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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos

Sombrios batalla en la isla marchita

Sombrios en batalla

Ningún sitio en Ulthuan llevaba cicatrices más profundas que la Isla Marchita. Era un lugar de leyenda, de los más oscuros rumores y de las más gloriosas de las hazañas. Fue allí donde se había levantado el Santuario de Khaine en un tiempo antes del Caos, y donde las más terribles de las batallas se habían librado. Los huesos se hallaban esparcidos por las desoladas laderas y llanuras. Yacían con tal espesor que ni la roca ni el suelo podían verse debajo, y en algunas zonas los árboles parecían brotar directamente de los despojos de huesos. Estos huesos eran los restos de guerreros que habían luchado en nombre de Malekith, o del Trono del Fénix. Algunos habían permanecido allí durante siglos, pero otros sólo llevaban semanas, ya que la batalla de la Isla Marchita nunca había cesado de verdad.

Solo aquí, en todo el mundo, los muertos no se habían levantado. El ojo de Khaine pesaba sobre estas costas, y guardaba celosamente a los caídos en la batalla eterna de su templo. Sin embargo, la Isla Marchita no estaba exenta de peligros para la hueste de Malekith. Los Aparecidos de Khaine, amargos guerreros de Nagarythe que hacía tiempo que se habían entregado al Destructor, habían mantenido la isla contra los elfos oscuros durante generaciones, y lo harían ahora, si pudieran. No luchaban solos. Cuando el curso del viaje hacia el norte de Malekith había quedado claro, las veloces naves de Cothique habían llevado a otros altos elfos al norte para unirse a la batalla. Ahora, gran parte del ejército de Yvresse se mantenía preparado en una doble línea en lo alto de la ladera, con sus estandartes lánguidos en las finas nieblas.

En el centro de la pendiente estaban las tropas de Tor Yvresse, con sus puntas de lanza y flechas reluciendo con la pálida luz. Pocos deseaban enfrentarse a la hueste del Rey Brujo sin el liderazgo de su señor Eltharion, pero ahora no era más que polvo al viento. El liderazgo recayó en Anaran y Anarelle, los hijos del hermano menor de Eltharion, Argalen. Sólo ellos sabían de la muerte de Eltharion en una tierra lejana, ya que su espíritu se les había aparecido, y había puesto sobre ellos los dones de su ascendencia y la carga de proteger Yvresse. Ahora Anaran llevaba la Espada Colmillo, milagrosamente restaurada, y Anarelle el Talismán de Hoeth.

El flanco oriental de la línea Yvressi estaba mantenido por los guerreros sombríos, y los Caballeros del Grifo de Tor Gaval. Las grandes bestias se agitaban sin descanso mientras la hueste elfa oscura se preparaba para la guerra muy por debajo, con ganas de ser liberadas para cazar, pero sus señores elfos sabían de la locura de golpear demasiado pronto, e instaban a los grifos a tranquilizarse.

En el oeste, los guerreros sombríos de Nagarythe afilaban sus espadas de nuevo. Algunos mantenían sus penetrantes ojos en el despliegue elfo oscuro, buscando a los divididos parientes que podrían por fin ser redimidos en la muerte; otros recitaban los nombres de las deshonradas casas de Nagarythe, en cuyos nombres cada flecha sería disparada en el día de hoy. Los susurros sibilantes sonaban como frases de brujería en el aire turbio, y tal vez fuera magia de algún tipo, ya que ninguno salvo los elfos de Nagarythe sabían el verdadero poder de sus rituales. Sólo cuando una alta figura envuelta en gris caminaba hacía las voces éstas se callaban en reverencia. No daba órdenes - ni tampoco dijo ninguna palabra - pero por donde pasaba, el aumento de la resolución era palpable en el aire.

Detrás de las líneas reunidas, el Santuario de Khaine surgía de las brumas. No era una estructura mortal, sino una establecida por el propio destructor. Cambiaba de forma con el estado de ánimo del caprichoso dios de la guerra, a veces pareciendo un zigurat ciclópeo; y otras, una caldera de sangre en ebullición o una ruina plagada de sombras. Las únicas constantes eran el altar y la Hacedora de Viudas que yacía sobre ella. En este día, el santuario de Khaine era una colina de cráneos, ubicada dentro de una amplia llanura sembrada de huesos. Algunos cráneos estaban tallados en la negra roca madre de la isla y otros eran los restos de antiguos guerreros. Monolitos melancólicos sobresalían hacia el cielo, con sus flancos chisporroteando con rayos oscuros. Aunque no había muros para defender, ni terraplenes para el hombre, era donde los Aparecidos de Khaine resistirían.

La rapidez había caracterizado todas las batallas en esta campaña, y el asalto al santuario de Khaine no fue diferente. Las fuerzas de Malekith fueron colocadas en formación de batalla con una velocidad nacida de la necesidad. La retaguardia elfa oscura ya había reportado sangrientas escaramuzas con los exploradores de Tyrion, y Malekith sabía que los defensores del santuario tendrían que ser rápidamente abrumados. Kouran estaba decepcionado de que Tyrion no se hubiera desviado para buscar venganza en Imrik, pero sabía que habría poca diferencia. Independientemente de los cuentos con los que había hecho Teclis bailar al Rey Brujo, Kouran sabía que su amo aplastaría al advenedizo príncipe. El honor de la primera sangre, sin embargo, era para Kouran, y sólo para Kouran, ya que la Guardia Negra había sido elegida para liderar el ataque.

Con un gesto del Rey Brujo, los estandartes de Naggarond avanzaron. Las botas de Kouran salpicaron en el arroyo poco profundo en la base de la colina, y momentos más tarde, los primeros hechizos y contraconjuros crujían entre las líneas que se oponían mientras los magos competían con las brujas. Y también empezaron a caer las primeras flechas sobre las filas de elfos oscuros. Los muertos y heridos se derrumbaban sin gritar ni suspirar, ya que la Guardia Negra no sentía dolor - por lo menos, no mientras que su sombrío capitán marchara a la cabeza. Una flecha de la segunda descarga golpeó a Kouran en lo alto del hombro. El capitán ni siquiera se tambaleó, pero rompió el astil y lo arrojó con desprecio al suelo.

