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Nagash Gran Nigromante retornado Fin de los Tiempos

El Fin de los Tiempos

El trasfondo que puedes leer en esta sección o artículo se basa en la serie de libros de campaña y novelas de El Fin de los Tiempos, que recientemente ha sustituido la línea argumental de La Tormenta del Caos

Archaon Señor del Fin de los Tiempos

Karl franz medio cuerpo

Karl Franz

Durante los gloriosos días después de la batalla en las ruinas de Bolgen, el bombardeo de Averheim cesó del todo. Por primera vez en largos meses, la esperanza renació.

En la muralla norte, los ingenieros usaban catalejos para mirar a través del Aver, hasta los restos del campamento de asedio de Vilitch. Los skaven sedientos de saqueo, nunca los más confiables de los aliados, habían rapiñado los restos del campamento de asedio. Esa traición dejó a la parte norte del asedio muy debilitada, y el emperador habría considerado una salida, si no hubiera sabido que la horda de Archaón pasaría barriendo esas mismas tierras.

El emperador no habló de este nuevo peligro a nadie salvo a su consejo. Así, por lo que se refería a los defensores de Averheim, Karl Franz había asestado su primera victoria seria, la primera de muchas más por venir, ya que parecía que la marea de la guerra había cambiado. Muchos lo celebraron, pero unos cuantos miraron a los desgarrados supervivientes de la salida nocturna, y se dieron cuenta de que el triunfo había llegado con un precio terrible. Sin embargo, los susurros de que la ayuda llegaría pronto se extendieron a través de los escuálidos cuarteles y viviendas. El Imperio no estaba tan vencido como se había pensado anteriormente. Los ejércitos convergían en Averheim, decían los rumores, ejércitos que romperían el asedio de una vez por todas. Sin embargo, estos rumores eran mentiras. Que fueran mentiras nacidas de la esperanza las hacían todavía más crueles. Una de las historias favoritas era cómo Valten, heraldo de Sigmar, estaba todavía libre en el norte, y reunía a todos los hombres que tenían la fuerza y ​​la voluntad para luchar. Sólo el Emperador sabía que Valten estaba muerto. En un sueño demasiado vívido para ser una mera fantasía, había sentido el golpe que había cortado la cabeza del muchacho. Valten no iba a venir. Nadie vendría.

Aunque cansado por sus cargas, el emperador no descansó. De hecho, ya no solía dormir más. Junto con Ungrim y Jerrod, supervisó qué preparaciones se podrían hacer para la llegada de Archaón. Entre los ataques cada vez más intermitentes, ingenieros y magos dorados trabajaban para reforzar las murallas. Minas de pólvora negra se colocaron entre los escombros y fueron dotadas de astutas mechas enanas ​​que no podían encenderse por casualidad. Donde las murallas eran más débiles, se arrastraron barricadas a las calles posteriores, enormes montones de escombros y madera que podrían conducir a los atacantes a emboscadas cuidadosamente preparadas.

El emperador había oído los rumores de ejércitos amistosos en marcha. Reconoció la necesidad con la que hablaban, aunque supiera que eran falsas. El Imperio no tenía otros ejércitos, sólo el vapuleado y condenado ejército dentro de los muros de Averheim. Sin embargo, a medida que las horas pasaban, y la horda de Archaón se acercaba, el emperador admitió por fin que había un ejército dentro de los límites del Imperio, y de hecho uno muy poderoso. No había querido invocar su ayuda, ya que algunos aliados eran apenas menos horribles que el enemigo a las puertas. Ya no importaba. Averheim necesitaba ayuda para sobrevivir, sin importar de dónde proviniera la ayuda.

Esa noche, Karl Franz dirigió otra salida de los muros de Averheim, llevado al cielo por las poderosas alas de Garra de Muerte. Detrás de él había una docena de caballeros de Jerrod, cada uno a horcajadas en un rápido pegaso. Furiosos remolinos surgieron mientras el relámpago que era el Emperador atravesaba las nubes. Chillando de consternación, los demonios se retiraron de los rayos crepitantes, y luego se abalanzaron para atacar a la presa menor que seguía al emperador. No les sirvió de nada. Aunque los caballeros de Bretonia habían comido escasas raciones desde que comenzó el asedio, sus corceles habían pasado poca escasez. Pocos demonios de los reinos inmortales podrían igualar a un pegaso en rapidez, en momentos de necesidad. Aunque los caballeros sintieron el señuelo del combate, el deseo de atacar a los demonios-cuervo de los cielos, el deber ganó sobre el orgullo. A medida que un segundo torrente de relámpagos separaba una vez más el enjambre de furias, los caballeros ya estaban a una legua al este, alejándose cada vez más de Averheim. En las cestas de su líder, Aubric de Bastonne, anidaba un pergamino que llevaba el sello imperial.

