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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos

Grimgor

Grimgor Piel'ierro desatado

Al borde del Wynd, la horda Skaven estaba en plena retirada, con los lentos pisoteados por los rápidos mientras trataban de escapar de la venganza del Ejército de la Sombra. Sombras asesinas con garras, llamadas por la ira de Malekith, arrasaron a los que se quedaban atrás. Las construcciones de fuego negro dejaron sólo carne sangrienta y lacerada a su paso, y la vanguardia mortal del Rey de la Eternidad avanzó sin oposición sobre cadáveres Skaven. Los Hombres Rata se derramaron sobre los escombros del saqueado y medio colapsado Gremio de Ingenieros y salieron a la tierra baldía que bordeaba la gran excavación. Sólo una línea de Alimañas se mantuvo firme, más temerosos de la sombra que se alzaba en sus propias filas que las que aullaban sobre el viento.

La Guardia de la Eternidad soportó el peso de la poca lucha que había allí. La caballería de Malekith era muy vulnerable en las calles apretadas del Wynd, y se había ordenado que se retrasara hasta que el Ejército de la Sombra se internase en las calles más amplias de Middenheim. Su ausencia había marcado poca diferencia hasta ahora. Las bajas habían sido ligeras, y cada victoria había sido más rápida que la anterior. Había aquellos en las filas de Malekith que creían que esto era justo, ya que ¿no eran los mejores guerreros de los reinos élficos marchando a la guerra por una causa justa? Sin embargo, el Rey de la Eternidad conocía la inquietud. La arrogancia había desviado a Malekith muchas veces durante su larga y rebelde existencia. Con el destino del propio mundo en juego, estaba dispuesto a ser más cauteloso. La batalla por el Wynd había sido demasiado fácil. Una trampa se estaba gestando - Malekith podía sentirla pinchándole la piel.

Así, cuando el Ejército de la Sombra se acercó a las ruinas del Gremio, al rojo muro de escudos de las Alimañas, el Rey de la Eternidad ordenó que su ejército cada vez más descohesionado se reuniera una vez más. Haciendo caso omiso de los disparos de honda y estrellas ninja que salían de la oscuridad, y con una rapidez y un equilibrio que sólo los elfos podrían haber logrado en esos escombros ahogados de cadáveres, el Ejército de la Sombra se reformó en el Elcroi - la lanza del cazador. La infantería formaba la punta de lanza; las otras fuerzas, incluyendo Malekith, servían como el mástil del Elcroi - excepto las Hermanas de la Matanza, que vagaban libremente como lo habían hecho desde el comienzo de la batalla. Las gladiadoras no se sometían a ninguna otra voluntad, ni siquiera la de su rey.

Desde dentro de una cortina de sombras en el centro de las Alimañas, el Señor de las Alimañas Darkh'Dwel se burló. Los elfos habían sido tan predecibles. Incluso ahora, los equipos de armas se estaban moviendo en posición entre los edificios manchados de hollín al este de la columna que avanzaba. Tomados por la fingida retirada de Darkh'Dwel, los elfos ni siquiera habían pensado en buscar entre las ruinas, y en su lugar marcharon ciegamente contra la única amenaza evidente. No por primera vez, Darkh'Dwel reflexionó sobre por qué los reinos de los elfos habían demostrado ser tan resistentes a la dominación durante los milenios. Por un momento, el Señor de las Alimañas se sintió tentado de deshacer la segunda pequeña sorpresa que había preparado. Entonces sus sensibles oídos escucharon el sonido de corredores en pánico - y lo que era más importante, aullados gritos de ¡Waaagh! - hacia el oeste. Darkh'Dwel se encogió de hombros, el gesto era invisible para los que estaban fuera de la cortina de sombras. Ya era demasiado tarde.

Los elfos oyeron la conmoción hacia el oeste un latido del corazón después de Darkh'Dwel. Al principio, no se dieron cuenta de la importancia. Todo Middenheim estaba en una batalla espeluznante, y un coro de desesperados Skaven sonaba como cualquier otro. Algunos de los elfos, incluyendo Malekith, oyeron las resonantes voces de los orcos, pero estos sonidos también habían aumentado y caído con el viento que gruñía, y ninguno los consideró nada extraordinarios. Momentos después, un enjambre de chillones Skaven estalló a través de las ruinas de los talleres occidentales del Gremio. Corrían tan desesperadamente como aquellos que habían huido del avance de los elfos, aún más, de hecho. Malekith se dio cuenta del peligro inmediato y gritó órdenes entre el repentino alboroto. Ninguno las necesitaba. El Elcroi no era simplemente una columna de asalto, sino una empleada por si una emboscada los amenazaba. Los cuernos sonaron, y la mitad occidental del Elcroi hizo una media vuelta, con las lanzas y alabardas preparadas contra la carga.