Batalla de la isla marchita altos elfos oscuros

Las disciplinadas falanges se enfrentan en batalla

Hubo un retumbar de truenos, y un destello de relámpagos. Una fina lluvia comenzó a silbar desde el cielo, con las gotas del color de la sangre mientras corrían hacia abajo por placas y yelmos. Kouran era vagamente consciente de los clamorosos cuernos mientras los lanzas siniestras y espadas marchitadoras de Naggarond seguían la estela de la Guardia Negra. Sin pensarlo, el capitán apretó el paso - ningún idiota de una ciudad inferior alcanzaría la batalla antes que él.

Veintenas de guerreros sombríos habían avanzado a través de los afloramientos rocosos al oeste, y sus flechas atravesaban las filas de la Guardia Negra. Los elfos oscuros caían por docenas, con su sangre mezclándose con la lluvia roja. Kouran hizo un gesto, y dos docenas de sombras, apenas visibles hasta ese momento, se separaron de la Guardia Negra y saltaron hacia las rocas. La siguiente andada siseó hacia los asesinos en movimiento, que pasaban entre la lluvia de flechas sin perder el paso en las rocas deslizantes por la lluvia. Sólo una de las sombras cayó, y el resto estaba entre los líderes altos elfos antes de que una segunda andada pudiera ser desatada.

La escaramuza que siguió fue tan atroz como breve. Las espadas centellearon mientras cortaban gargantas o abrían venas en chorros de sangre. Las dagas repelían las espadas y se clavaban hasta la empuñadura a través de pechos protegidos por escamas, y luego los asesinos se apartaban de nuevo ligeramente, tejiendo una danza de muerte a través de las rocas empapadas.

Era una lucha que los guerreros sombríos no podían ganar, sin embargo, se negaban a abandonar su posición. En su lugar, se lanzaron hacia delante con espadas y cuchillos. Fue un intento audaz, pero condenado al fracaso. Sólo cuando la figura de capa gris descendió a los afloramientos, con su espada rúnica brillando con fuego azul, se cambió el curso de la marea, ya que lo que tenían los asesinos de velocidad, lo compensaba con creces en habilidad. Mientras Kouran observaba, el recién llegado agarró a un Naggarothi que saltaba por la garganta, y estrelló sus sesos en una roca. Mientras lo hacía, la capucha cayó hacia atrás para revelar un aro de plata y una brillante gema negra puesta en la frente. Era una cara de antiguos días, pero Kouran no tenía tiempo para detenerse en su aparente imposibilidad, ya que la Guardia Negra había alcanzado la línea del enemigo, y su alabarda tenía un sangriento trabajo que hacer.

La Guardia Negra golpeó la línea Yvressi en su mismo centro, con las alabardas estrellándose y regresando con sangre. La alabarda de Kouran se arqueó debajo de un escudo para cortar la pierna de un lancero por la rodilla, y luego se sacudió violentamente hacia arriba para cortar la cabeza de su compañero de formación. Otro lancero se lanzó hacia adelante, pensando que había visto un hueco en la guardia del capitán, pero Kouran simplemente invirtió la oscilación de su alabarda y condujo el final de su asta entre los protectores de las mejillas del atacante. El grito del alto elfo murió con un crujido de huesos hechos añicos, y Kouran saltó hacia adelante por encima del cadáver hacia el corazón de la falange.

Tan apretujados estaban los lanceros que aquellos a cada lado no podían girarse a atacar al capitán, pero Kouran tampoco podía oscilar su propia arma. A él no le importaba. Había sobrevivido a las peleas más sucias de Naggarond, y a los rituales de selección de la Guardia Negra - sólo vio alegría en esta batalla. Otro lancero se adelantó, pero Kouran apartó su arma a un lado con un puño enguantado en placas, y luego empujó a su atacante contra otro. Antes de que el alto elfo pudiera soltarse, Kouran le agarró la cabeza con ambas manos y la aplastó de golpe contra su rodilla con púas. La sangre voló y Kouran arrojó el cuerpo inerte a un lado, abalanzándose contra el próximo enemigo en línea. Por fin, los soldados de la Guardia Negra emitieron un sonido - no era un grito de dolor, ni un grito de miedo, sino un sonoro grito de batalla que gritaron como uno a través de miles de voces. Retumbó por la ladera, haciendo estremecerse los corazones. Incluso el Príncipe Anaran, de pie en el centro de la Guardia Plateada de Tor Yvresse, sintió que su valor flaqueaba, pero el peso de la Espada Colmillo le recordó su deber, y así se mantuvo firme.

Ese no era el caso en todas partes. La presión de los cuerpos alrededor de Kouran se aflojó mientras los altos elfos huían, con los supervivientes luchando cuesta arriba hacia el estandarte de halcón de Tor Yvresse. El capitán de la Guardia Negra resopló con desprecio, para a continuación, recuperar su alabarda de entre los muertos. Los guerreros de Naggarond se estaban derramando en masa más allá de la Guardia Negra, con su ansia de batalla alimentada por la visión de la sangre derramada. Kouran escatimó un desdeñoso pensamiento de un segundo a sus parientes, que habían roto sus filas en su prisa por acercarse al enemigo. Dejémosles luchar como perros salvajes, pensó. La Guardia Negra tenía estándares más altos por el momento.