Así fue como el Emperador propuso una alianza militar con el Gran Nigromante, Nagash. El propósito común con los no muertos no era del todo desconocido. Durante la invasión de los Glottkin, el vampiro Vlad von Carstein había unido espadas junto a los vivos, incluso se le había hecho Conde Elector a cambio de su juramento de estar preparado para la defensa del Imperio.

Ungrim y Jerrod habían protestado ambos contra el curso elegido por el Emperador. Una cosa era llegar a un acuerdo con un von Carstein, y otra muy distinta era tratar con su eterno amo. Pero el Emperador no había discutido. La ayuda no podría venir de ningún otro lado. Ulthuan había desaparecido. Aquellos enanos que aún no estaban dentro de las murallas de Averheim se habían sellado tan profundamente que los mensajeros no podían alcanzarlos. Los aliados de antaño eran escasos, y el único respiro era un antiguo enemigo. Ni al enano ni al bretoniano les había gustado mucho la lógica del emperador, pero sin embargo habían accedido. Todos sabían que Nagash trataría de retorcer cualquier victoria para sus propios propósitos oscuros, pero esa batalla podría librarse cuando llegara y si sobrevivía alguno en las próximas semanas.

Los caballeros de Aubric fueron llevados cautivos poco después de que abordaran la noche eterna de Sylvania, tomados por los secuaces vampíricos de Mannfred von Carstein. El autodenominado Señor de Sylvania había caído bajo la mirada de Nagash últimamente, condenado por su doble juego y una riña con la vampiresa Neferata. La Reina de los Misterios sólo había servido a Nagash bajo sufrimiento. Con el Gran Nigromante raramente saliendo de la Pirámide Negra, había aprovechado la oportunidad para retirarse a su fortaleza en el Pináculo de Plata, donde no tendría que soportar la compañía de criaturas como el Mortarca de la Noche.

Sensible de su menguante buena suerte, Mannfred no mató a los caballeros, sino que los entregó - en gran parte intactos - en la Pirámide Negra. Allí, a Aubric se le permitió entregar su mensaje, pero murió sin recibir una respuesta.

Hubo un error de cálculo fatal en el plan del Emperador: todo dependía de la voluntad de Nagash de aceptar una alianza, y el Gran Nigromante no veía ninguna razón por la que debía hacerlo. En el momento en que había regresado a Sylvania, Nagash había quedado recostado dentro de la Pirámide Negra, atrayendo la magia de muerte de Sylvania en su propia forma de no muerto. Cuando estuviera completo, Nagash estaba seguro de que tendría poder suficiente para desafiar a los propios Dioses del Caos. Hasta ahora, el proceso estaba a medio terminar. Nagash no tenía ningún deseo de llamar la atención de los Dioses del Caos hasta que estuviera listo, y ninguno en absoluto de arriesgar su gran plan para salvar a un puñado de mortales que le servirían mejor muertos que vivos.

Pero la alianza propuesta no fue olvidada por todos. Solamente de entre los Mortarcas supervivientes de Nagash, Vlad von Carstein sintió una lealtad pasajera al Imperio. Además, reconoció la arrogancia engañada del Gran Nigromante. Vlad sabía que el destino de Averheim pronto sería también el de Sylvania si no se tomaban acciones, y decidió desafiar a su amo.

Nota: Leer antes de continuar - Pactos y Desafíos

Vlad abandonó a Sylvania en secreto, con sólo Gelt y una guardia de Templarios de Drakenhof. Dudaba que Nagash tuviera atención libre para la vigilancia trivial, pero no podía decirse lo mismo de sus compañeros Mortarcas. De los nueve originales, sólo cuatro permanecían al lado de Nagash, y Vlad no confiaba en ninguno de ellos. Arkhan y Krell apenas existían ya como seres por derecho propio, tan estrechamente vinculados estaban a su temible maestro. Luthor Harkon estaba loco, y Mannfred... Mannfred era el más traicionero de todos, siempre en busca de un premio fuera de su alcance, y mucho más allá de lo que ya había ganado. Mannfred habría traicionado a Vlad por Nagash en un momento, por eso Vlad reunió su guardia lejos de miradas indiscretas.