Cuando los elfos se pusieron en posición, los primeros Pielesverdes aparecieron entre las ruinas del taller. Llegaron sobre los escombros a la carrera, toscos tótems de hueso y tela desigual ondeaban por encima, con sus armaduras y escudos ya manchados de rojo con sangre Skaven. Cargaron atronando hacia adelante con una abandonada ansia de batalla, las líneas ya indistintas de las peñas se desdibujaron y cambiaron mientras los Orcos competían entre sí para alcanzar la lucha primero. Sólo donde los Orcos Negros marchaban había algún atisbo de disciplina. Aquellos guerreros de armadura pesada no hacían nada más que marcar el paso a medida que avanzaban. Avanzaban en perfecto orden, de alguna manera siguiendo el ritmo de los otros Pielesverdes que cargaban, quienes se metían en el camino de los otros tan a menudo como no.

Atrapados entre brutos Pielesverdes y las brillantes cuchillas de los elfos, los Skaven se volvieron berserkers. En su ferocidad condenada, los Hombres Rata se atacaron los unos a los otros, a los orcos y a los elfos. Aullaban y chillaban, con las bocas espumajeando y los ojos brillando salvajes. Los elfos se derrumbaban cuando sus dientes como cinceles arrancaban sus gargantas. Los orcos rugían y morían mientras una docena de oxidadas espadas dentadas los hacían pedazos. Pero en su mayor parte, fueron los Skaven quienes morían. Su desesperación nunca podría igualar la fría disciplina de los elfos, o el ansia de batalla de los orcos. Por cada enemigo que los Hombres Rata derribaban, una veintena de los suyos caían muertos.

Grimgor Piel'ierro estaba perdido en medio de la batalla. Sin embargo, ignoró a aquellos skaven que huían, abriéndose camino hacia aquellas raras áreas de resistencia donde un Señor de la Guerra Skaven había logrado reunir una desesperada banda de lanzas contra la derrota. Uno de esos desafíos se vislumbraba ahora - una multitud de Ratas de Clan y Alimañas se refugiaban entre las tres paredes restantes de una tienda de municiones. Los Orcos y los Skaven muertos yacían unidos sobre los agrietados adoquines, los disparos de las Amerratadoras traicionaban que las balas, no las espadas, era lo que mantenían a los pielesverdes a raya. Mientras Grimgor avanzaba, vio una sucia humareda verde surgir de entre los ladrillos, y oyó el crujido y el ruido sordo mientras los proyectiles de disformidad pasaban a través de los escudos y la carne pielverde de detrás.
Orcos Darkh’dwel grimgor skaven caida de la sombra

Grimgor y sus Inmortalez cargan hacia el armamento Skaven

Con un rugido de desafío, Grimgor se lanzó hacia delante, sus fuertes pisadas resonaron entre los muertos. Los Inmortalez, cada uno un Orco Negro casi tan temible como el señor de la guerra, recogieron el grito de ¡Waaagh! y cargaron tras él. Las balas resonaban y silbaban mientras Grimgor cargaba a través del humo, pero el señor de la guerra había elegido bien su acercamiento, y una de las paredes restantes del almacén lo protegió de lo peor del fuego. Aun así, varias balas rebotaron en la afortunada armadura de Grimgor, y otra golpeó de refilón su cuero cabelludo ya marcado por las batallas. Detrás de él, un Inmortal gorgoteó y murió cuando una salva le hizo salir las entrañas. Adelante, el almacén se iluminó con un súbito fuego verde cuando una de las Amerratadoras se atascó en un momento inoportuno. Un relámpago esmeralda surgió de dentro del almacén, quemando el lado izquierdo de Grimgor y dejando a dos Inmortalez más muertos. Pero el señor de la guerra estaba casi en la pared, y nada menos que la muerte podría haberlo retardado.

Grimgor lanzó un último grito aullado, sintió que la furia de la naturaleza se alzaba y golpeó con su hombro contra los ladrillos destrozados del almacén. El muro, ya debilitado por el fuego, se derrumbó en una lluvia de polvo. Dos enormes placas de pared se abrieron donde el hombro del Orco Negro golpeó, para luego estrellarse, aplastando a los Skaven que habían usado la pared como refugio momentos antes. Ignorando los sonidos de chillidos desesperados y crujidos de hueso, Grimgor cargó a través del polvo, con azulejos desprendiéndose de su armadura. Golpeó a través de una de las losas de ladrillo caído, su fiel hacha Gitsnik giraba en arcos sangrientos mientras avanzaba. Un Skaven caía muerto con cada corte y tajo de esa enorme hoja, asesinando con un instinto afilado en más campos de batalla de los que Grimgor podía contar.