Más arriba en la pendiente, los Tiros Certeros de Seldi miraron la carnicería y los aullantes guerreros que corrían hacia ellos. Los arqueros habían visto a la Guardia Negra prevalecer contra probabilidades aparentemente imposibles. A medida que el viento azotaba la lluvia de color rojo sangre sobre ellos, los Tiros Certeros de Seldi perdieron los nervios. Se volvieron y corrieron mientras los primeros espadas marchitadoras llegaban hasta ellos, pero era demasiado tarde. Malignas espadas alancearon hacia adelante contra espaldas en huida. Los afortunados murieron a la primera, con sus columnas vertebrales cortadas o sus corazones perforados. La mayoría cayeron heridos, con sus huesos pisoteados sangrientamente por los victoriosos elfos oscuros.
Elfos-oscuros

La eterna lucha

Anaran vio a los Tiros Certeros hacerse añicos. Vio muy claramente el agujero que se abría en sus líneas, y llevó a la Guardia Plateada hacia abajo para cambiar el devenir de la batalla. Los lanceros de Tor Yvresse no huyeron, y avanzaron tan implacables y constantes como la muerte misma. Los Naggarothi, esparcidos por su imprudente carga cuesta arriba, no estaban formados para hacer frente a tal enemigo, y buscaron una presa más fácil. Pero no había ninguna. Otros regimientos habían seguido el ejemplo del Príncipe Anaran, y los elfos oscuros ahora se encontraban atrapados entre la segunda línea de altos elfos y los supervivientes de la primera.

Un coro de gritos sonó en el aire mientras los Caballeros del Grifo de Tor Gaval al fin dejaron a sus salvajes monturas volar libres. Lanzas y garras rasgaron profundamente la masa de elfos oscuros. Aquí y allá las lanzas golpeaban hacia arriba, apuñalando a los atacantes voladores. Los grifos daban vueltas sin esfuerzo a distancia, o de lo contrario cerraban sus picos alrededor de las astas de lanza, arrastrando a los portadores al cielo antes de lanzarlos de nuevo al lejano suelo. Los elfos oscuros se congregaron en frágiles muros de escudos listos para hacerse añicos. Anaran estaba más que feliz de complacerlos, y lideró a la Guardia Plateada resueltamente hacia el mayor de estos desesperados grupos.

El joven príncipe se hizo un nombre ese día, y demostró ser un digno heredero de la Espada Colmillo con cada chorro de sangre que formaba un arco desde su punta. Los soldados que habían luchado al lado de Anaran por cerca de una década observaban pasmados como el príncipe se internaba, con la espada rúnica partiendo yelmos y cráneos. Un asesino saltó de entre los apiñados escudos, con el veneno de su daga de un verde maligno, pero el instintivo bloqueo de Anaran fue algo bello de observar. Se oyó un chasquido sordo mientras la Espada Colmillo golpeaba la daga y partía su hoja. El asesino murió un instante después, con sus costillas aplastadas por el contragolpe de Anaran.

De pie apartado de las líneas Naggarothi, Teclis observaba el desarrollo de la batalla en silencio. Incluso disminuido como estaba, el mago sabía que su magia podría inclinar la balanza, pero sabía también que se necesitarían sus habilidades más adelante, para bien o para mal. Teclis podía sentir la presencia de su hermano, podía sentirlo acercándose más a cada minuto que pasaba. ¿Sabría Malekith cuan corto se estaba quedando el tiempo? Teclis no lo podría decir.

En lo más alto de la ladera, Anarelle esgrimía la magia de la Isla Marchita con una habilidad impropia de su inexperiencia. Fuego blanco ardía desde sus dedos, convirtiendo elfos oscuros en cenizas. Una partida de espadas marchitadoras, salvajes por la desesperación, se abalanzaron sobre la posición de Anarelle, pero ella no vaciló. Las voces la susurraban desde dentro del Talismán de Hoeth mientras los espíritus de los portadores anteriores le mostraban conjuros a los que recurrir. Pronunciando las palabras que le habían dado, Anarelle chocó las manos y el suelo delante de ella se rompió, escupiendo trozos de piedra que hicieron trizas a los elfos oscuros que se acercaban y los hizo volar por las laderas.

Desde la base de la colina, Malekith vio estancarse la primera oleada del ataque, y lanzó su segunda. Los cuernos sonaron, y más Naggarothi se lanzaron hacia delante. Cientos de Saetas Oscuras marchaban en este segundo ataque, con los regimientos operando en pares. Mientras uno avanzaba, el otro se detenía abriendo fuego, conduciendo a los guerreros sombríos de vuelta a su cobertura en las rocas.

Los Caballeros del Grifo, tentados por esta presa más peligrosa, se abalanzaron hacia abajo para hacer retirarse a los saetas oscuras, con virotes serrados corriendo en el aire entre ellos. Una docena de grifos aterrizaron en el devastado suelo de batalla. Uno se detuvo en seco salpicado de sangre a unos pasos de Kouran, pero la bestia había sido profundamente herida por los disparos de ballesta, y sus reacciones eran lentas. El capitán cortó la cabeza de la criatura de un solo golpe poderoso, para a continuación, lanzar a su maltratado jinete a sus guerreros para despacharlo. Aún así los Caballeros de Tor Gaval arrasaban, y las líneas frontales de saetas oscuras se dispersaban ante ellos. Por desgracia para los hijos de Tor Gaval, Malekith había previsto su llegada. Mientras las ballestas de repetición se deslizaban de manos muertas y resonaban contra las rocas, voces tan antiguas como las montañas llenaron el aire mientras una docena de dragones negros alzaban el vuelo hacia el cielo, con Seraphon a la cabeza.

Los caballeros de Tor Gaval se abrieron y se separaron entre sí mientras la contracarga de Malekith daba en la diana, pero no había escapatoria. Las gargantas dracónicas eructaron niebla oscura mientras los grifos pasaban de largo, y más de un noble de Yvresse encontró la muerte entre los asfixiantes vapores. Aún así los caballeros de Tor Gaval se giraron para enfrentarse a este nuevo enemigo. Había dos o tres grifos por cada dragón a las órdenes de Malekith, y las monturas de Yvresse eran con diferencia más rápidas y ágiles. Preparándose mentalmente a sí mismos una vez más, los Caballeros de Tor Gaval juraron que el odiado enemigo sería rechazado ese día.