Cabalgaron a toda la velocidad, impulsados ​​por toda la magia oscura al mando de Vlad, pero aún así Gelt consideraba que su progreso era demasiado lento. Con la decisión tomada, anhelaba volver a su pueblo, incluso si todo lo que lograría fuese morir a su lado. Con cada hora que pasaba, se sentía más viejo, más parecido al Gelt de años atrás, antes de que Vlad lo hubiera tentado al camino de la nigromancia. Sus pensamientos eran más claros, su propósito más nítido. La influencia de Vlad estaba cayendo, aunque si ésto era propia elección del vampiro, o algún efecto secundario del veneno de los Glottkin, Gelt no podía estar seguro. Ciertamente no intentó hablar de ello con Vlad.

En su lugar, Gelt pasó largas horas por delante de la marcha de los templarios y repasó en su mente los hechizos y encantamientos que había aprendido como discípulo de Vlad. Esto no era una tarea fácil, y la tentación siempre susurraba a través de la mente de Gelt, pero el mago estaba decidido a convertirse en el hombre que había sido, tanto en pensamiento como en hechos. No tenía ninguna esperanza de que alguna vez fuera bien recibido por sus semejantes - ya que su caída había hecho mucho para provocar el actual estado cataclísmico del Imperio - pero la esperanza de la redención personal aún persistía. Si Vlad sabía lo que estaba en juego dentro de la mente de su acólito, no dio ninguna señal, y ciertamente no hizo ningún esfuerzo para evitar que la mente de Gelt vagara.

Mientras tanto, muy al oeste, la vanguardia del ejército de Archaón llegó finalmente a Averheim. Se derramaron de la Antigua Carretera Enana a la aldea de Bolgen, expulsando a los skaven que se habían establecido en las ruinas desde la derrota de Vilitch. Cuando cayó el atardecer, el horizonte del norte estaba ahogado con estandartes negros, con más fluyendo a cada momento. A la mañana siguiente, la tierra entre Bolgen y el Aver estaba llena de tiendas de campaña y fogatas, y aún así llegaban más norteños. Se extendieron hacia el este y el oeste a lo largo de las riberas, desplazando las partidas de guerra y las tribus que habían sido parte del asedio desde el principio.

Incluso desde la distancia de los muros de Averheim, era evidente que los recién llegados eran de una pasta diferente a los que reemplazaban. En sus astas de bandera colgaban cráneos desnudos, su armadura tenía el color de sangre derramada y sus canciones de guerra eran poco más que chillidos discordantes. Donde marchaban, los cielos resplandecían de un ardiente color rojo, y las aguas del Aver corrían espesas de sangre. Estas eran las tribus de los Skaramor, y entre ellos marchaban los siegacráneos, campeones asesinos del Dios de la Sangre.

Hasta ese momento, los siegacráneos habían sido material de rumores sombríos. Pocas veces habían cruzado al Imperio sus partidas de guerra. Los siegacráneos consideraban débiles a los hombres del sur, con sus cabezas cortadas, pobres trofeos de batallas que nunca habían estado en duda. En cambio, habían vagado por los desiertos del norte, saqueando el territorio de poderosos guerreros: los Kurgan, los Hung, los Kvelligs y una docena más. Ahora, con los débiles por fin purgados del Imperio por otras manos, los Skaramor llegaban al sur a miles y decenas de miles para matar a los supervivientes. Sus señores habían prometido lealtad a la guerra de Archaón, pero en verdad sólo servían al Dios de la Sangre. Ahogarían Averheim en la sangre de sus defensores, y apilarían las calaveras en alto como testamento a su encolerizado patrón. Esto lo harían bajo la dirección de Archaón, pero sólo porque Khorne lo había decretado.

Había muchos señores de la guerra entre los Skaramor, pero sólo uno tenía el favor de Khorne más visible que la mayoría. Skarr Irasangrienta había vagado por los desiertos durante siglos. Había matado a enemigos más allá de cuenta, y había muerto en muchas ocasiones, sólo para renacer de la sangre de los que había matado. Skarr era un campeón de camino a la demonicidad - por lo menos, en la medida en que tales cosas pudieran ser ciertas - y era un terror para sus propios seguidores tanto como una plaga para el enemigo.
Valkia Nordland

Valkia la Sanguinaria

Entre todos los guerreros de los Skaramor, sólo Valkia la Sanguinaria se atrevía a oponerse a Skarr. Ella también estaba en alta consideración por Khorne, y las bendiciones del Dios de Sangre se habían redoblado después de su matanza de los Naggarothi. Los supervivientes de aquella campaña marchaban a Averheim bajo el estandarte lleno de cráneos de Valkia. Eran menos en número que los seguidores de Skarr, pero tenían un salvajismo afilado por la guerra que compensaba más que de sobra su falta relativa de guerreros.