Los Skaven estaban descubriendo rápidamente que su refugio se había convertido en una tumba. Un desigual muro de escudos se desintegró bajo el brutal filo de Gitsnik, con sus portadores siendo lanzados sangrando y muriendo hacia los Skaven que venían detrás. El Señor de la Guerra Skaven gritó una orden, y un segundo muro más apretado se adelantó, pero los Inmortalez habían llegado al lado de su señor de la guerra, y este muro se desintegró bajo las pesadas rebanadoras de los Orcos Negros.

Grimgor atacó al señor de la guerra, pero el skaven tuvo un último truco que jugar. Mientras Gitsnik se arqueaba, un súbito aullido sonó a la derecha del señor de la guerra, y el enorme puño de una Rata Ogro se estrelló contra el costado de su cabeza. Grimgor se tambaleó bajo el golpe, y la Rata Ogro azotó de nuevo. El Señor de la Guerra Skaven - viendo su oportunidad - lanzó su espada de dientes de sierra hacia el vientre del Orco Negro.

Ningún golpe dio en el blanco. Con un rugido salvaje, Grimgor golpeó a la Rata Ogro en la cara. Los dientes de la bestia se astillaron bajo el impacto, y se tambaleó hacia atrás con dolor repentino. En el mismo momento, los dedos del Orco Negro se cerraron alrededor de la mano del caudillo. Grimgor arrancó al skaven de sus pies, giró al Hombre Rata por el aire y lo golpeó contra los escombros que tenía frente a él. Antes de que el señor de la guerra pudiera recuperar el equilibrio, una pesada bota se estrelló contra su cráneo. Se produjo un agudo crujido, un breve chillido y luego el señor de la guerra se quedó quieto. Con un rugido, la Rata Ogro se lanzó hacia delante para vengar a su amo, y luego cayó muerta cuando un golpe bajo de Gitsnik dividió la enorme bestia de la entrepierna al esternón.

¡Grimgor! ¡Grimgor! Los Inmortalez vieron el triunfo de su señor de la guerra y gritaron su nombre mientras mataban a los restantes Skaven. El grito resonó a través de las ruinas de la casa gremial, y luego fue tomado por cientos de otras voces. A medida que el canto crecía en volumen, los Orcos avanzaban con fuerza redoblada, destrozando y pisoteando los últimos bastiones de resistencia Skaven. La mayoría estaban decepcionados: los Hombres Rata habían muerto demasiado fácil. Entonces los primeros pielesverdes vieron el Ejército de la Sombra, y descubrieron sus colmillos en sonrisas anticipadas.

¡Grimgor! ¡Grimgor! Malekith oyó el canto elevarse, y sabía que sólo traería problemas. El Rey de la Eternidad se había permitido un momento de autocongratulación mientras la nueva amenaza se extendía por el oeste, pero sólo un momento. Los Skaven eran poca amenaza - aquellos que no estaban ya muertos morirían pronto, no tenía duda de eso. Sin embargo, los Orcos eran otra cosa. El Rey de la Eternidad no tenía ni idea de lo que había traído a los pielesverdes a Middenheim, pero el por qué de las cosas apenas importaba. Malekith percibió el poder del Ghur fluyendo entre ellos, pero él había luchado contra pielesverdes con suficiente frecuencia para saber que su beligerancia fácilmente superaría cualquier forma de causa común - si de hecho los orcos incluso reconocieran que existía.

Considerando que una batalla inútil estaba cerca, Malekith ordenó que las formaciones orientales del Elcroi se volvieran hacia el oeste. El Rey de la Eternidad se enfrentaría a la inevitable carga pielverde con cada hoja a su mando.

Al norte, la presencia ominosa de Darkh'Dwel mantuvo la línea de alimañas bajo control. El Señor de las Alimañas sabía que los Orcos probablemente no necesitarían más estímulos para llevar su batalla a los elfos, pero no era del tipo que dejara nada al azar. A un gesto de Darkh'Dwel, los Corredores de Sombras se deslizaron a través de las sombras de los edificios del este, y los equipos de armas ocultos abrieron fuego.

El fuego de artillería Skaven comenzó al azar al principio, mientras los diferentes equipos recibían sus instrucciones en diferentes momentos. Algunos ni siquiera esperaban sus órdenes, sino que simplemente comenzaron a disparar tan pronto como escucharon a sus vecinos hacerlo. El torrente de fuego pronto se hizo más denso, con el furioso chisporroteo de los rayos de disformidad unidos al bajo golpeteo de los morteros Skryre y los agudos sonidos de los jezzails.

Esos primeros disparos podrían haber desgarrado a los elfos sangrientamente, si hubieran sido apuntados a las filas de Malekith. Sin embargo, las órdenes de Darkh'Dwel habían sido muy específicas, y ninguno de sus artilleros tuvo el valor de desobedecer. Así, los rayos, las bombas de gas y las balas de piedra bruja silbaron sobre el Ejército de la Sombra e hicieron blanco en las filas anárquicas de Grimgor.