Mientras los caballeros se acercaban una vez más, las hechiceras de Malekith cesaron su asalto a las laderas, y centraron su atención en los cielos. Viles sílabas se deslizaron a través del aire, sometiendo la errante magia de la Isla Marchita a disposición de los elfos oscuros. La magia se retorcía, brillando oscuramente a medida que formaba espinas oscuras sobre las alas de los grifos. Las Hechiceras tiraron con fuerza de su urdimbre de sombras como un pescador asiría sus redes, y los grifos cayeron hacia el suelo, con su sangriento plumaje flotando perezosamente en el aire mientras se esforzaban por liberarse. Seraphon rugió en señal de triunfo, y los dragones descendieron sobre su enemigo.

Anarelle sintió cambiar la magia de la isla, pero no sabía lo que significaba hasta que las voces del talismán le dijeron cómo tejer un contrahechizo. Centrándose en una de las hechiceras muy por debajo, Anarelle liberó las palabras que le habían dado. Podía sentir su encantamiento cortando a través de la urdimbre de la magia, y el creciente pánico de la elfa oscura mientras el control del hechizo se le escapaba. Mientras Anarelle terminaba su encantamiento, vio como el tejido de espinas se desgarró libre de las manos de la hechicera y giró hacia su creadora. Un terrible grito resonó a través de la colina mientras las espinas constreñían a la hechicera y la convertían en restos de sangre. Carente de un eje central, el tejido de espinas se desenredó. A su pesar, Anarelle sintió una breve chispa de rencorosa satisfacción.

En el cielo, los Caballeros de Tor Gaval sintieron la red alrededor de ellos aflojarse, e instaron a sus grifos a liberarse antes de que los dragones les golpearan. No todos fueron lo suficientemente rápidos, y fueron ahogados entre los asfixiantes vapores o fueron hechos pedazos por colmillos y garras. Aún así se liberaron suficientes - aunque a un gran coste en sangre y carne destrozada - y se lanzaron a la batalla una vez más. Incluso con su número reducido, los Caballeros de Tor Gaval quizá podrían haber reclamado el dominio de los cielos, si no fuera por la presencia de Malekith.

El Rey Brujo no estaba de humor para mantenerse a raya, y luchó con una imprudencia que no había mostrado en siglos. Malekith no pensaba en su propia defensa, confiando en su armadura encantada para mantenerlo a salvo de cualquier daño. En la mano derecha llevaba a Destructora, y atravesaba piel leonada y escamas de ithilmar con la misma facilidad. Con su izquierda manejaba los vientos de la magia como un arma, con cada gesto prendiendo ardiente fuego negro entre el plumaje leonado, o destruyendo los cuerpos de sus enemigos con antiguas maldiciones. Nada podía resistir ante el Rey Brujo ese día, y Malekith se deleitaba con su dominio.

Mucho más abajo, Anarelle sintió estremecer el aire por los hechizos del Rey Brujo, y exigió que las voces dentro del talismán le dijeran cómo contrarrestarlos. Los espíritus de los muertos fueron reacios al principio, considerando al Rey Brujo un enemigo mucho más allá de la capacidad de Anarelle, pero la doncella negó su consejo. La atención de los archimagos defensores estaba en otra parte, y ningún otro podría frustrar al Rey Brujo a tiempo. Cediendo, las voces sembraron el conocimiento adecuado en la mente de Anarelle, con las antiguas palabras organizándose a sí mismas en su memoria incluso mientras las hablaba en voz alta. Un momento después, el furioso grito de Malekith se hizo eco a través de la ladera mientras sus artes mágicas se disipaban sobre los vientos. Volviendo su atención de los Caballeros de Tor Gaval, el Rey Brujo incitó a Seraphon en busca de la advenediza que se había atrevido a frustrarlo, con su hirviente rabia claramente a la vista.

La batalla en la ladera ya no era una cuestión de líneas y tácticas, sino un baño de sangre. Los regimientos de ambos bandos habían sido diseminados durante los combates, y luchaban hasta que su fuerza hubo fallado o huían. Los asesinos y guerreros sombríos se beneficiaban del tumulto, ya que sus habilidades eran más adecuadas para la arremolinada confusión, y muchos guerreros que se creían seguros terminaron sus días debido a una imprevista daga o por una flecha agudamente dirigida.

Sólo alrededor de Kouran de Naggarond y Anaran de Yvresse existía alguna apariencia de orden, y era inevitable que estos dos se encontraran. Por fin, el Guardia Negro se enfrentaría a un enemigo digno de su acero, ya que la Guardia Plateada se había formado a partir de los veteranos que Eltharion había llevado a las murallas del mismo Naggarond. Estos Yvressi no se encogieron de miedo ante los guerreros elegidos de Malekith como sus compatriotas hicieron, y avanzaron con las lanzas preparadas. Cuando los mástiles de las lanzas se rompieron, luchaban con cuchillos cortos, o con puños y piedras, ya que se enfrentaban al odio de la Guardia Negra con su propio y profundo desprecio. Por su parte, la Guardia Negra luchaba tan implacablemente como siempre - hacer otra cosa sería admitir el miedo o el respeto por sus enemigos, y la élite de Malekith conocía muy poco de ambas. El profundo grito de guerra de la Guardia Negra se mezcló con los gritos más agudos de los lanceros de Anaran, y los muertos se apiñaron densamente incluso en medio de los viejos huesos de la ladera.

Anaran estaba cansado, pero siguió luchando sin flaquear. Había perdido la cuenta de cuántos Naggarothi habían caído bajo su espada, o cuántos de sus propios guerreros habían perecido en el esfuerzo. Sólo estaba la batalla en sí, una victoria que conseguir sin importar el coste. El príncipe no pensó nada cuando surgió un nuevo oponente fuera de la carnicería ante él. El elfo oscuro no llevaba yelmo, y las cicatrices de décadas pesaban sobre su rostro. Anaran no sabía que se enfrentaba a Kouran Manoscura, y no habría vacilado si lo hubiera sabido. La Espada Colmillo estaba viva en su mano, incansable y sedienta, y el príncipe se adelantó una vez más con un grito de desafío.