Tanto Skarr como Valkia se habían vuelto poderosos con el favor de Khorne, pero había uno entre el ejército cuya mente y cuerpo se habían perdido bajo los dones divinos. Scyla Anfingrim había sido uno de los Skaramor desde que se había unido a ellos para destruir a su antigua tribu. Scyla había sido un gran campeón, un terror en las líneas de costa del mundo, pero ya no era un líder; ya no era un hombre. Su mente era la de una bestia furiosa, su único deseo era matar y destruir. Sin embargo, el instinto de Scyla para matar no fue modificado. Muchos entre los Skaramor le creían alto en el favor de Khorne incluso ahora, y que seguirlo a la batalla era cortejar el favor del Dios de la Sangre.

Donde el suelo temblaba bajo el monstruoso paso de Scyla, los Skaramor estaban muy cerca.

Los enfrentamientos estallaron entre los sitiadores esa noche cuando los Skaramor se apoderaron del control. Los gritos de batalla y el choque de acero contra acero resonaron a través del ancho valle del Aver mientras se forjaba una nueva jerarquía. Los caciques que no prometían lealtad a los recién llegados eran decapitados y arrojados al río. Muchos de los que juraron lealtad a Valkia o Skarr también fueron asesinados, con su sangre dedicada al Señor de los Cráneos y sus cabezas añadidas a los sombríos totems establecidos justo más allá del rango de los cañones.

El último de los skaven se escabulló esa noche, sin tener ningún deseo de continuar el asedio junto a tales aliados. Su ausencia apenas se notó. Los defensores sólo tenían ojos para la horda sanguinolenta recién llegada a sus tierras, y los Skaramor no se preocupaban de que las insensibles alimañas traicioneras se hubieran ido.

Los Skaramor todavía inundaban el valle del Aver. No hicieron ningún movimiento para asaltar las murallas, contentos con guerrear entre ellos mientras esperaban la llegada de quien los había puesto en marcha. Miles entre la horda perecieron mientras las hachas se movían inquietas, pero miles más llegaron bajo el rojo sol enfadado. Por la noche, Averheim se estremeció ante los tambores y los cánticos de guerra, con los febriles sueños de sus defensores perturbados por los cantos y los bramidos de los sacrificios de sangre.

Por fin, días después de que el primero de los Skaramor pusiera un pie en el valle del Aver, Archaón llegó a Averheim. Cabalgaba a la cabeza de sus Espadas del Caos, y la gran sombra alada de Ka'Bandha que asomaba detrás. De repente, nubes gruesas y negras comenzaron a girar sobre sus cabezas, y un rayo rojo partió el cielo. El canto de los Skaramor se quedó en silencio por un momento, pero luego su canción comenzó otra vez, más salvaje y más iracunda que antes.

Nota: Leer antes de continuar - Herramientas Sangrientas

Los defensores de Averheim esperaban que la horda recién llegada pasara varios días reforzando sus líneas de asedio. Los muros de la ciudad todavía eran altos, y los skaven habían demostrado una y otra vez que el asalto escalando conducía a poco más que a la masacre de los atacantes. Se necesitaría una brecha para llevar las fuerzas de Archaón más allá de las murallas de la ciudad, y llevaba su tiempo abrir brecha en piedra gruesa. Averheim tuvo que soportar días de bombardeo antes de que el acero chocase contra el acero. O eso pensaban los defensores.

Estaban equivocados.

El asalto a lo largo de la muralla septentrional empezó escasas horas después de que el estandarte de Archaón hubiera coronado el horizonte. Los Skaramor llegaron bajo nubes oscuras y cielos rojos, aullando como locos y cantando en ásperas lenguas. Al principio, los guardias de la muralla norte sostuvieron el fuego, temiendo que el ataque intentara atraer a que los defensores traicionaran sus posiciones de armas de fuego. Entonces contaron el número de antorchas ardiendo en la oscuridad carmesí, y supieron que esto no era una mera prueba de las defensas. Órdenes resonaron a través de la almena, los tacos de estopa se presionaron por los agujeros, y los primeros cañones desencadenaron su furia.

Por un momento breve y glorioso, los rugidos y el atronar de las andadas ahogaron los gritos de los Skaramor. Ese momento pasó demasiado pronto, y los gritos de los moribundos fueron rápidamente enmascarados por el renovado fervor guerrero de los de abajo. Las explosiones sacudieron el campo de huesos que era el norte de Averheim, con las breves llamaradas revelando cuerpos tatuados arrojados a un lado y cadáveres destrozados lanzados hacia el cielo en pedazos. Apuntar era casi imposible con esa luz, pero tenía poca importancia. Los Skaramor estaban tan juntos al acercarse como escarabajos, y era raro que un desafortunado proyectil fallara su objetivo al completo.