Imagen caja Guerreros Orcos por Adrian Smith

Carga orca

Crepitantes proyectiles de energía abrieron agujeros a través de los pielesverdes, arrojando cadáveres carbonizados al aire. El húmedo humo verde brotaba de globos rotos, los orcos jadeaban mientras los vapores licuaban sus entrañas. Pesados proyectiles perforaban a través de la armadura, la carne y el hueso. Casi como uno, los orcos levantaron la vista para ver de dónde venían los disparos. A media distancia, vieron los fogonazos de los Jezzails y los Cañones de Disformidad, y delante de ellos, las líneas de los elfos.

Sólo podía haber una respuesta. Con un bramido que sacudió las ruinas, el filo delantero de la horda de Grimgor surgió hacia los elfos.

¡WAAAGH!

Si Malekith no hubiese reforzado la mitad oriental del Elcroi con regimientos del oeste, los elfos habrían sido arrastrados por la ferocidad del asalto pielverde. Tal como estaban las cosas, la línea se mantuvo, aunque apenas. Las Rebanadoras cortaban, destrozando escudos y apartando a un lado las alabardas. Los yelmos se abrían bajo los castigadores golpes, miembros cortados caían al suelo, pero el Ejército de la Sombra se sostuvo. Su respuesta no fue menos temible. Las lanzas perforaban el grueso cuero o penetraban en los puntos débiles de la armadura de acero. Las gujas del bosque se enfrentaron con las rebanadoras y las apartaron a un lado. Gotas de rojizas llamas negras chamuscaron el aire mientras las dos Hidras de Malekith entraban en batalla. Impulsadas ​​por los latigazos de sus amos, las escamosas bestias entraron en un grupo de Orcos. Las cabezas crestadas mordían y se lanzaban, lanzando pielesverdes hacia el cielo, a veces luchando entre sí por los despojos, y desgarrando en pedazos a los aullantes brutos en el proceso.

Viendo a su infantería superada, Malekith ordenó a su caballería entrar en batalla. El Rey de la Eternidad habría dado un ojo por algunos caballeros de Hag Graef o Caledor, pero el hechizo de Teclis le había negado tales cosas. Tenía solamente caballería ligera - incursores oscuros de Naggaroth, y cazadoras de corazón frío de Athel Loren. Éstas no eran tropas de choque, y no podían esperar hacer huir a la horda pielverde, pero servirían bastante bien. En el flanco sur de los orcos caían jabalinas encantadas y virotes de ballesta, cada una guiada por un ojo agudo y una mano segura. Muchos pielesverdes rugieron por última vez y cayeron muertos cuando los misiles dieron en el blanco. Con cada andada, agudas voces elfas acusaban a los orcos de ser débiles cobardes.

Los pielesverdes reconocieron instintivamente los insultos por lo que eran, y éstos golpearon con una fuerza aún mayor que la de las jabalinas y descargas virotes. Pronto, varias partidas de guerra se separaron del asalto a la principal línea de batalla de los elfos para atacar a la caballería. Sin embargo, ningún orco vivo podía igualar el ritmo de un corcel elfo, incluso en los enredados confines del Wynd, y los pielesverdes fueron rápidamente superados por sus atormentadores. Una y otra vez, los elfos se alejaron, deteniéndose sólo para burlarse de nuevo de los pielesverdes con palabras y jabalinas afiladas.

Sólo entonces, con los pielesverdes y los elfos totalmente comprometidos, los ocultos equipos de armas cambiaron su fuego, haciendo llover disparo tras disparo indiscriminadamente contra el cerrado cuerpo a cuerpo. Para los elfos, el cambio repentino fue casi desastroso. Las andadas Jezzail golpearon sus filas, abriendo sangrientos senderos de muertos y heridos en el mismo momento en que cada espada era muy necesaria. Los Guardias del Fénix se estremecieron y se derrumbaron cuando las balas dieron en el blanco, y estallidos de relámpagos corrieron a través de filas firmemente cerradas de los Saetas Oscuras y los Corsarios, dejando cadáveres ardientes.

Dos proyectiles de Mortero de Viento Envenenado fueron todo lo que se necesitó para provocar la muerte de la Banda del Kraken. Ya acosados ​​por los rugientes Orcos Negros, su formación se derrumbó cuando las nubes de gas venenoso irrumpieron en su corazón. Las escamas de dragón marino no eran de ninguna defensa contra ese arma vil. Decenas de corsarios sucumbieron rápidamente, y los que no lo hicieron fueron abrumados y destrozados. Eso solo habría podido arruinar al ejército de Malekith, si los Aparecidos de Khaine no hubieran presionado hacia adelante en la brecha, desafiando las nubes delgadas de gas tóxico para detener la ofensiva de los Orcos Negros.