Durante generaciones, Kouran había estado orgulloso en el hecho de que nunca se había retirado ante ningún enemigo, vivo o muerto, pero ahora la ferocidad de la arremetida de Anaran lo obligó a dar un paso atrás. Agachándose por debajo del barrido salvaje del príncipe, Kouran blandió su alabarda en un golpe a la altura del tobillo, haciendo saltar a Anaran hacia atrás. Dos guardias plateados se movieron para enfrentarse a Kouran en lugar de su príncipe, pero la espada de Kouran destripó a ambos en un golpe feroz, derramando sus sangrientas entrañas al suelo resbaladizo por la lluvia. Anaran se adelantó de nuevo, con la salvaje Espada Colmillo, y otra vez - inexplicablemente - Kouran se vio obligado a dar un paso hacia atrás, esta vez con sangre derramándose de una reciente herida marcada en la frente.

Con un gruñido, el capitán de la Guardia Negra llevó su alabarda hacia abajo en un golpe para abrirle la cabeza, y las chispas volaron cuando Anaran bloqueó el golpe, asegurándolo con la pierna izquierda. Pero Kouran había anticipado esto. Antes de que el clamor del golpe hubiera sonado totalmente, Kouran golpeó con una dura bota sobre la rodilla extendida de Anaran. Hubo un crujido repugnante mientras la pierna se doblaba completamente hacia atrás, y Anaran se desplomó con un grito de dolor desgarrador que sólo sirvió para provocar una sonrisa en el rostro devastado de Kouran. Al ver el peligro del príncipe, un par de guardias plateados tomaron a Anaran por los hombros e intentaron transportarlo a un lugar seguro, pero era demasiado tarde. La alabarda de Kouran descendió por última vez, y los gritos de Anaran se calmaron cuando la hoja le abrió el cráneo.

Nota: Leer antes de continuar - La Fosa te Espera

Anarelle sintió la muerte de su gemelo mientras Seraphon surgía a través de la lluvia torrencial. El dolor repentino dispersó sus pensamientos en el momento en que necesitaba la concentración al máximo. Cada hechizo de protección que intentó escapó en el último momento, y las insistentes advertencias desde dentro del talismán sólo sirvieron para aumentar su pánico aún más. A medida que la sombra de la dragona negra se cernía sobre ella, Anarelle ni siquiera tuvo la oportunidad de gritar antes de que las garras de Seraphon la destrozaran y esparcieran sus restos sobre la ladera.

Teclis vio la muerte de Anarelle, a pesar de que no se había movido. Con tantas muertes puestas a sus pies ya no podía decidirse a llorar uno por uno. La lucha iba bien y se había vuelto a favor de los elfos oscuros, como el mago siempre había sabido que pasaría. Grupos de guerreros de Yvresse y Nagarythe aún combatían en la colina, pero sólo sería cuestión de tiempo antes de que se vieran desbordados. Sólo los Aparecidos de Khaine, los defensores juramentados del santuario del dios de la guerra, se interponían ahora entre Malekith y su premio. Ellos también serían barridos, Teclis estaba seguro de eso, ¿pero se haría lo suficientemente rápido? Sólo el tiempo lo diría. Llamando a un corcel de sombras a su lado, Teclis se puso su capa apretadamente, y se dirigió hacia abajo a los rescoldos de la batalla - pero mientras lo hacía, oyó los cuernos de plata que sonaban hacia el sur, y supo que el tiempo se había agotado.

Malekith escuchó los cuernos mientras Seraphon volaba una vez más hacia los Caballeros de Tor Gaval. Desde su aventajado punto de vista en el cielo, el Rey Brujo podía ver lo que Teclis - los estandartes de Lothern y Cracia asomaban orgullosos por los montes del sur. Vio también la armadura de oro del Dragón de Cothique entre la distante hueste, y en ese momento fue invadido por repentina urgencia. Con todos los demás pensamientos expulsados ​​de su mente, el Rey Brujo condujo a Seraphon a toda velocidad hacia la cumbre de la colina, y al premio que buscaba. No esperaría a que sus fuerzas expulsaran a los Aparecidos de Khaine del santuario.
Alith anar seraphon

Alith Anar apunta a Seraphon

Desde las profundidades de las laderas rocosas de la falda occidental, Alith Anar vio la sombra de Seraphon pasarle directamente por encima. Decidiendo aprovechar la oportunidad que Drakira, diosa de la venganza, había colocado delante de él, el rey sombrío preparó una flecha. El Arco Lunar llameó blanco mientras Alith Anar desataba su disparo, con el proyectil volando directamente hacia la forma alada silueteada contra las nubes. El rey sombrío vio como Seraphon caída desde el cielo, y un momento después sintió el temblor de tierra mientras la dragona chocaba contra la ladera cubierta de huesos. Reuniendo a los guerreros sombríos más cercanos para que lo siguieran, Alith Anar comenzó a subir por la pendiente. Sabía que Malekith no moriría tan fácilmente.

Nota: Leer antes de continuar - Hacia sus Destinos

Morathi permaneció atrás mientras el ejército de Tyrion convergía hacia la batalla. Nadie la cuestionó, pues no había escatimado esfuerzo en encantamientos para asegurarse de que rara vez se demoraran mucho tiempo en un solo pensamiento. Sólo Tyrion había quedado exento de sus hechizos, y la Hechicera Bruja dudaba de que hubiera podido controlarlo incluso si lo hubiera intentado - era igual que su antepasado.

Cuando el último de los estandartes se desvaneció por la pendiente, Morathi lanzó su voz a los vientos de la magia. Asfixiada por una risa eufórica, pronunció una sola palabra perfecta, cuyas sílabas se arremolinaron al otro lado del campo de batalla para llegar a los oídos de sus seguidores que marchaban entre las filas de Malekith. Aunque el Rey Brujo no lo sabía, un tercio de su ejército no marchaba bajo su mando, sino el de su madre. Estos se deshicieron de su pretendida lealtad y se volvieron contra sus semejantes.

