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"¿Está buscando un paso por el río, señor? Nosotros, es decir, mi capitán y yo, podemos ayudarle a cruzarlo, por un módico precio, por supuesto."

Batelero anónimo

El Viejo Mundo tiene muchos asentamientos costeros, y las vías fluviales son tan importantes como los caminos, por ello los ríos del Viejo Mundo son arterias vitales para la comunicación y el comercio. Permiten un transporte rápido y conectan la mayor parte de las principales ciudades del reino. Los bateleros tiene la misma función en el agua que el Cochero tiene en los caminos: transportar pasajeros y mercancías de un lugar a otro navegan por estos concurridos evitando la atención indeseada de ladrones y autoridades, llevado su cargamento por todo el Imperio, e inclusos hasta Kislev.

Aunque los ríos son más seguros que los senderos de los bosques oscuros, no están libres de peligro. Muchas rutas atraviesan regiones salvajes a las que la civilización aún no ha llegado. Los bateleros deben ser capaces de cuidar de sí mismos y estar preparados para proteger su cargamento y sus pasajeros, pues algunas de las rutas de comercio atraviesan zonas peligrosas y salvajes en las que pueden ser atacados por asaltantes y bandidos.

Los bateleros más experimentados son duros e ingeniosos, igualmente eficaces navegado que orientándose y combatiendo.

Descripción Editar

Varios ríos majestuosos fluyen a través de la tierra del Viejo Mundo, alimentados por innumerables afluentes que se elevan desde las cadenas montañosas que bordean las naciones. Cuando hace buen tiempo, en general se considera más fácil, seguro y pintoresco viajar por río que por carretera, y en verano las zonas más concurridas de los ríos están llenas de embarcaciones. Barcazas cargadas de mercancías, naves con juglares o mimos, barcos de recreo que entretienen a clientes nobles, buhoneros en pequeñas embarcaciones de colores brillantes, patrulleros fluviales que intentan mantener la paz y, en áreas remotas, pandillas de despiadados piratas fluviales navegando los ríos del Viejo Mundo.

Batelero por Tony Ackland
Toda esta actividad significa que siempre hay mucho trabajo disponible para los bateleros. En su mayoría, tripulan las barcazas comerciales, ayudando a cargar y descargar, y protegiéndolas durante el viaje. Son expertos en el manejo de embarcaciones, saben cómo poner las velas y manejar el timón. También son lo suficientemente fuertes como para manejar los remos cuando el viento es mas débil. Los bateleros siempre deben estar alerta ante el peligro. Los piratas fluviales se aprovechan de buques aislados para robar sus mercancías y están dispuestos a matar a la tripulación para poder hacerlo. A veces, cuadrillas de bandidos abordan los barcos desde los bancos en estrechos cuellos de botella. En territorio salvaje, los buques a veces son atacados por bandas de pieles verdes u hombres bestia. Abundan historias de todo tipo de criaturas monstruosas que hacen su hogar en la aguas, como el salvaje Lucio del Stir, la agresiva Anguila del Reik, el repugnante pulpo de pantano o el temible troll de río.

Gracias a su estilo de vida ambulante y la necesidad de un brazo fuerte con una espada, la mayoría de los bateleros ven poca diferencia entre su trabajo y una vida de aventuras, y a menudo se unen a bandas de aventureros persiguiendo historias de oro o gloria. Un batelero generalmente lleva una chaqueta de cuero endurecido para protegerlo de los elementos, golpes y arañazos mientras está en cubierta. Mientras que la mayoría de los barteleros forman parte de la tripulación de los buques más grandes, algunos pueden poseer un pequeño bote de remos.

Un Día en su Vida Editar

Batelero a color

Los bateleros suelen pasar largos días dirigiendo sus bateles río abajo o remando río arriba a contracorriente. Al final del viaje, cuanto más rápido descarguen la carga, con mayor prontitud se le pagada, y podrá dirigirse a la taberna más cercana cuanto antes, mientras que el capitán dispone la carga y pasajeros para el viaje de regreso.

Cualquier tiempo de inactividad a bordo se gasta arreglando, reparando y manteniendo la embarcación y el equipo. El trabajo es agotador y tedioso, con ocasionales largos períodos de aburrimiento en buena medida. Los bateleros rara vez pasan mucho tiempo en un solo lugar, por lo que es una profesión ideal tanto para los mutantes aceptables como para los criminales en serie.

Los bateleros actúan no sólo como tripulantes que cargan, descargan y manejan la embarcacióna, sino también como protectores contra las muchas amenazas que buscan aprovecharse del tráfico fluvial. Los piratas fluviales no son desconocidos, y los ocasionales bandidos inteligentes crearán trampas o atascos a lo largo de los ríos para impedir o detener el tráfico por completo, haciéndolos presa fácil para los ladrones ingeniosos.

Un barquero exitoso debe ser experto en armamento así como en el arte de maniobrar la nave. Una cierta habilidad en carpintería es útil también, ya que las rocas sumergidas y los obstáculos ocultos a menudo pueden dañar una embarcación. Las reparaciones improvisadas pueden evitar la pérdida de no sólo del buque y de la carga, sino también de la tripulación.

Afiliaciones Editar

La carrera de un batelero tiende a ser insatisfactoria. Los que son inteligentes ahorraran dinero ya sea para comprar su propio bote o comprar un pedazo de tierra y cultivarla. Muchos bateleros se convierten en piratas o contrabandistas, ya que la paga es mejor y las horas mucho más cortas.

Aún así, los bateleros tienden a conocer a miembros del Gremio de Estibadores, responsables de la carga y descarga de los barcos en las ciudades más grandes, así como a comerciantes y guardias marinos. Las conexiones de este tipo pueden ayudar a proporcionar salidas de esta profesión, así como información y ayuda en los ocasionales actos no-estrictamente legales.

No es desconocido para un batelero particularmente astuto en el manejo del dinero el convertirse en un contrabandista o un comerciante tan pronto como tenga unas cuantas monedas en su bolsillo, y con las conexiones en los muelles y sabiendo que manos sobornar, tales individuos podrían obtener una buena vida.

TriviaEditar

En la primera edición del juego en ingles esta profesión es Boatman, el mismo nombre que recibe el barquero del libro en ingles, por ello el barquero de la primera edición se incluyo con el batelero, en lugar de ir con el propio barquero, el cual en ingles tiene el nombre de Ferryman.

FuentesEditar

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