Con su línea de batalla tan espesamente acosada por los pielesverdes, Malekith tenía pocas tropas de las que pudiera prescindir para limpiar los equipos de armas de los edificios del este. Alzándose a los cielos, instó a Seraphon contra el racimo más cercano de ruinas.

Un rayo cayó de un arco desmoronado y crepitó a través del poderoso pecho del dragón. Seraphon rugió de dolor, pero era un enemigo más difícil de hacer caer que los elfos y pielesverdes que habían sido las víctimas de los artilleros Skaven. Haciendo un fuerte picado, golpeó las ruinas con suficiente fuerza para enviar escombros lloviendo a las calles de abajo. Rápida como una serpiente, la cabeza de Seraphon se lanzó a través del arco desplomado, con espeso humo negro saliendo de sus mandíbulas. Decenas de Skaven se derrumbaron cuando los vapores nocivos inundaron sus pulmones, con sus arcanas armas cayendo de sus manos agonizantes. Otros intentaron huir, pero la chasqueante boca de Seraphon los atrapó antes de que llegaran a la seguridad de la calle posterior.

Una ruina había sido despejada de los equipos de armas, pero el fuego llovía de por lo menos una docena más. De repente, la ruina más al sur se quedó en silencio. Malekith captó entre las tinieblas doradas máscaras de asesinas, y un repentino estallido de gritos resonó incluso sobre los bramidos de los Orcos. El Rey de la Eternidad puso una sonrisa cruel bajo su yelmo, y en silencio deseó a las Bailarinas Encadenadas el disfrute de su cacería. Dejando que las Hermanas de la Matanza practicasen sus destrezas sobre los armados Skaven - había trabajo suficiente para Malekith en otros lugares.

Volviendo a Seraphon una vez más, el Rey de la Eternidad se zambulló hacia su asediado ejército. Las garras de la dragona atraparon a una multitud de Orcos Negros. Las construcciones de fuego negro de Malekith llegaron muy cerca, grandes y sombrías cuchillas que barrían a los pielesverdes demasiado lentos para escapar.

En el suelo, Grimgor se dio cuenta de la llegada del Rey de la Eternidad a la batalla, y supo de inmediato que éste era el enemigo que tenía que derrotar. El señor de la guerra no estaba seguro de dónde habían venido los elfos, ni le importaba particularmente. Todo lo que sabía era que había una lucha, y donde había una lucha, ¡había una necesidad de probar que Grimgor era el mejor! El señor de la guerra gritó insultos al cielo, desafiando al elfo a enfrentarlo, pero la sombra alada permaneció en el aire, sin desear - o incapaz - de enfrentarse a él. Grimgor decidió buscar la atención del elfo de una manera que no pudiera ser ignorada.

Grimgor avanzó pisoteando el campo de batalla con su séquito de Inmortalez muy cerca. La negativa de Malekith a enfrentarse a su desafío había dejado al señor de la guerra con un estado de ánimo negro, y era doloroso para cualquiera - amigo o enemigo - que se interpusiera en su camino. La noticia del estado de ánimo de Grimgor se extendió rápidamente después de que matase a una docena de sus propios muchachos por el crimen de bloquear su camino, y las líneas pielesverdes se separaron rápidamente para permitir que su señor de la guerra entrase en el corazón mismo de la batalla.

La llegada del señor de la guerra fue dramática, por decir algo al menos. Una vasta hidra, con sus flancos manchados de sangre de orco, emitió un ululante sonido y se lanzó hacia Grimgor. Gitsnik salió disparada, y dos de las cabezas de la bestia cayeron cortadas al suelo. El resto rugió una vez de rabia y dolor, y se lanzaron hacia el Orco Negro, pero demasiado lentamente. Gitsnik cayó en un arco por encima de la cabeza, inscrustándose profundamente a través de las costillas del monstruo y dividiendo su corazón en dos. Las cabezas restantes se agitaron brevemente y luego cayeron flojas, aplastando a un Inmortal a la derecha de Grimgor. Escupiendo al cadáver de la hidra, el señor de la guerra cargó por delante de los dos Señores de las Bestias - que se habían quedado aturdidos por la rapidez de la muerte de su mascota - y se lanzó precipitadamente hacia las filas de la Guardia del Fénix.

El primer golpe de Gitsnik mató a tres de los Guardias del Fénix. La pesada hoja del hacha cortó el aire, atravesando tres cuellos y un bastón de alabarda levantado para defenderse del golpe.

El siguiente golpe de Grimgor cortó un brazo de un elfo, y su bota de hierro golpeó para echar al desgraciado de espaldas a sus compañeros. Los Inmortalez se estrellaron detrás de su señor de la guerra, con sus pesadas rebanadoras inscrustándose a través de las armaduras élficas. Aún así, la Guardia del Fénix mantuvo su posición, firmes de corazón y fuertes de brazo, a pesar de las abrumadoras probabilidades que se acumulaban en su contra.