La horda se acercó más, con el cántico haciéndose más desigual, ya que todos los intentos de formar fueron abandonados. Fardos de paja empapados de aceite se encendieron y se alzaron de las murallas, con sus sucias llamas amarillas iluminando a los atacantes más cercanos lo suficiente para apuntar adecuadamente. Las armas de fuego destellaban a través de la muralla, con la tos sucia de las armas imperiales en contraste con el rumor más profundo y agudo de las armas enanas. Los Skaramor caían a veintenas, los muertos y los heridos eran pisoteados por los que venían detrás. Las pistolas destellaron una segunda vez. A lo largo de los pies de la muralla, las cadenas caían de manos sin vida, pero un montón de garfios de latón consiguieron agarre sobre la muralla. En cuestión de segundos, cada cadena estaba saturada de fuerzas Skaramor, aupándose con las manos hacia la almena.

Los cañones y los morteros continuaron golpeando la inundación de Skaramor hasta la base de la muralla, pero los arcabuceros apuntaban ahora a los enemigos que ascendían por la cara externa. Las balas volaban y silbaban, rebotando de las corazas oscuras e introduciéndose en la carne. Decenas de norteños se desplomaron de sus cadenas, con sus huesos destrozados o músculos desgarrados más allá de uso. Otros eran lanzados por los indemnes que llegaban detrás, ya que no deseaban ser demorados por la carne moribunda de un compañero.

Mientras los artilleros seguían disparando, otros defensores atacaban los garfios. Sus delgadas espadas no podían partir las cadenas, así que los enanos trajeron martillos y hachas. Golpearon el latón hasta que el torturado metal cedía, e incluso golpeaban las piedras del parapeto hasta que el propio peso de los atacantes las rompía. Pero por cada garfio desalojado de esta manera, otros tres se afianzaban en las murallas.

Así rugió durante horas. El acercamiento a las murallas se ahogó con los recién muertos, mientras los Skaramor eran arrojados de las piedras por flechas, virotes y balas. Sin embargo, los norteños seguían llegando. Cuando la medianoche se acercó, el viento murió. Apestoso humo de pólvora colgaba sin vida alrededor de las murallas, ocultando la masa aullante de abajo. Aún así los defensores cargaban y disparaban, cargaban y disparaban, confiando en que la horda era tan vasta que no se desperdiciaría ningún disparo.

Miles de Skaramor perecieron antes de llegar a las murallas, cientos más cayeron heridos y fueron pisoteados por los de su propia clase, pero los defensores no sentían triunfo alguno. Todos estaban desesperadamente sedientos por el amargo humo de la pólvora que se extendía por las murallas. Todos estaban cansados, porque los que no tenían arcos o pistolas se habían ocupado levantando piedras - e incluso sus propios muertos - sobre las murallas, confiando en la caída para añadir fuerza letal a los misiles improvisados.

Y había muertos sobre los muros, demasiados muertos de hecho. Durante todo el asalto, los Skaramor habían lanzado hachas, puñales y otras bastas hojas a las murallas. La mayoría fueron rechazadas por la piedra, pero bastantes encontraron su objetivo. Los arqueros morían a mitad de un disparo mientras las cuchillas los impactaban y groseros insultos caían cenicientos en las lenguas de los matatrolls. Cada cuerpo que caía de las murallas o se deslizaba hacia atrás desde el parapeto era saludado con un coro de burlas de la horda de abajo. A los norteños no les importaba que sus pérdidas fueran mil veces mayores que las de sus enemigos. Su asalto eliminaba a los débiles, y hacía una ofrenda de matanza al Dios de la Sangre.

En las primeras horas de la mañana, el asalto se complicó. Se lanzaron garfios contra las murallas orientales y occidentales. Las tropas empapadas por la lluvia que habían sido enviadas para reforzar la guarnición norte del Duque Jerrod fueron reenviadas apresuradamente para batallar en otros distritos. Ungrim Puñohierro lideraba la defensa del este. Una y otra vez, el fuego en su sangre ardió liberado para purgar de los Skaramor al pie de la muralla, pero cada vez indemnes norteños surgían sobre los muertos ennegrecidos. Poco mejor iba el oeste. Allí, los relámpagos del Emperador reducían a decenas de norteños a carne calcinada y apestosa, pero aún así los Skaramor seguían subiendo.

Para empeorar las cosas, los cañones infernales restantes, silenciosos durante largos días a instancias de Archaón, volvieron a comenzar su bombardeo. A medida que el cielo se iluminaba, el aire se llenaba de fuego gritando hacia Averheim. El bombardeo era más esporádico que en las semanas anteriores, pero mucho más preciso. Cada impacto golpeaba contra la antigua albañilería de la puerta norte, con cada impacto estremeciendo las almenas y bañando a los Skaramor con fragmentos de piedra pulverizada.