Algunos de estos traidores eran guerreros de Ghrond, los que habían acompañado a "Drusala" desde la Torre de la Profecía, pero no todos. Morathi sabía que las sospechas de su hijo caerían más pesadamente sobre los que llevaban sus colores, y había construido su red amplia. A medida que la forma del futuro se había revelado poco a poco, la Hechicera Bruja había extendido su influencia a lo largo de todo Naggaroth. La lealtad de las tropas de Malekith había sido comprada con oro, o con favores que sólo ella podía proporcionar. Cuando ésto había fracasado, los encantamientos habían servido. Los lujos de Ghrond habían sido catados ampliamente a lo largo Naggarond, y muchos habían sido atrapados por un sorbo de vino perfecto, o el suave toque de una compañera cercana. Los venenos se podían utilizar para hacer mucho más que simplemente matar a su víctima. Incluso Morathi no sabía cuántos luchaban por su causa en forma de marionetas bailando con cuerdas, con su verdadero ser gritando sin poder hacer nada tras sentidos embotados. Atrapados entre los traidores de sus propias filas y el vengativo asalto de Korhil, la hueste Naggarothi se estremeció y empezó a resquebrajarse.

A medida que la matanza comenzaba de nuevo, el viaje de Malekith a la cumbre continuaba. Había oído la voz de su madre en el aire, aunque no perdió el tiempo en preguntarse qué significaba. Reivindicar la Hacedora de Viudas era todo. La flecha de Alith Anar había roto la membrana del ala izquierda a Seraphon, y el impacto contra la ladera había causado daños mayores. Dentados huesos sobresalían de forma escalonada a través de las escamas peinadas de sangre de la dragona, pero todavía se aferraba a la vida.

Mientras Seraphon trepaba por el surco irregular hecho por su impacto, los Aparecidos de Khaine lanzaron su ataque. Las lanzas arremetieron las heridas rojo crudo en una piel que de otro modo sería infranqueable, y luego cayeron sin amo a tierra mientras el fuego oscuro de Malekith reducía a los portadores a cenizas. Las flechas zumbaron hacia abajo desde la tarima del santuario, pero Seraphon utilizó su ala buena como escudo, y los disparos rebotaron. Más lanceros se acercaban, con sus gritos de venganza corriendo a lo largo de lo alto de la colina. Seraphon cargó hacia delante, y sus atacantes gritaron cuando sus cuerpos fueron aplastados contra el suelo sembrado de cráneos. Malekith extendió su mano, y los arqueros sobre la parte superior santuario cayeron muertos, con sus cuerpos despedazados en trapos húmedos.

Mientras Malekith luchaba con los Aparecidos de Khaine, otras cinco personas se acercaban a la cumbre. La montura sombría de Teclis volaba a través de la ladera como un fantasma, desapercibida por aquellos guerreros que combatían todavía allí. Más abajo en la ladera, Alith Anar se precipitaba entre las rocas. Su curso era sinuoso, ya que la venganza era una amante exigente. Muchos Altos Elfos que huían sobrevivieron ese día sólo porque la espada del rey sombrío causó la muerte de sus perseguidores, aunque pocos sabían la causa de su salvación. Tyrion los superó a ambos, aunque no los vio. Elfos de ambas partes se separaban ante él, incluso el de corazón más sombrío vio la sombra de la muerte sobre él, y sabía que no debía desafiarle. A cierta distancia detrás de Tyrion, las poderosas alas de Ashtari golpeaban el aire, llevando a Caradryan al lado de su regente.

Sin embargo, fue el quinto perseguidor el que alcanzaría el santuario primero. Se acercó desde el este, bordeando los monolitos que coronaban la colina. Todos, excepto unos pocos de los defensores habían sido arrastrados a la batalla condenada contra Malekith, y los que quedaban eran fácilmente eludidos o silenciados con un rápido golpe de cuchillo. En verdad, Shadowblade no sabía por qué estaba en el santuario de Khaine, ni cómo había pasado las últimas semanas - no hasta que había sentido una voz susurrar en su mente momentos antes. Se despojó de la pesada vestimenta de un soldado de la Guardia Negra, que había llevado como disfraz, y siguió el rastro de Malekith cuesta arriba, impulsado por una presión contra la que no podía luchar ni nombrar. Metiendo la daga en el cinturón, Shadowblade buscó un asidero en el monolito más cercano y empezó a subir.

Mientras tanto, la batalla de Malekith con los Aparecidos de Khaine se acercaba a su fin. Los altos elfos se habían negado a huir, pero se lanzaban al ataque incluso sabiendo que estaban condenados. Ahora su sangre yacía en medio de los huesos, o corría por los monstruosos dientes de Seraphon. Sólo quedaba su líder, Caradon. Se puso de pie por sí solo y sin miedo ante el Rey Brujo, escupió una última maldición inútil, y luego cayó sin cabeza mientras la espada de Malekith barría. Burlón, el Rey Brujo instó a Seraphon hacia el altar.

Shadowblade saltó del monolito mientras la dragona pasaba por debajo de él. La daga estaba en su mano una vez más, y su capa onduló y se rompió cuando el viento sopló a su alrededor. La lluvia de color rojo sangre atacó los ojos del asesino, pero él no se inmutó. Shadowblade sabía que tendría una sola oportunidad. La armadura del Rey Brujo tenía pocos puntos débiles, pero el asesino los había estudiado desde hacía mucho tiempo.

Aunque su sangre aún hervía con la furia de la batalla, Malekith no era uno de los se podría pillar mal preparados. Oyó la acometida del descenso del asesino y, en el último momento, se volvió en su silla de montar. Si Shadowblade hubiera estado en la cima de sus poderes, podría haber sido capaz de corregir su ataque. Tal como estaban las cosas, la voz en su mente le frenó, y una hoja destinada a cortar las vértebras del Rey Brujo rompió en su lugar los huesos de su hombro izquierdo.