En el borde de la gran excavación, Darkh'Dwel rió con astucia mientras los dos invasores se mataban. Aunque el fuego de sus equipos de armas se había vuelto cada vez más esporádico - una señal segura de que no todo estaba bien en las ruinas del este - ni un solo elfo se había acercado a la línea de alimañas. A cada minuto, el Señor de las Alimañas tenía que resistir la tentación de enviar a sus propias fuerzas a la lucha, llevar a los guerreros del Imperio Subterráneo a una victoria sobre elfos y orcos. Esto era lo que la Rata Cornuda exigía, y era por lo tanto el sueño de Darkh'Dwel, pero la realidad de la situación no le pasaba desapercibida. Sus pocos centenares de alimañas no podían aplastar a ambos ejércitos - era mejor dejar que los idiotas se mataran aún más antes de obtener una gloriosa victoria.

Malekith pudo ver que la batalla no iba bien para el Ejército de la Sombra. Los pielesverdes eran simplemente demasiados, y los elfos eran muy pocos. Además, estaba claro que los orcos estaban infundidos por el poder del Ghur, haciendo a una raza ya feroz y resistente, tanto más formidable. El Rey de la Eternidad vio a los Skaven acechando por el norte, pero él no podía hacer nada contra ellos - todavía no. Primero, tendría que hacer un ejemplo con el señor de la guerra orco. Malekith había luchado contra pielesverdes muchas veces, y sabía que si humillaba al señor de la guerra, el ¡Waaagh! huiría o se astillaría. Cualquiera de las dos se adaptaría a sus propósitos.

Advertido por algún instinto primitivo, Grimgor se echó a un lado mientras Seraphon rugía por encima. Incluso entonces, casi había llegado demasiado tarde: las garras de la dragona abrieron profundos surcos en su armadura. Los Inmortalez no fueron ni tan rápidos ni tan afortunados. Casi una docena cayeron en una sangrienta mancha por el ataque de las garras, y muchos más murieron por los colmillos de la dragona, o la espada helada de su jinete.

De inmediato, Grimgor perdió todo el interés en la Guardia del Fénix superviviente. Finalmente había atraído al señor de la guerra de los elfos hacia la lucha. Seraphon se volvió hacia él, y Grimgor corrió directamente hacia ella. Un grueso humo negro salía de la boca de la dragona. Alrededor de Grimgor, los Orcos Negros se ahogaron y murieron, pero el señor de la guerra continuó, con su único ojo cerrado y sus pulmones palpitando mientras el humo se arremolinaba a su alrededor. Sólo en el último momento, cuando el resoplido de las fosas nasales de la dragona resonó en sus oídos, Grimgor abrió su ojo y su último pesado paso se convirtió en un gran salto. Un momento después, las botas blindadas del Orco Negro cayeron sobre la cabeza cornuda de Seraphon. Grimgor derrapó, pero el impulso lo llevó hasta las crestas espinadas del cuello de la dragona y cara a cara con su enemigo.

Tan sorprendido estaba Malekith ante el audaz enfoque del orco, que apenas pudo situar sus propias espadas para bloquear el arco asesino de Gitsnik. Hubo un destello de luz cuando las dos cuchillas chocaron, y tal fue la fuerza del impacto que el Rey de la Eternidad estuvo a punto de caer de su silla de montar. Sin embargo, Malekith lanzó un puñetazo, con las garras de su guantelete clavándose profundamente en el grueso músculo del brazo de Grimgor. El Orco Negro rugió de dolor, y luego golpeó con su pesada frente hacia el rostro del Rey de la Eternidad.

Las placas de la Armadura de la Medianoche se abollaron bajo el golpe. Malekith se echó hacia atrás, aturdido, y su agarre del brazo de Grimgor se liberó. El Orco Negro levantó su hacha de nuevo para un golpe mortal, gritando de triunfo. Como en respuesta, Seraphon se agitó fuertemente. Malekith recuperó lo suficiente de su ingenio para agarrarse a su silla. Grimgor, con los dos puños cerrados en el mango de Gitsnik, no tuvo oportunidad de encontrar un asidero. Con un rugido de frustración, el Orco Negro se cayó de la espalda de la dragona hacia una maraña de alabardas de la Guardia del Fénix.

