró el segundo golpe con su espada de sombras, pero sabía que la batalla se había perdido. Sus aliados estaban derrotados o asesinados, y podía sentir su piel ardiendo simplemente por la presencia de Tyrion. Escupiendo una maldición que se debía tanto a la humillación como al dolor, el Primer Maldito huyó a las sombras, tratando de ignorar la risa de los dioses mientras resonaban en su mente.

Defensa del Claro de la Eternidad
Prefacio | Visiones Mortales | Contendientes | Batalla | Retirada Táctica | Sombras de Teclis | Tras la Defensa del Claro de la Eternidad | Impaciencia | La Muerte Llega al Bosque

Fuente Editar

  • The End Times V - Archaón
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