No fueron sólo los Skaramor quienes murieron a la sombra de la puerta norte. Archaón había desatado los monstruos de su ejército contra el acero desgastado y la arcada de madera, con la intención de levantar las antiguas puertas. Dos gigantes y un bruto despedazador se hallaban inmóviles entre los grandes arcos de piedra, con las tripas abiertas por medio de cañones de salvas astutamente ocultos dentro de las murallas. Pero el Elegido tenía brutos de sobra, y los enviaba sin vacilar al campo de batalla.

Llegó el amanecer, y los cielos estallaron, con los truenos retumbando sobre las murallas de Averheim como la risa en auge de un dios cruel. Las fuertes lluvias barrían el valle del Aver, transformando el terreno ya fangoso en un maldito atolladero. Los defensores que momentos antes oraron pidiendo agua para calmar el acre hedor de la pólvora de sus gargantas, ahora se estremecían cuando su atuendo se llenaba de agua, y el frío de la lluvia se deslizaba por sus huesos. Todavía cargaban y disparaban, cargaban y disparaban, contentos por que la luz del día los ayudara a apuntar.

Hubo una pausa breve e inesperada en los combates, mientras la siguiente ola de Skaramors se arrastraba por el pantano del valle. Pero la luz trajo desesperación tanto como esperanza. Mientras los defensores miraban a través de la lluvia y a lo largo del valle del Aver, vieron que habían hecho su trabajo demasiado bien. Los muertos del asalto norteño habían quedado donde habían caído, con cada nueva oleada de atacantes pisoteando a los caídos que habían llegado antes. En muchos lugares a lo largo de la muralla septentrional, el montículo de los muertos era tan alto que su cúspide yacía a pocos pies por debajo de las almenas. Sería una subida empinada, una subida macabra, pero los muertos compactados ofrecían una ruta a las almenas tan segura como cualquier torre de asedio. Los atacantes también lo habían visto. Cuando comenzaron de nuevo, los norteños subían por los montículos de sus propios muertos, arañando y clavando las garras en la carne aún caliente en su desesperación por alcanzar la cumbre.

En la puerta norte, la situación era mucho peor. El infructuoso bombardeo había destrozado los baluartes arqueados que protegían la puerta y habían derribado muchos de los cañones de salvas y cañones que hasta entonces habían mantenido al ejército monstruoso de Archaón a raya. Ahora el rugido de humo y llamas se reducía a meros pinchazos de luz y furia, ahogados por los toscos juramentos de batalla de los gigantes que golpeaban la puerta con piedras y puños carnosos.

Cohetes Helstorm fueron preparados en sus cañones por frenéticos defensores. Las mechas se encendieron, y los proyectiles ardientes cayeron en el espacio ante la puerta. El estallido y el rugido de las explosiones sacudieron la entrada. Un gigante cayó, con el pecho destrozado por el impacto de un cohete. Otro rugió de dolor, con los ojos quemados por los fuegos que ondulaban a través de su cuerpo, pero continuó golpeando la puerta hasta que la vida lo abandonó.

A poca distancia hacia el este, Skarr Irasangrienta fue el primero en llegar a la muralla, con sus hachas encadenadas girando a través del aguacero. Ya había una docena de cuerpos a sus pies, con los audaces colores de Ostland y Talabecland brillando con sangre fresca. Un capitán Ostlandés gritó un desafío, con su gran espada ya balanceándose antes de que las palabras fueran pronunciadas. El siguiente golpe de Skarr rompió el acero templado como si fuera una ramita, y el golpe de retorno arrancó la cabeza del capitán de su cuerpo. Rugiendo de triunfo, Skarr dejó a un lado el cadáver arruinado y entró en el espacio recién creado. Detrás de él, los aullantes guerreros Skaramor seguían subiendo por la muralla.

Juramentos a Sigmar, Grimnir y a la bendita Dama resonaron a través de la muralla mientras los defensores se esforzaban por despejar la muralla, pero los enemigos eran demasiados. Ahora era el turno de matar de los norteños, ya que pocos de los defensores podían igualar la furia de batalla de los siegacráneos. Sólo donde luchaban los matadores enanos y los caballeros de Jerrod consiguieron enlentecer el ataque. Sin embargo, a cada momento que pasaba, más de la muralla septentrional caía en las garras de los norteños. El chorro de Skaramor sobre las murallas se convirtió en una inundación. El Duque Jerrod, con su espada ya manchada con la sangre de los invasores, maldijo su mal destino y ordenó una retirada de las murallas.