Orcos skaven elfos Darkh’dwel malekith grimgor caida de la sombra

Darkh'Dwel se une a la batalla para recoger los restos

Al norte, Darkh'Dwel vio al señor de guerra y al rey salir sangriento de su choque. Los elfos y los orcos se habían peleado entre ellos hasta un punto muerto, y ahora era el tiempo de la gloria del Señor de las Alimañas. Con un grito chillón, Darkh'Dwel lanzó sus Alimañas a través de las ruinas de la casa gremial hacia el flanco norte de los elfos. Los primeros en llegar a la batalla murieron en un abrir y cerrar de ojos - se enfrentaron a la Guardia Negra de Malekith, y había pocos enemigos más eficientes asesinando que ellos. Sin embargo, incluso los asesinos podían ser superados con efectivos abrumadores, y las alimañas de Darkh'Dwel superaban con mucho a sus enemigos élficos. Atrapados entre los orcos al oeste y los Skaven al norte, la Guardia Negra comenzó a desmoronarse.

En otra parte, los chillidos Skaven y su propia rabia creciente sacó a Malekith de su aturdimiento. ¡El bruto pielverde había abollado su armadura! El Rey de la Eternidad era vagamente consciente de que su flanco norte estaba en grave peligro, pero su mirada se mantuvo en el encarnado Orco Negro. A la orden de Malekith, Seraphon se lanzó hacia Grimgor. El Orco Negro estaba repartiendo golpes con gusto, matando a cualquier elfo que se interpusiera entre él y Malekith. Seraphon se lanzó hacia delante, pensando en agarrar a Grimgor en sus mandíbulas, pero la salvaje cuchilla de Gitsnik rasgó las escamas de su cuello, obligando a la dragona a alejarse. Al ver su triunfo, el Orco Negro desnudó sus colmillos y soltó un resonante de ¡Waaagh!.

El grito fue tomado por los pielesverdes cercanos, haciendo que el aire brillara con un ámbar centelleante. En respuesta, un segundo grito de ¡Waaagh! sonó desde el oeste.

Cientos de orcos más vinieron derramándose entre los escombros de los almacenes, agitando salvajemente sus rebanadoras. Detrás de ellos se alzaban estridentes Gigantes, sus voces en auge y fuertes pisadas sacudían las piedras de las ruinas. Los Jinetes de Jabalí se abrieron camino forzosamente desde el suroeste, con el gruñir y el chirrido de sus monturas de ojos locos sumándose a la cacofonía. Y detrás de todos ellos llegaron los musculosos ogros. Solo ellos no unían su voz al grito de ¡Waaagh! y en su lugar gritaban sus propias canciones de festín.

Con el corazón hundido, Malekith miró hacia el oeste y vio el destino de su ejército. El Rey de la Eternidad era un general confiado, pero sabía que no podía derrotar a los Orcos, los Ogros y los Skaven al mismo tiempo. Tampoco podía vencer al aprovechar su propio poder de sombra. Aunque el señor de la guerra de un solo ojo no hizo ningún intento consciente de aprovechar el poder del Ghur, el viento de las bestias hacía al Orco Encarnado más que un igual físicamente al Rey de la Eternidad.

El Malekith de antaño, el Rey Brujo de Naggaroth, habría huido del campo de batalla en ese momento, se habría retirado para lamer sus heridas sin pensar en el coste para los demás. Era el único final que el orgullo habría permitido. Pero Malekith ya no era la criatura egoísta que había sido tan recientemente, o más exactamente, esa parte de su naturaleza estaba enterrada más profundamente que antes. Cuando Grimgor cargó una vez más, el Rey de la Eternidad tuvo un repentino destello de inspiración. La situación quizás podría ser rescatada, aunque a costa de su orgullo.

Nota: Leer antes de continuar - Parar a la Bestia

Al norte, Darkh'Dwel se daba cuenta de lo mal que había subestimado el poderío de la horda pielverde, pero sus fuerzas estaban tan comprometidas con la batalla que no podía ver ninguna forma de liberarlas. Sus alimañas ya habían empujado a la Guardia Negra tan atrás que su propio flanco occidental había estado bajo asalto de los bramantes Orcos. A corta distancia, el Señor de las Alimañas podía tener visiones ocasionales de Malekith y Grimgor, pero la presión de cuerpos entre ellos le engañaba la mirada tan a menudo como no.

Con un chillido estridente, el Señor de las Alimañas convocó a las hirvientes ratas de las alcantarillas de Middenheim. Salían de las rejas y tubos de salida; de entre los escombros de los edificios de la casa gremial. La marea chillona fluyó bajo las alimañas que luchaban, y corrió a través de los orcos y elfos. Las garras afiladas rasgaban la pálida carne élfica y la gruesa piel orca; los dientes como cinceles se hundieron profundamente en las gargantas y las arterias palpitantes. Cuando sus enemigos desaparecieron bajo cuerpos retorciéndose y colas crispadas, Darkh'Dwel presionó hacia el sur, con nubes de sombra ondeando alrededor de él. Las alimañas avanzaban detrás de su amo, conducidas a un frenesí asesino por los encantamientos del Señor de las Alimañas.