El Rey Brujo gritó y atacó con furia instintiva. Las hebras de magia oscura se acercaron a Shadowblade mientras luchaba de pie sobre la espalda de Seraphon. Los vaporosos zarcillos se enrollaron sobre las extremidades del asesino, y lo arrojaron lejos. Shadowblade se retorció en el aire, aterrizando con un crujido entre los empapados huesos, y a continuación, se tambaleó hacia atrás mientras Malekith lo golpeaba con un rayo de oscuridad. El asesino se estrelló contra un monolito, con la cabeza crujiéndole con fuerza contra la piedra negra.

En ese momento, el encantamiento que había controlado las acciones de Shadowblade estas últimas semanas se astilló. Había llegado a Ulthuan como espía para su señora Hellebron, pero Morathi le había atrapado en la Puerta del Águila, y lo había retorcido para servir a su causa. No es que decírselo a Malekith fuera a hacer algún bien - no ahora. Shadowblade supo de inmediato que el Rey Brujo lo mataría de todos modos y, con el elemento sorpresa perdido y su daga todavía alojada en el hombro de Malekith, el asesino sabía que la fuga era su única oportunidad.

Mientras Malekith preparaba el hechizo que iba a derrotar a su agresor a través de la cima de la colina, el crujido de cascos sobre hueso anunció la llegada de Tyrion al santuario cubierto de cadáveres. Malekith se distrajo por un momento, pero un momento fue todo lo necesario para Shadowblade. Lanzándose rápidamente por un costado del monolito, se desvaneció en las rocas de más allá, con fragmentos de piedra negra clavándose en su carne mientras el proyectil mortal que iba dirigido a él hacia añicos el monolito en su lugar. El asesino no miró hacia atrás. Tenía mucho que contar a Hellebron.

Mientras Shadowblade huía, Malekith y Tyrion se enfrentaron entre sí ante el altar. No se intercambiaron palabras, ni ninguna amenaza ni desafío, ya que cada uno sabía que esta sería una batalla a muerte.

Tyrion golpeó primero. Malhandir saltó hacia delante y con Colmillo Solar viva en la mano de Tyrion, cortó el cuello de Seraphon. La dragona se echó hacia atrás, pero el golpe le había pasado factura. La punta de Colmillo Solar trazó una línea brillante en la escamada garganta, y la sangre brotó negra. La dragona se alzó, con su ala buena rodeándoles para golpear a Tyrion desde la espalda de Malhandir, pero el corcel del regente se lanzó a un lado, y un golpe destinado a aplastar a la pareja sólo logró arrancar el yelmo de Tyrion de su cabeza.

Mientras Malhandir se deslizaba para recuperar el equilibrio, Seraphon se precipitó baja, moviéndose como había sido entrenada con el fin de presentar a Tyrion como un blanco fácil para la espada de Malekith. Destructora golpeó, pero Colmillo Solar paró el golpe, y destelló en una réplica que atravesó el pectoral del Rey Brujo. La sangre brotó libre entre las costillas rotas mientras Seraphon alejaba a su amo del peligro. Malekith sabía que no podía igualarse con el Dragón de Cothique espada contra espada. El regente de alguna manera era más rápido que la última vez que habían luchado. Peor aún, el Rey Brujo podría sentir el veneno de la daga de Shadowblade ardiendo por su sangre, y el dolor del hombro destrozado ralentizaba sus movimientos. Sin embargo, si Malekith no podía derrotar a Tyrion como un guerrero, aún tenía la brujería bajo su mando.
Tyrion vs Malekith

Tyrion y Malekith se enfrentan a lomos de Malhandir y Seraphon respectivamente

A medida que la cabeza de Seraphon se lanzaba hacia delante de nuevo, el Rey Brujo encaró con la punta de Destructora a Tyrion, pero esta vez no hizo ningún intento de golpear. En su lugar, el fuego oscuro onduló a lo largo de la espada y se desató para consumir al regente. Una vez más, Tyrion era demasiado rápido para ser vencido por tal estratagema. Mientras Malhandir llevaba a Tyrion alrededor del altar, el príncipe apuntó la espada Colmillo Solar en oposición y llamó a sus propios fuegos. Brillantes llamas se enfrentaron con la oscuridad total en lo alto del lugar de descanso de la Hacedora de Viudas, con el aire retorciéndose y la lluvia siseando mientras los dos herederos de Aenarion luchaban por el control. Por un momento glorioso, parecía que Colmillo Solar ganaría el duelo, pero su brillo nunca había sido forjado para dichos esfuerzos. Los fuegos dorados se desvanecieron tan rápido como habían llegado, y la oscuridad se extendió hacia Tyrion.

El valiente Malhandir gritó de dolor cuando los fuegos lo envolvieron. A Tyrion le fue mejor, ya que la armadura de dragón de Aenarion lo protegió, todo a excepción de su cabeza, que había sido expuesta por la pérdida del yelmo. El cabello del regente se incendió, la piel burbujeó y se agrietó mientras las llamas se envolvían a su alrededor, pero Tyrion no se rindió. Sin pensar en lo que debería haber sido un dolor incapacitante, instó a su caballo a través de la tormenta de fuego, con su espada preparada. Con un último esfuerzo, Malhandir saltó el altar, y el golpe mortal de Colmillo Solar barrió a Malekith de la silla.

Malhandir se derrumbó, con su piel echando vapor, pero Tyrion continuó, con la ennegrecida carne de su cara crepitando mientras lo hacía. Seraphon levantó una garra para atacar a Tyrion, pero la fuerza y la sangre de la dragona se habían acabado, y se desplomó inmóvil antes de que el golpe pudiera caer.