Ungrim y el emperador no necesitaban advertencia de la situación de Jerrod. Durante largos minutos, los defensores en movimiento habían estado huyendo hacia el este y el oeste, desesperados por escapar del destino que esperaba al norte. Eran campesinos de Bretonia y milicianos de las provincias imperiales, hombres que habían luchado bien contra terribles adversidades, pero cuyo coraje finalmente los había abandonado. Ningún enano huía con ellos. Los hijos de Valaya morían sin dar la espalda al enemigo.

El emperador instó a Garra de Muerte a volar, para juzgar mejor la difícil situación de la muralla norte. En seguida vio a los hombres de Jerrod bajar en trompa por las amplias rampas y entrar en la Plenzerplatz más allá. Vio también que ninguna cantidad de refuerzos podría alterar la situación, incluso si tuviera refuerzos para utilizar. Entonces vino un destello oscuro desde la puerta norte, y el Emperador supo que la ciudad estaba perdida.

Nota: Leer antes de continuar - Brecha

Tan cansados ​​y ensangrentados como los defensores de Averheim pudieran estar, aún no estaban vencidos. Las contingencias para una caída de la ciudad eran casi tan viejas como los propios asedios, y ahora se ponían en desesperado efecto. Los cañones y cañones de salvas fueron abandonados en las murallas, demasiado engorrosos para ser salvados. Los heridos fueron cargados en los cuerpos de los cañones, o arrastrados por sus compañeros.

Mientras el emperador reunía a sus empapados caballeros para reforzar la retirada del muro norte, los defensores de la muralla oeste se retiraban de nuevo por las calles de Averheim en buen orden. En cada cruce, los capitanes y los señores enanos llevaron a sus soldados a un alto y dispararon andadas a través del diluvio, despejando a los atacantes de las calles de detrás. Era un trabajo lento y constante, pero los regimientos mantuvieron su nerviosismo, no importaba qué aullantes horrores se lanzaran en su camino.

Al este no habría retirada. Allí, los Skaramor se habían deslizado rápidamente tras la ruta de huída, cortando la línea de retirada de Ungrim Puñohierro. Considerando las calles en llamas un pobre lugar para montar su resistencia final, el Rey Matador había reunido en cambio a sus enanos sobre los bastiones de la muralla este. El fuego lamió el cielo oriental, marcando donde Ungrim se encontraba y, a medida que el viento cambiaba, las letanías de muerte del ejército matador se agolparon a través de la sitiada ciudad. Sea lo que fuere, los hijos de Karak-Kadrin se enfrentarían a ello solos. Desde la muralla sur, el Herrero Rúnico Gotri Hammerson fue testigo de la horda sanguinaria fluyendo sobre la posición de Ungrim. Ordenando a los enanos de Zhufbar que abandonaran las defensas que pronto serían superadas, se dirigió hacia el norte a lo largo de las murallas. El acero de Zhufbar lucharía junto al fuego de Karak-Kadrin.

Las llamas florecieron a través del barrio norte de Averheim, mientras los invasores saqueaban y arrasaban todo en su camino. Los gritos resonaban a través de la lluvia mientras los defensores que huían no lo conseguían. Las hachas de Khorne tajaron, las cabezas cortadas se amontonaron entre las ruinas, y los norteños prosiguieron, ansiosos por más víctimas.
Símbolo de Khorne

Símbolo del sangriento Khorne

La Steilstrasse - la ruta principal entre la puerta norte y la Plenzerplatz - se mantuvo libre, y esto sólo porque era la avenida por la que el emperador y el Duque Jerrod se retiraban. La infantería dobló su ritmo hacia la Plenzerplatz, y hacia la seguridad de Averburgo, con su retirada protegida por los caballeros de dos reinos. Esta retaguardia acosaba repetidamente a los norteños, manteniendo alejada a la horda con acero y relámpagos. Cada carga les costaba cara. Los caballeros eran arrancados de sus sillas y hechos pedazos. Jerrod fue descabalgado dos veces, salvado una vez por el sacrificio de su viejo compañero, Taurin el Errante, y una segunda vez cuando las garras de Garra de Muerte pasaron como un rastrillo a través de una partida de caballeros con yelmos de cráneos. Poco a poco, la menguante banda se dirigió hacia la Plenzerplatz, sabiendo que ceder al pánico era invitar a la muerte.

Más al sur, los oficiales ladraban órdenes a las tropas que inundaban la Plenzerplatz, trayendo orden a la retirada. Detrás de ellos, un arqueado camino sinuoso conducía hasta Averburgo, con las puertas abiertas señalizando la seguridad a los defensores. Los primeros regimientos se dirigían hacia la calzada cuando una vasta sombra se abalanzó sobre sus cabezas, voló en círculos una vez y se posó sobre la Columna de Cráneos levantada en conmemoración de la invasión de Gorbad Garra'ierro hacía mucho tiempo.