Si hubiera estado menos seguro de su propio éxito, Darkh'Dwel podría haber notado que había cada vez había menos elfos entre los muertos, o que los estandartes de Naggaroth y Ulthuan se habían retirado más al sur. De manera similar, también podría haberse dado cuenta de que los sonidos de la batalla hacia el sur ya no eran tan estridentes como lo habían sido. En su lugar, el Señor de las Alimañas presionó hacia donde había visto por última vez a Grimgor, con su confianza creciendo con cada pielverde que caía muerto a sus pies.

Por fin, la masa aullante de pielesverdes se abrió, y Grimgor cargó contra la mancha sombría del Señor de las Alimañas. Darkh'Dwel chilló en anticipación a la victoria, y lanzó su Estrella Asesina al señor de la guerra que se acercaba. El veneno salpicaba de la hoja mientras volaba a través del aire de la noche. Era el arma que había derribado al llamado Heraldo de Sigmar durante la captura de Middenheim, y ahora volaba fielmente para reclamar la cabeza de un señor de la guerra orco.

Un momento más tarde, hubo un chisporroteo de metal. Las dos mitades de la estrella de gran tamaño se estrellaron contra las armaduras de los muertos, dividida por un golpe de hacha de Grimgor. El señor de la guerra no se había detenido para dar el golpe, sino que cargó sobre los cadáveres. Las alimañas presionaron hacia delante, con los ojos brillando de locura. Gitsnik volvió a balancearse, y sus cuerpos sin vida fueron lanzados hacia atrás en un chorro de sangre. Otros chillaban detrás de ellos, pero los Inmortalez se estrellaron desde detrás de su señor de la guerra, con sus rebanadoras golpeando hacia abajo en grandes golpes a dos manos.

Una incertidumbre incómoda surgió en la garganta de Darkh'Dwel, pero él la aplastó. ¿No era un emisario de la Rata Cornuda, un maestro de las temibles hechicerías? Un relámpago de disformidad surgió de las garras del Señor de las Alimañas, crepitando a través del aire para asar al orco negro vivo en su propia armadura. Sin embargo, apenas los rayos dejaron las puntas de los dedos de Darkh'Dwel, se disiparon en nada, disipados por la voluntad de otro hechicero. Demasiado tarde, el Señor de las Alimañas oyó el lento golpeteo de las alas de Seraphon sobre su cabeza; y sintió la presencia vengadora de Malekith sobre los vientos de magia.

Al fin admitiendo su peligro, Darkh'Dwel alcanzó el Viento del Ulgu, tratando de esparcir su oscuridad oculta. De nuevo, sus hechicerías fracasaron, desgarradas por el Encarnado de la Sombra en los cielos de arriba. El Señor de las Alimañas huyó a lo más profundo de la masa de alimañas, con su mente tratando desesperadamente de alcanzar el poder que le permitiría escabullirse a la seguridad.

Grimgor atrapó al Señor de las Alimañas tres pasos más tarde. Gitsnik cayó, cortando la pierna izquierda de Darkh'Dwel por el tobillo. El Señor de las Alimañas atacó al caer, con sus garras abriendo heridas sangrientas en la cara del orco negro. Grimgor solo sonrió y llevó la hoja de Gitsnik al cuello del Señor de las Alimañas. En total, se necesitaron ocho golpes para cortar la cabeza de Darkh'Dwel, aunque su lucha cesó después de tres. En el séptimo golpe, el frenesí mágico de las alimañas se desvaneció tan rápidamente como había llegado, y los Skaven huyeron chillando en la noche. Pocos lo hicieron muy lejos. Los jinetes de jabalí habían llegado tarde a la lucha, y estaban decididos a humedecer sus lanzas.

Malekith y sus pocos elfos supervivientes fueron salvados de la matanza por decreto de Grimgor. Parecía que el señor de la guerra estaba ahora bastante convencido de que los guerreros de una raza antigua se habían unido a su ¡Waaagh! No todos los jefes de Grimgor eran del mismo pensamiento, pero sus objeciones pronto fueron silenciadas después de que el señor de la guerra reforzase su decisión varias veces de la manera más sangrienta posible.

En cuanto a Malekith, sólo sentía la carga del amargo fracaso. Su ejército estaba casi destruido, y era escaso consuelo que sólo su rápido pensamiento lo había rescatado de la derrota total. Ignorando las miradas acusadoras de sus guerreros supervivientes, el Rey de la Eternidad prometió de nuevo que Archaón pagaría por las indignidades de ese día, y siguió al ejército de Grimgor hacia los bordes de la gran excavación. Sólo esperaba que los demás Encarnados les estuviera llendo mejor que a él.
Batalla por Middenheim
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Fuente Editar

  • The End Times V - Archaón
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