Malekith se puso de pie, con el brazo izquierdo sin vida y bañado en su propia sangre. El golpe de Colmillo Solar había abierto la armadura del Rey Brujo en el vientre, y de la carne carbonizada que no había visto la luz del sol en milenios ahora brotaba sangre contaminada sobre el metal oscuro. Malekith, frenado por sus lesiones, podría ofrecer sólo la más simbólica de las paradas al siguiente golpe de Colmillo Solar, y Destructora se rompió en pedazos. Una vez más, el Rey Brujo se esforzó por convocar al fuego oscuro, pero el dolor de las heridas zumbaba furiosamente en su mente, calmando su lengua.

Tyrion golpeó hacia el cuello de Malekith. El Rey Brujo cayó de rodillas mientras su ancho gorjal se doblaba bajo el golpe, y luego golpeó con la espalda contra el altar mientras el pie de Tyrion le golpeaba la mandíbula. Tyrion miró una vez la acumulación de sangre alrededor de la forma de espasmódica de Malekith, y cogió la Hacedora de Viudas. La espada maldita de Khaine había aparecido de manera diferente a todos los que habían tratado de reclamarla. Cuando Malekith había contemplado la Hacedora de Viudas hacía ya muchos años, había sido un cetro de mando, pero para Tyrion, se apareció como la gemela de Colmillo Solar, y se ajustaba a su mano igual de bien. Esta fue la primera escena en dar la bienvenida a los ojos de Teclis cuando su corcel sombrío lo llevó al santuario un momento después.

Nota: Leer antes de continuar - Un Futuro Oscuro

El hechizo de Teclis, preparado mientras su hermano hablada, corrió a lo largo del santuario. Tyrion bramó con ira mientras bandas de luz se fijaban en torno a sus miembros, atándole fuerte y previniendo que pudiera dar el golpe. El corcel sombrío de Teclis ya estaba en movimiento, y el mago estaba de rodillas al lado de Malekith un momento después. El Rey Brujo vivía, aunque apenas, y Teclis sabía que no podría durar mucho tiempo.

Hubo un crujido hueco mientras las ataduras de Tyrion se hacían añicos en un resplandor de luz. Teclis reunió apresuradamente la magia para un segundo hechizo de atadura, pero la Hacedora de Viudas brillaba con un rojo apagado, y bebía con avidez en el poder arremolinado sobre la cima de la colina. Desesperado, Teclis tejió hebras de luz mágica en un escudo brillante, pero el puño enguantado de Tyrion pasó sin esfuerzo a través para golpear y desmadejar al mago.

Alith Anar observaba todo esto situado en las rocas del este. No podía oír las palabras que habían sido dichas, ni tampoco entender lo que había pasado entre Tyrion y Teclis para ponerlos en conflicto. Pero si vio el cuerpo vapuleado de su antiguo enemigo, inmóvil cerca de la base del altar. Moviéndose lentamente más cerca, el rey sombrío fijó otra flecha en el Arco Lunar. Cualquier otra cosa que ocurriera ese día, Malekith perecería.

Mientras Ashtari volaba en círculos hacia el santuario, Caradryan vio la escena de abajo. Había sido testigo de ella mil veces en sus sueños, y sin embargo, de alguna manera siempre había esperado que este día no llegaría a pasar.

Esta era la verdad que Asuryan le había mostrado hacía tantos años; los mayores héroes de Ulthuan luchando por el destino de su mayor enemigo, y era el destino de Caradryan inclinar la balanza, de una manera u otra.

No por primera vez en los últimos días, Caradryan suprimió la necesidad de luchar contra su destino. Él confiaría en Asuryan, como lo había hecho estos largos años, incluso con el coste de su propia vida. Mientras Ashtari se precipitaba a baja altura sobre el Altar de Khaine, Caradryan saltó de su silla de montar, aterrizando como un gato entre Tyrion y Malekith, con su alabarda agarrada ante él.

Nota: Leer antes de continuar - Tensión entre Héroes

Por derecho, Caradryan debería haber muerto en ese momento, ya que Asuryan lo había predicho hacía mucho tiempo. Sin embargo, Asuryan era el creador, no un sembrador de destinos. Ese era el dominio de Lileath, y el destino era de ella para influirlo - de ella, y los que eran sus heraldos mortales. Lileath había concedido a Teclis gran parte de su poder, y había forjado el arco del Rey Sombrío. De una manera extraña, los dos eran familia, y el mago sintió la flecha dispararse casi antes de que saliera de la cuerda. Teclis lanzó su voluntad sobre la veloz flecha, alterando su curso en una pequeña fracción. Tal era la distancia entre Alith Anar y su presa, que incluso esto fue suficiente, y el tiro destinado a Malekith golpeó la coraza de Tyrion por encima de su corazón. La armadura de dragón resistió, como lo había hecho muchas veces antes. Sin embargo, la fuerza del impacto arrojó a Tyrion del santuario, dando vueltas por la ladera encrestada de huesos y el golpe de la Hacedora de Viudas falló por muy poco.

Caradryan no se movió durante un largo momento, tan seguro había estado de su muerte. Los otros no estaban tan paralizados. El rey sombrío, sin creer que su tiro había fallado por tanto, sacó su espada y cargó hacia el santuario, decidido a completar con acero lo que había fallado con arco. Teclis también estaba en movimiento. La Hacedora de Viudas había ido con Tyrion, y con su fría presencia eliminada, el mago podía sentir que los vientos de la magia soplaban de nuevo al otro lado del santuario. De rodillas una vez más al lado de Malekith, Teclis llamó a Lileath una segunda vez.

Luz blanca inundó el Santuario de Khaine, fluyendo sobre las piedras antiguas en una suave caricia. Cuando se desvaneció, Malhandir y Alith Anar eran los únicos seres vivos sobre la cima de la colina. Teclis, Malekith, Caradryan - incluso Seraphon y Ashtari - todos se habían ido. A dónde, el rey sombrío no podía adivinarlo.

Batalla de la Isla Marchita
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Fuente Editar

  • The End Times III - Khaine
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