Las armas de mano dispararon y flechas silbaron a través del aire mientras las tropas reunidas trataban de derribar al monstruo en medio de ellas. Ka'Bandha lanzó una breve risa mientras las puntas de flecha y las balas pinchaban su carne. Entonces el sombrío sonido cesó bruscamente, reemplazado por una entonación atronadora de palabras ásperas y retorcidas. Sangre negra se derramó a través de los miembros de Ka'Bandha, corriendo en riachuelos por la Columna de Cráneos. El líquido se acumuló en las órbitas de los ojos y los huecos cerebrales, para luego derramarse sobre las crestas calcificadas para reunirse en la base del pilar.

Los soldados en la plaza de abajo redoblaron sus esfuerzos, algunos notando con horror que había demasiada sangre, mucha más de la que podría haberse derramado de las venas del demonio. Ka'Bandha seguía cantando, y el charco de sangre se extendía por los adoquines, lamiendo los pies y los tobillos.

Los primeros gritos estallaron momentos después. Brazos completos salieron de la sangre, con sus garras oscuras clavándose en los muslos y los brazos. Los soldados fueron tirados al suelo, arrastrados bajo la superficie de una piscina que no podía ser lo suficientemente profunda para ocultar sus cuerpos. El pánico reinaba mientras los milicianos retrocedían desesperadamente. Un sacerdote guerrero gritó castigos y golpeó a los soldados que huían con la trasera de su martillo. Mientras gritaba contra los hombres que huían, un demonio cornudo, encorvado y nervudo, salió disparado de la piscina. Saltando hacia el lado del sacerdote, el desangrador decapitó al desgraciado mortal con un solo golpe y luego se limitó a encontrar otra víctima. Cuando el cuerpo sin cabeza del sacerdote cayó en el estanque, cientos más de demonios rompieron la superficie. Con una última sílaba gutural, Ka'Bandha extendió sus alas una vez más, y se abalanzó para unirse a la masacre.

No hubo alto en la retirada de la Plenzerplatz. Los hombres del Imperio habían dado todo en el sitio de Averheim. Habían soportado el fuego demoníaco, se habían mantenido firmes contra los guerreros que marchaban a la muerte sin vacilar, pero el surgimiento de demonios en el corazón de la ciudad había roto finalmente su voluntad. Sólo los enanos se mantenían firmes, formando toscos muros de escudos y formaciones para resistir en el corazón de la retirada. La desordenada milicia corría y pasaba de largo, con los desangradores aullando en su persecución. Entonces los milicianos morían, o huían por el camino hacia Averburgo. Los enanos estaban solos, islas en medio de la marea demoníaca. Durante un tiempo, hachas tajaron y las pistolas destellaron a través del Plenzerplatz, pero, uno por uno, los muros de escudos se rompieron y los enanos fueron abrumados.

Incluso con todo lo que había sucedido, Averburgo todavía podría haber resistido. Por desgracia, sus puertas, abiertas para admitir a los defensores en retirada, fueron demasiado lentas. Antes de que las pesadas barricadas pudieran cerrarse, Ka'Bandha estaba entre ellas, con una poderosa garra apoyada contra cada una. Durante una docena de latidos, el brazo demoníaco luchó contra los mecanismos enanos accionados por vapor que movían las puertas. A cada momento que pasaba, más desangradores fluían debajo de los brazos extendidos del demonio hacia el patio de Averburgo. Los cañones de salvas se prendieron y los primeros demonios desaparecieron, hechos pedazos por las andadas de disparos. Más desangradores fluyeron tras ellos, matando a las dotaciones de artillería antes de que pudieran recargar. Peor aún para los defensores de Averburgo, una serie de explosiones resonaban en algún lugar de los muros mientras los pistones estallaban y el caldeado vapor fluía por la casa de guardia. Las puertas dieron un último estremecimiento y se quedaron inmóviles. Con un grito de victoria, Ka'Bandha pasó por debajo de la cresta de Siggurd, hacia la última fortaleza restante del Imperio.

En el momento en que la cansada retaguardia del Emperador llegó a la Plenzerplatz, la encontraron llena de muertos. La piscina alrededor de la Columna de los Cráneos siseaba y burbujeaba. En lo alto, los muros de Averburgo corrían con sangre, y los gritos de la guarnición bailaban como demonios en el aire. No habría ningún refugio.

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Batalla de la Última Carga
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Fuente Editar

  • The End Times V - Archaón
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